Incontenibile Donny Schatz, porta a casa l’ottavo Knoxville Nationals

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Nel giorno nero del dirt racing e di tutto il motorsport per la scomparsa di Kevin Ward Jr. a Canandaigua, Donny Schatz lascia Knoxville, Iowa con il titolo di campione per l’ottava volta vincendo i 150,000 dollari in palio del 54th FVP Knoxville Nationals presented by Casey’s General Stores.

Una affermazione schiacciante per il pilota del Tony Stewart Racing, che lo pone di diritto tra i migliori (possiamo azzardare il migliore?) di sempre nel panorama dirt racing mondiale con quattro vittorie di fila negli ultimi quattro anni, otto se nel 2010 non avesse vinto Tim Schaffer.

Fino alla sosta obbligatoria del 25esimo giro Schatz ha avuto vita facile partendo dalla pole, accumulando fino a 2 secondi e mezzi di vantaggio su Brian Brown, bravo ad approfittare di una caution al terzo giro per sorpassare Shane Stewart, partito in prima fila.

Dopo il restart di metà gara il pilota di casa Brown si è messo in scia a Schatz mantenendo l’andatura del sette-volte campione, ed al 44esimo passaggio è arrivato il sorpasso all’esterno che gli ha consegnato la momentanea leadership, mandando in visibilio il pubblico che ha coperto interamente il rombo dei motori.

Momenti di giubilo durati però due giri, infatti con un cambio di linea sfavorevole Brown ha di fatto riconsegnato la testa della corsa a Schatz, che per i restanti cinque giri ha controllato la situazione passando per primo sotto la bandiera a scacchi.

“Le gare sono fatte di decisioni e io ho preso quella giusta” ha detto Schatz. “Ero lento in curva uno e due se stavo all’interno così ho provato con la linea alta e di fatto non era molto meglio ed ho pensato ‘bene sarà così per tutti’. Invece Brown mi ha aggirato lo stesso e quindi ho cercato di rimanergli agganciato, fino a quando non ha cambiato linea e si è portato a sua volta all’esterno e li gli ho preso la posizione. So che un giorno mi batterà ma spero che sarà il più tardi possibile”.

Kerry Madsen ha conquistato il podio nella sua ottava apparizione in A-Main, ma può comunque lasciare Knoxville soddisfatto avendo vinto la Speed Report World Challenge, gara di contorno ad invito. Brad Sweet è stato nominato ‘Hard Charger’ con un bel recupero dalla 23esima posizione di partenza fino alla 13esima finale, il runner-up Brian Brown si dovrà consolare con il titolo di ‘Mr. Sprint Car’. Andy Gregg, 15esimo in C-Main, è stato nominato Rookie of The Year.

In campionato comanda proprio Schatz con 118 punti di vantaggio su Daryn Pittman e 174 su Paul McMahan.

La World of Outlaws tornerà in pista tra due giorni con tre gare ravvicinate nel nord-midwest partendo il 12 Agosto al Junction Motor Speedway di McCool Junction, Neb. per poi far tappa al River Cities Speedway di Grand Forks, N.D. il 15 Aogsto e quindi tappa finale al Nodak Speedway di Minot, N.D. il 17 Agosto.

 

World of Outlaws STP Sprint Car Series Statistical Report; Knoxville Raceway; Knoxville, Iowa; Aug. 9, 2014

E main (started), 10 Laps, 2:45.1: 1. 23, Jimmy Light, West Springfield, PA (2); 2. 44, Chris Martin, Ankeny, IA (4); 3. 45c, Dustin Clark, Agency, IA (1); 4. 4s, Danny Smith, Chillicothe, OH (3) / 5. 1s, Logan Schuchart, Hanover, PA (10); 6. 19L, Jason Tostenson, Glencoe, MN (6); 7. 23K, Rob Kubli, Milo, IA (5); 8. 44w, Austen Wheatley, Lake Stevens, WA (16); 9. 1P, Curtis Evans, Norborne, MO (12); 10. 4c, Tyler Courtney, Indianapolis, IN (11); 11. 19, Bob Weuve, Newton, IA (9); 12. 4K, Kody Kinser, Bloomington, IN (14); 13. 1a, Jacob Allen, Hanover, PA (15); 14. 60, Kory Crabtree, West Jefferson, OH (7); 15. 12P, TJ Peterson, Des Moines, IA (13); 16. 2K, Kevin Ingle, Huron, SD (8); DNS – 4x, Dakota Hendrickson, Omaha, NE, 35, Skylar Prochaska, Lakefield, MN 

D main (started), 12 Laps, NT: 1. O5, Brad Loyet, Sunset Hills, MO (2); 2. 3G, James McFadden, Ormeau, NSW, Aust. (1); 3. 83x, Jason Meyers, Clovis, CA (4); 4. 7s, Jason Sides, Bartlett, TN (3) / 5. 99, Brady Bacon, Broken Arrow, OK (10); 6. 5v, Colby Copeland, Roseville, CA (6); 7. 45x, Johnny Herrera, Albuquerque, NM (7); 8. 12, Lynton Jeffrey, Prairie City, IA (9); 9. 55x, Trey Starks, Puyallup, WA (12); 10. 81, Austin Johnson, Pleasant Hill, IA (14); 11. 74x, Josh Hodges, Tijeras, NM (5); 12. 69, Mike Moore, Des Moines, IA (20); 13. 7K, Dustin Selvage, Indianola, IA (16); 14. 49J, Josh Schneiderman, West Burlington, IA (18); 15. 75, Glen Saville, Razorback, NSW, Aust. (13); 16. Jimmy Light (21); 17. Chris Martin (22); 18. 1K, Chris Shirek, Thompson, ND (19); 19. Dustin Clark (23); 20. 2L, Ed Lynch Jr., Apollo, PA (8); 21. 7G, Kaley Gharst, Decatur, IL (15); 22. 19P, Paige Polyak, Tiffin, OH (11); 23. 1x, Cap Henry, Bellevue, OH (17); 24. Danny Smith (24)

