Darlington Report: Kevin Harvick domina e vince la Southern 500

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La stagione 2014 della Sprint Cup Series è stata una continua altalena di alti e bassi per Kevin Harvick che, sabato sera, ha di nuovo assaporato il gusto della vittoria al Darlington Raceway. Il pilota dello Stewart-Haas Racing ha superato Dale Earnhardt Jr. in occasione del secondo tentativo di green-white-checkered assicurandosi così un posto ormai certo nella Chase 2014. Ciò nonostante, Harvick deve finire nella top-30 a fine regular season e qualificarsi ad ogni gara prevista. Per “The Closer” si tratta della seconda vittoria stagionale dopo quella ottenuta a Phoenix.

Si tratta di una vittoria molto importante per Harvick che interrompe una striscia di cinque gare condite da numerosi problemi meccanici.

Il pilota della Chevy SS #14 dello SHR è rimasto in testa per ben 238 giri dei 374 in una gara che avuto sette tornate in più a causa di due tentativi di GWC. Senza mai rischiare durante tutta la gara, Harvick ha optato per un pit-stop da 4 gomme a 8 giri dalla fine che ha permesso a “The Closer” di avere una chance di battere un convincente e solido Dale Earnhardt Jr, arrivato secondo al traguardo.

Per Harvick si tratta della prima vittoria in carriera a Darlington e della 25esima in assoluto, inoltre, è stata la terza vittoria stagionale per lo Stewart-Haas Racing, primo per numero di vittorie nei team.

“Siamo stati capaci di stare lì fino alla fine e sapevamo di avere la macchina da battere. Non ho fatto i migliori restart della mia vita ma ho cercato di preservare la vettura fino alla fine e di avere il meglio proprio negli ultimissimi giri,” ha dichiarato Harvick. “Nella gara Nationwide della sera prima, ho imparato che era importante una macchina più fresca possibile alla fine.”

Alle spalle del duo Harvick-Earnahrdt, è giunto un Jimmie Johnson in palla ma ancora a secco di vittorie in questa stagione. Dietro il pilota dell’Hendrick Motorsports, troviamo un Matt Kenseth solido ma ancora lontano dai tempi migliori. Chiudono la top-10: Greg Biffle, Kyle Busch, Jeff Gordon, uno strepitoso Kyle Larson, Tony Stewart e Ryan Newman.

Niente ha impedito a Harvick di marciare verso la vittoria nella Southern 500, neanche un dado ruota messo male al giro 222 che ha fatto indietreggiare “The Closer” fino alla nona posizione ma solamente 25 giri più tardi aveva già rimontato in quarta posizione stando lì, a contatto con i leader. Sui long run, la Chevy #24 di Jeff Gordon era alla pari con quella di Harvick ma in occasione dei restart era praticamente inguidabile.

Rookie Watch

Kyle Larson ha dato ancora una volta prova della sua estrema versatilità di guidare bene su qualsiasi tracciato. Il pilota della Chevy SS #42, in difficoltà a inizio gara, ha saputo farsi strada ed è stato capace di ottenere un’ottava posizione a fine gara che sa come di vittoria. Per gli altri rookie invece è stato una serata di sopravvivenza mentre per alcuni la gara è finita prima del previsto, come per esempio per Cole Whitt o Ryan Truex andati a muro dopo neanche metà gara.

La classifica vede Dillon con un vantaggio di 12 punti su Kyle Larson in grande rimonta in queste ultime gare.

Federico Floccari


Chase Watch

Dale Earnhardt Jr. 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Kevin Harvick 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Brad Keselowski 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Carl Edwards 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”] 
Kyle Busch 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”] 
Kurt Busch 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”] 
Joey Logano 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]

Classifica

[after Darlington, race 8 of 36]
1) #24-Jeff Gordon, 297
2) #20-Matt Kenseth, 296, -1
3) #99-Carl Edwards [1 win], 278, -19
4) #88-Dale Earnhardt Jr. [1 win], 271, -26
5) #48-Jimmie Johnson, 270, -27
6) #18-Kyle Busch [1 win], 269, -28
7) #2-Brad Keselowski [1 win], 246, -51
8) #22-Joey Logano [1 win], 245, -52
9) #31-Ryan Newman, 236, -61
10) #3-Austin Dillon, 235, -62
Other drivers with at least one win, should make the Chase:
22) #4-Kevin Harvick [2 wins], 186, -111
26) #41-Kurt Busch [1 win], 164, -133

