Nelson Piquet JR. beffa Matt Crafton all’ultimo giro

Grazie a uno spettacolare sorpasso ai danni di Matt Crafton nel corso dell’ultima tornata, Nelson Piquet ha agguantato in extremis la vittoria nella Smith’s 350, 17esima prova della Camping World Truck Series, disputatasi al Las Vegas Motors Speedway.

Per il figlio d’arte brasiliano si tratta della seconda vittoria nella Truck Series dopo quella conquistata a metà agosto al Michigan International Speedway, grazie alla strategia e a un’ottima gestione del carburante.

La gara

Dalla pole position è partito Joey Coulter, che è stato tra i più veloci per tutto l’arco della gara e ha totalizzato 40 giri in testa sui 146 in programma.

Le fasi iniziali della Smith’s 350 sono state caratterizzate da ben quattro bandiere gialle nei primi 30 giri, di cui una originata da un testacoda senza conseguenze di Todd Bodine. Durante il successivo regime di bandiera verde, Piquet è riuscito a scavalcare Klingerman, passato al comando grazie a una sosta in gialla in cui non aveva cambiato le gomme, per portarsi in testa al giro numero 71, salvo poi venire scavalcato in uscita dalla pit road da Ty Dillon al giro 80, quando la gara è stata nuovamente neutralizzata per detriti in pista.

Il brasiliano è tornato davanti a tutti nel corso di una fase centrale di gara molto combattuta, ed è stato il primo ad accodarsi dietro alla piece cara anche in occasione dell’ottava e ultima bandiera gialla della serata, sventolata dal direttore di gara a 21 giri dalla conclusione, a causa di un contatto le barriere di protezione da parte di Parker Kligerman, ha danneggiato il suo truck, chiudendo poi in 19ª posizione.

Al successivo restart si è creata una situazione di three-wide, da cui ha tratto vantaggio Joey Coulter, catapultatosi in testa ma scavalcato in meno di un giro da Crafton, che ha allungato leggermente sul gruppo quando mancavano meno di 15 giri al termine.

A 10 giri dalla fine le posizioni sembravano essere piuttosto congelate, con Crafton a gestire un minimo di vantaggio su Piquet, che nel frattempo si era sbarazzato di Coulter, più staccato in terza posizione e alle prese con Gaughan, Buescher, Bodine. Il brasiliano del Turner Motorsport però si è rifatto sotto e ha portato un primo attacco al Toyota Tundra #88 cinque tornate dalla bandiera a scacchi, senza però riuscire a portarlo a termine.

Piquet ha poi portato un altro disperato affondo in curva uno all’ultimo giro,  completando lo slidejob in uscita da curva 2 e passando sotto la bandiera a scacchi con circa due decimi di secondo di vantaggio sul rivale, che ha preceduto nell’ordine Joey Coulter, Brendan Gaughan, Todd Bodine, james Buescher, Cale Gale, Timothy Peters, David Mayhew e Ty Dillon.

Le dichiarazioni dei protagonisti

“Non ho idea di cosa sia successo. Dovevo a tutti i costi fare un ultimo tentativo, mi sono buttato all’interno e Dio mi ha dato quel poco di grip in più che mi ha consentito di farcela. E’ fantastico. Avevamo davvero bisogno di questa vittoria, che è probabilmente la più bella della mia carriera. Di sicuro è tra i cinque migliori momenti della mia carriera” – Nelson Piquet Jr.

“E’ brutto, è semplicemente orrendo. Abbiamo avuto un ottimo truck per tutta la serata e andavamo davvero forte alla fine. Ha preso un bello slancio alla fine; io non so come ringraziare i mie ragazzi, ma è difficilissimo perdere così” – Matt Crafton

La classifica

Ty Dillon (637) riparte da Las Vegas alla volta di Talladega, che rappresenterà un punto nodale della corsa al titolo, con un punto di vantaggio su James Buescher (636) e 24 su Timothy Peters (613). Joey Coulter (599) scavalca Parker Klingerman (598) per il quarto posto, a 38 lunghezze dalla vetta. Il vincitore di giornata, Nelson Piquet (571), è in ottava piazza, a 66 punti da Dillon.