C main (started), 15 Laps, NT: 1. 14K, Dale Blaney, Hartford, OH (8); 2. W20, Greg Wilson, Benton Ridge, OH (6); 3. 33, Danny Lasoski, Dover, MO (11); 4. 0, Bud Kaeding, Campbell, CA (10); 5. 17w, Cole Wood, Auburn, CA (1) / 6. 24H, Brandon Wimmer, Fairmount, IN (18); 7. 9w, Jac Haudenschild, Wooster, OH (13); 8. 91, Dusty Zomer, Sioux Falls, SD (20); 9. 63, Chad Kemenah, Alvada, OH (17); 10. 53D, Jack Dover, Springfield, NE (12); 11. 10H, Danny Holtgraver, Pittsburgh, PA (19); 12. James McFadden (22); 13. Jason Sides (24); 14. 13v, Seth Brahmer, Norfolk, NE (15); 15. 53, Andy Gregg, Placerville, CA (7); 16. 11N, Randy Hannagan, Pittsboro, IN (2); 17. 1st, Gary Taylor, Snohomish, WA (3); 18. 40H, Caleb Helms, Findlay, OH (4); 19. 24R, Rico Abreu, Rutherford, CA (5); 20. 19M, Brent Marks, Myerstown, PA (9); 21. 11, Steve Kinser, Bloomington, IN (14); 22. 18, Tony Bruce Jr., Owasso, OK (16); 23. Brad Loyet (21); 24. Jason Meyers (23)

B main (started), 22 Laps, NT: 1. 55, Brooke Tatnell, Sans Souci, NSW, Aust. (1); 2. 40, Clint Garner, Sioux Falls, SD (4); 3. 49, Brad Sweet, Grass Valley, CA (9); 4. 81x, Lee Jacobs, Dalton, OH (3) / 5. 27, Greg Hodnett, Thomasville, PA (10); 6. 1z, Lucas Wolfe, Mechanicsburg, PA (15); 7. 41, Jason Johnson, Eunice, LA (8); 8. 55J, Ian Madsen, St. Mary’s, NSW, Aust. (13); 9. 94, Jeff Swindell, Bartlett, TN (5); 10. 47, Don Droud Jr., Lincoln, NE (2); 11. Danny Lasoski (21); 12. 96,Bronson Maeschen, Pleasantville, IA (20); 13. 56, Davey Heskin, St. Michael, MN (18); 14. Cole Wood (23); 15. Dale Blaney (19); 16. 29w, Danny Dietrich, Gettysburg, PA (12); 17. 10, Matt Moro, Polk City, IA (7); 18. 17B, Bill Balog, Brookfield, WI (14); 19. Greg Wilson (22); 20. Bud Kaeding (24); 21. 4A, Jon Agan, Knoxville, IA (11); 22. 7TAZ, Tasker Phillips, Pleasantville, IA (17); 23. 77x, Wayne Johnson, Knoxville, IA (16); 24. 1B, Sheldon Haudenschild, Wooster, OH (6)

A main (started), 50 Laps, NT: 1. 15, Donny Schatz, Fargo, ND (1); 2. 21, Brian Brown, Grain Valley, MO (4); 3. 29, Kerry Madsen, St. Mary’s, NSW, Aust. (3); 4. 7, Craig Dollansky, Elk River, MN (7); 5. 1D, Justin Henderson, Tea, SD (8); 6. 51, Paul McMahan, Nashville, TN (5); 7. 24,Terry McCarl, Altoona, IA (6); 8. 13, Mark Dobmeier, Grand Forks, ND (11); 9. 71m, Joey Saldana, Brownsburg, IN (13); 10. 11K, Kraig Kinser, Bloomington, IN (9); 11. 51s, Stevie Smith, Broken Arrow, OK (19); 12. 4, Cody Darrah, Red Lion, PA (18); 13. Brad Sweet (23); 14. 9, Daryn Pittman, Owasso, OK (17); 15. 83, David Gravel, Watertown, CT (10); 16. 15H, Sam Hafertepe Jr., Sunnyvale, TX (12); 17. 82, Bryan Clauson, Noblesville, IN (14); 18. Clint Garner (22); 19. 59, Tim Kaeding, San Jose, CA (25); 20. Brooke Tatnell (21); 21. Lee Jacobs (24); 22. 2, Shane Stewart, Bixby, OK (2); 23. 6R, Ryan Bunton, Morton, IL (16); 24. 45, Tim Shaffer, Aliquippa, PA (20); 25. 1, Sammy Swindell, Germantown, TN (15). Lap Leaders: Schatz 1-43, Brown 44, Schatz 45-50. Hard-charger: Sweet.

 

Roberto Del Papa – @papix27