Ordine d’arrivo della Southern 500

1 1 4 Kevin Harvick Budweiser Chevrolet 374 48 5 148.9 $328,708 Running 7 238
2 15 88 Dale Earnhardt Jr. National Guard Chevrolet 374 43 1 120.0 $205,690 Running 1 5
3 26 48 Jimmie Johnson Lowe’s / Kobalt Tools Chevrolet 374 42 1 101.2 $215,101 Running 1 8
4 25 20 Matt Kenseth Home Depot Husky Toyota 374 41 1 114.2 $183,401 Running 1 12
5 19 16 Greg Biffle 3M / Red Cross Ford 374 40 1 90.0 $165,040 Running 1 5
6 8 18 Kyle Busch M&M’s Toyota 374 38 104.9 $157,156 Running
7 9 24 Jeff Gordon Drive to End Hunger Chevrolet 374 38 1 120.2 $155,576 Running 3 8
8 17 42 Kyle Larson # Target Chevrolet 374 36 81.7 $133,510 Running
9 23 14 Tony Stewart Mobil 1 / Bass Pro Shops Chevrolet 374 35 74.8 $136,873 Running
10 7 31 Ryan Newman Caterpillar Chevrolet 374 34 95.7 $109,665 Running
11 20 3 Austin Dillon # Dow Chevrolet 374 33 77.6 $144,441 Running
12 16 15 Clint Bowyer 5-hour Energy Toyota 374 32 85.2 $134,271 Running
13 21 99 Carl Edwards Ford EcoBoost Ford 374 31 69.2 $113,905 Running
14 4 9 Marcos Ambrose DeWalt Ford 374 30 71.0 $124,125 Running
15 18 47 AJ Allmendinger Clorox Chevrolet 374 29 72.0 $116,438 Running
16 6 1 Jamie McMurray Cessna Chevrolet 374 28 82.4 $134,694 Running
17 5 2 Brad Keselowski Miller Lite Ford 374 28 1 100.6 $137,288 Running 1 4
18 31 13 Casey Mears GEICO Chevrolet 374 26 63.1 $118,888 Running
19 10 11 Denny Hamlin Sport Clips Toyota 374 26 1 92.4 $101,905 Running 1 3
20 28 17 Ricky Stenhouse Jr. Nationwide Ford 374 24 56.4 $130,280 Running
21 29 98 Josh Wise Phil Parsons Racing Chevrolet 374 23 56.3 $89,005 Running
22 33 10 Danica Patrick GoDaddy Chevrolet 374 22 54.5 $100,055 Running
23 24 51 Justin Allgaier # Sherwin Williams Automotive Finishes Chevrolet 372 21 61.0 $113,563 Running
24 3 43 Aric Almirola Fresh from Florida Ford 372 20 67.9 $127,641 Running
25 35 40 Landon Cassill(i) Hillman Racing Chevrolet 372 0 46.2 $87,305 Running
26 14 55 Brian Vickers Aaron’s Dream Machine Toyota 371 19 1 80.6 $121,480 Running 2 30
27 12 78 Martin Truex Jr. Furniture Row Chevrolet 371 17 70.9 $116,613 Running
28 27 38 David Gilliland A&W All American Food Ford 370 16 43.9 $107,663 Running
29 34 23 Alex Bowman # Dr Pepper Toyota 369 15 39.6 $97,252 Running
30 38 30 Parker Kligerman # SMS Audio Toyota 369 14 40.7 $89,005 Running
31 13 41 Kurt Busch Haas Automation Chevrolet 368 13 75.0 $84,305 Accident
32 32 34 David Ragan CSX Ford 367 13 1 44.5 $94,605 Running 1 1
33 41 32 Travis Kvapil Keen Parts Ford 367 11 32.9 $83,905 Running
34 43 66 Joe Nemechek(i) Justin Johnson / Land Castle Title Toyota 366 0 29.8 $91,705 Running
35 2 22 Joey Logano Shell Pennzoil Ford 359 10 1 84.5 $123,471 Front Hub 1 37
36 37 33 David Stremme Chevrolet 326 8 34.1 $83,305 Brakes
37 22 5 Kasey Kahne Great Clips Chevrolet 323 8 1 87.0 $102,480 Accident 2 23
38 42 26 Cole Whitt # Swan Energy Toyota 301 6 31.5 $78,285 Running
39 40 36 Reed Sorenson Chevrolet 289 5 42.3 $74,285 Overheating
40 39 83 Ryan Truex # Borla Exhaust Toyota 274 4 25.0 $70,285 Running
41 11 27 Paul Menard CertainTeed / Menards Chevrolet 270 3 60.8 $93,499 Running
42 30 7 Michael Annett # Pilot / Flying J Chevrolet 101 2 44.6 $62,285 Accident