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Ordine d’arrivo della Smith’s 350

1 13 30 Nelson Piquet Jr. OmniTracs / Iceberg / tdm transportes Chevrolet 146 47 4 131.7 $37,825 Running 4 30
2 4 88 Matt Crafton Menards Toyota 146 43 1 118.4 $23,390 Running 2 15
3 1 22 Joey Coulter RCR / Darrell Gwynn Foundation Chevrolet 146 43 2 136.2 $23,135 Running 4 40
4 6 2 Brendan Gaughan(i) South Point Hotel & Casino Chevrolet 146 0 83.6 $16,125 Running
5 10 11 Todd Bodine Toyota Care Toyota 146 39 93.5 $17,500 Running
6 15 31 James Buescher Great Clips Chevrolet 146 38 87.2 $12,275 Running
7 12 33 Cale Gale # Rheem Chevrolet 146 37 102.6 $12,775 Running
8 2 17 Timothy Peters TOYOTA / Red Horse Racing Toyota 146 37 1 96.9 $11,550 Running 1 18
9 3 18 David Mayhew(i) Dollar General Toyota 146 0 87.8 $11,500 Running 1 1
10 5 3 Ty Dillon # Bass Pro Shops / Tracker Boats Chevrolet 146 35 1 102.3 $12,725 Running 2 5
11 7 32 Miguel Paludo Duroline Chevrolet 146 33 83.3 $11,400 Running
12 9 29 Grant Enfinger Reese Towpower RAM 146 33 1 74.0 $11,275 Running 1 1
13 16 23 Jason White GunBroker.com Ford 146 31 70.5 $11,225 Running
14 19 09 John Wes Townley # Zaxby’s Toyota 146 30 75.5 $11,175 Running
15 17 98 Travis Pastrana(i) AM/PM Toyota 146 0 58.2 $9,675 Running
16 21 99 Bryan Silas # Rockingham Speedway Ford 146 28 55.5 $11,125 Running
17 18 5 Ryan Reed Racehead.com / RyansMission.org Ford 145 27 49.9 $10,825 Running
18 33 57 Norm Benning Norm Benning Racing Chevrolet 135 26 42.7 $10,700 Running
19 14 7 Parker Kligerman TOYOTA / Red Horse Racing Toyota 126 26 1 101.8 $10,600 Accident 2 36
20 8 6 Justin Lofton Imperial Valley Full Plate Chevrolet 114 24 86.9 $9,925 Accident
21 11 13 Johnny Sauter SealMaster Toyota 114 23 80.1 $10,150 Accident
22 24 39 Ryan Sieg RSS Racing Chevrolet 111 22 49.5 $8,050 Alternator
23 22 14 Brennan Newberry NTS Chevrolet 102 21 61.1 $7,950 Accident
24 32 65 Chris Lafferty Superseal Construction Products Chevrolet 27 20 42.8 $7,850 Accident
25 23 08 Ross Chastain # SC Watermelon Association Toyota 26 19 46.4 $7,975 Suspension
26 28 27 Travis Miller Hillman Racing Chevrolet 23 18 43.5 $7,800 Overheating
27 20 9 Ron Hornaday Jr. Smokey Mountain Herbal Snuff Chevrolet 20 17 51.2 $7,750 Engine
28 30 10 Jennifer Jo Cobb Horejsh Graphics RAM 19 16 39.8 $7,725 Clutch
29 34 84 Chris Fontaine Glenden Enterprise Chevrolet 13 15 41.4 $7,700 Transmission
30 25 07 Johnny Chapman Wear Your Gear / Bobber.info Toyota 11 14 36.5 $8,175 Rear Gear
31 27 93 Dennis Setzer RSS Racing Chevrolet 7 13 37.6 $7,650 Vibration
32 26 25 B.J McLeod Boggy Creek Airboat Rides Chevrolet 5 PE 35.8 $7,625 Overheating
33 29 38 Chris Jones RSS Racing Chevrolet 4 11 34.2 $7,600 Vibration
34 31 00 Clay Greenfield Obregon Construction Ford 3 10 32.1 $7,580 Overheating