K&N Pro Series East – Ben Rhodes non si ferma più!

NKNPE - Five Flags

La K&N Pro Series East è arrivata al giro di boa della stagione 2014 nel segno di un solo pilota: Ben Rhodes. Il 17enne rookie originario del Kentucky e in forza al Turner Scott Motorsport ha conquistato venerdì scorso la sua  terza vittoria consecutiva imponendosi al 5 Flags Speedway di Pensacola, Florida e si affaccia alla seconda metà del campionato con qualcosa come 55 punti di vantaggio – una piccola enormità, in ambito NASCAR – sugli inseguitori capitanati da Gray Gaulding.

Proprio Gaulding era partito dalla pole position, ma si è dovuto arrendere dapprima a Cameron Hayley e poi anche a Brandon Jones e Kenzie Ruston – autrice di un ottimo recupero dopo una foratura – chiudendo al quinto posto. Hayley è passato in testa al giro 114 dei 150 in programma ed è sembrato in grado di allungare fino a quando una bandiera gialla – causata da un testacoda di Brennan Newberry – non ha neutralizzato la gara a 26 giri dal termine.

A quel punto è salito in cattedra Rhodes, che è ripartito dalla terza piazza e in poche tornate si è sbarazzato prima di Gaulding e poi di Hayley, prendendo il comando delle operazioni a 16 tornate dalla bandiera a scacchi e andando a vincere indisturbato la Pensacola 150.

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“Non avrei mai pensato di poter vivere una stagione così positiva,” ha detto Rhodes, che punta dritto a emulare Kyle Larson, Ryan Truex e Joey Logano vincendo il titolo della K&N East da Rookie. “Anche se abbiamo avuto a disposizione appena 45 minuti di libere ed era la prima volta che vedevo il circuito, abbiamo fatto un ottimo lavoro sulla vettura”.

La NASCAR K&N Pro Series East tornerà in pista questo fine settimana al Langley Speedway di Hampton, Virginia, con un Rhodes ancora una volta nel ruolo di favorito, nonostante la giovanissima età.

Stay Tuned!

Gian Luca Guigia – @gian_138

Ordine d’arrivo della Pensacola 150

Fin Str Car Driver Team Laps Points B/Points Status
1 2 41 Ben Rhodes * Alpha Energy Solutions Chevrolet 150 47 4 Running
2 3 33 Brandon Jones Wolfpack Energy Services Chevrolet 150 42 Running
3 5 98 Cameron Hayley Cabinets by Hayley Chevrolet 150 42 1 Running
4 7 96 Kenzie Ruston Ben Kennedy Racing Chevrolet 150 40 Running
5 1 20 Gray Gaulding Krispy Kreme Chevrolet 150 41 2 Running
6 6 97 Jesse Little NASCAR Technical Institute/PFC Brakes Chevrolet 150 38 Running
7 17 42 Jay Beasley * Toyota Racing Development Toyota 150 37 Running
8 11 4 Sergio Pena Toyota Racing Development Toyota 150 36 Running
9 14 4 Ronnie Bassett, Jr. * Butler Trailer Mfg. Toyota 150 35 Running
10 8 22 Austin Hill * Don-Rich Ford/A&D Welding Ford 150 34 Running
11 21 48 Duke Whiseant Arkansas Truck Salvage Toyota 150 33 Running
12 13 21 Mackena Bell Special Smiles Pediatric Dentistry Toyota 150 32 Running
13 19 5 Codie Rohrbaugh * Grant County Mulch Toyota 150 31 Running
14 4 15 Nick Drake * NAPA Auto Parts Toyota 150 30 Running
15 9 24 Brennan Newberry Qore24 Chevrolet 150 29 Running
16 10 31 Kaz Grala * OzLINK Chevrolet 150 28 Running
17 18 34 Scott Heckert Turner Scott Motorsports Chevrolet 123 27 Accident
18 15 2 Ryan Gifford UTI/NASCAR Technical Institute Toyota 87 26 Axle
19 12 51 Lee Pulliam * Top Gun Motorsports Chevrolet 36 25 Accident
20 20 56 Akinori Ogata ENEOS Toyota 26 24 Accident
21 16 6 Daniel Suarez Toyota Racing Development Toyota 18 23 Accident