Carl Edwards in pole position per la All Star Race

Sarà la Ford Fusion #99 del Roush Fenway Racing a partire davanti a tutti per l’All Star Race di questa notte al Charlotte Motor Speedway, dopo che Carl Edwards e il suo team si sono aggiudicati le particolari prove di qualificazione riservate alla gara delle stelle.

Il tradizionale appuntamento extra-campionato a inviti prevede infatti che i piloti si confrontino su tre giri cronometrati, a cui si aggiunge un passaggio in pit road per una sosta completa che consente anche al team di influire pesantemente sul risultato finale. Da quest’anno poi, per le qualifiche è stato eliminato il limite di velocità ai box, obbligando per questioni di sicurezza, i meccanici a intervenire sulla vettura solo una volta che questa si è arrestata completamente nella sua piazzola.

Edwards e la pit crew della Fusion #99 hanno stabilito il miglior tempo in un 1’51”297, alla media di oltre 145 miglia orarie, precedendo Kurt Busch e Greg Biffle.

“E’ stato fantastico! Questo fomat di qualifica è davvero entusiasmante” ha detto Edwards. “Propongo di adottarlo per tutte le gare perché è divertentissimo.”

Dale Earnhardt Jr. aveva stabilito il secondo miglior tempo, ma una penalità di 5 secondi per un dado ruota mal fissato lo ha relegato in 15esima piazza. Stesso discorso per Matt Kenseth e Marcos Ambrose, che scatteranno dietro di lui. Hanno avuto problemi ancora più grossi Jimmie Johnson, campione in carica della All Star Race, e Kevin Harvick, che hanno anche mancato le rispettive piazzole di sosta e partiranno dalla 18esima e dalla 19esima posizione.

La gara si svolgerà questa notte – a partire dalla 01:30 italiana – sulla distanza programmata di 90 giri, suddivisi in 5 segmenti: i primi quattro – da 20 giri – serviranno a stabilire quali saranno i piloti a presentarsi per primi in pit road per la sosta obbligatoria che precede la volata finale da 10 giri con in palio oltre un milione di dollari. Rispetto allo scorso anno, per evitare che il vincitore del primo segmento passi tutta la gara nelle retrovie a coccolare la sua macchina, l’ordine di ingresso in pit road dei 4 vincitori sarà stabilito in base alla posizione media degli stessi nei segmenti iniziali e per aggiungere ulteriore pepe alla competizione, Bruton Smith, proprietario dell’ovale da 1.5 miglia di Concord, ha deciso di mettere in palio un ulteriore milione di dollari per il pilota che si aggiudicherà tutti e 5 i tratti di gara.

Ai 19 piloti che si sono qualificati per l’evento grazie alle loro vittorie in campionato e nell’All Star Race stessa, si aggiungeranno questa notte altri tre concorrenti: i primi due classificati dello Sprint Showdown, gara-preludio dell’evento sulla distanza di 40 giri divisi in 2 segmenti da 20, e il vincitore del contest come pilota più popolare della NASCAR. Qualificato per altre vie Dale Earnhardt Jr., vincitore fisso del sondaggio negli ultimi anni, ad aggiudicarsi il “televoto” sarà probabilmente Danica Patrick, che in caso di problemi non dovrà nemmeno restare del giro del vincitore dello Showdown grazie a un cambio di regolamento quanto mai “chirurgico” dell’ultimo minuto.

A partire davanti a tutti per lo Showdown saranno Martin Truex e Jamie McMurray, che hanno preceduto in qualifica Juan Pablo Montoya e Ricky Stenhouse Jr.

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Griglia di partenza della All Start Race

1) #99-Carl Edwards, Fastenal Ford, 111.297
2) #78-Kurt Busch, Furniture Row/Sealy Chevy, 112.447 seconds
3) #16-Greg Biffle, 3M Filtrete Ford, 112.706
4) #18-Kyle Busch, Snickers Bites Toyota, 112.754
5) #22-Joey Logano, Pennzoil Ford, 112.991
6) #15-Clint Bowyer, 5-hour Energy Toyota, 113.595
7) #11-Denny Hamlin, FedEx Express Toyota, 113.719
8) #55-Mark Martin, Aaron’s Dream Machine Toyota, 114.001
9) #5-Kasey Kahne, Farmers Insurance Chevy, 114.033
10) #24-Jeff Gordon, Cromax Pro Chevy, 114.336
11) #39-Ryan Newman, Aspen Dental Chevy, 114.716
12) #2-Brad Keselowski, Miller Lite Ford, 114.989
13) #14-Tony Stewart, Bass Pro Shops/NWTF Chevy, 115.379
14) #34-David Ragan, CSX – Play it Safe Ford, 115.778
15) #88-Dale Earnhardt Jr., National Guard Chevy, 117.190 (a)
16) #20-Matt Kenseth, Home Depot Husky Toyota, 120.051(a)
17) #9-Marcos Ambrose, DeWalt Ford, 122.055 (overshot pit)(a)
18) #48-Jimmie Johnson, Lowe’s Patriotic Chevy, 124.462 (overshot pit)(a)
19) #29-Kevin Harvick, Rheem/Budweiser Chevy, disallowed for pitting outside pit box
(was 122.903 seconds but overshot pit stall)

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Griglia di Partenza dello Sprint Showdown

1 56 Martin Truex Jr. NAPA Auto Parts Toyota 27.918 193.424 0.000 0.000
2 1 Jamie McMurray Bass Pro Shops/National Wild Turkey Foundation Chevrolet 28.023 192.699 0.105 0.105
3 42 Juan Pablo Montoya Target Chevrolet 28.075 192.342 0.157 0.052
4 17 Ricky Stenhouse Jr. # Best Buy Ford 28.084 192.280 0.166 0.009
5 13 Casey Mears GEICO Ford 28.290 190.880 0.372 0.206
6 31 Jeff Burton Caterpillar Chevrolet 28.398 190.154 0.480 0.108
7 10 Danica Patrick # GoDaddy Chevrolet 28.412 190.061 0.494 0.014
8 27 Paul Menard Serta/Menards Chevrolet 28.442 189.860 0.524 0.030
9 36 JJ Yeley World Trade Barter Solutions Chevrolet 28.504 189.447 0.586 0.062
10 33 Landon Cassill Bicycle NASCAR Playing Cards Chevrolet 28.577 188.963 0.659 0.073
11 47 Bobby Labonte House Autry Toyota 28.599 188.818 0.681 0.022
12 43 Aric Almirola Smithfield Ford 28.612 188.732 0.694 0.013
13 44 Scott Riggs No Label Ford 28.635 188.580 0.717 0.023
14 38 David Gilliland Long John Silver’s Ford 28.695 188.186 0.777 0.060
15 95 Michael McDowell Leavine Family Racing Ford 28.770 187.696 0.852 0.075
16 83 David Reutimann Burger King/Dr.Pepper Toyota 28.810 187.435 0.892 0.040
17 19 Mike Bliss(i) Gentry Plastics/Inc./Plinker Tactical Toyota 28.830 187.305 0.912 0.020
18 93 Travis Kvapil Burger King/Dr.Pepper Toyota 28.875 187.013 0.957 0.045
19 7 Dave Blaney SANY Chevrolet 28.924 186.696 1.006 0.049
20 32 Timmy Hill # OXY Water Ford 29.054 185.861 1.136 0.130
21 87 Joe Nemechek(i) Royal Teak Toyota 29.346 184.011 1.428 0.292
22 30 David Stremme Lean 1 Toyota 29.385 183.767 1.467 0.039
23 52 Brian Keselowski SupportMilitary.org/EchoLight Studios Toyota 29.759 181.458 1.841 0.374