Denny Hamlin davanti a tutti per la Auto Club 400

Per il secondo anno consecutivo sarà Denny Hamlin a partire in pole position per la Auto Club 400 sull’ovale da 2 miglia di Fontana, California. Il pilota della Toyota #11 FedEx del Joe Gibbs Racing ha conquistato la sua 13esima pole in carriera scendendo in pista per terzo, subito dopo Jimmie Johnson ed AJ Allmendinger – rispettivamente diciottesimo e 26esimo alla fine – e si è piazzato in vetta alla graduatoria senza che nessuno riuscisse più a scalzarlo.

“Onestamente, penso che la macchina fosse davvero veloce” ha spiegato Hamlin. “Lo sapevo già, perché avevo parlato con un po’ di persone nel mio motorhome. E’ un po’ da sbruffoni dirlo, ma avevo pensato che la pole sarebbe stata garantita se avessimo avuto in sorte un numero alto per effettuare il nostro tentativo, ma quando mi hanno detto che saremmo usciti per terzi, non credevo ci saremmo riusciti comunque”.

Alle sue spalle si è inserito Greg Biffle, 39esimo a prendere la via della pista in qualifica, che ha soffiato la prima fila a Brad Keselowski, terzo al termine della sessione. Entrambi però saranno costretti a partire dal fondo dello schieramento per aver sostituito il motore delle loro Ford Fusion, lasciando così tre vetture del Joe Gibbs Racing ai primi tre posti davanti a tutti e mettendo un po’ di inquietudine ai team Ford, tutti motorizzati Roush Yates, in vista della gara.

Le vetture di sesta generazione si sono rivelate velocissime, tanto che Hamlin ha siglato un tempo a poco meno di due decimi dal record del circuito, stabilito nel 2005 da Kyle Busch quando ancora correva per il team Hendrick, ma ben due decimi più rapido della pole dello scorso anno.

Questa volta a Fontana si sono presentate solamente 43 vetture per tentare la qualificazione per la Auto Club 400, ragion per cui non ci sono stati eliminati al termine delle prove.

La Auto Club 400 è in programma domenica a partire dalle 21:00 italiane.

Stay tuned!

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Griglia di partenza della Auto Club 400

1 11 Denny Hamlin FedEx Express Toyota 38.410 187.451
2 16 Greg Biffle 3M Window Film Ford 38.458 187.217
3 2 Brad Keselowski Miller Lite Ford 38.472 187.149
4 18 Kyle Busch Interstate Batteries Toyota 38.476 187.130
5 20 Matt Kenseth Dollar General Toyota 38.567 186.688
6 22 Joey Logano AAA Southern California Ford 38.603 186.514
7 56 Martin Truex Jr. NAPA Auto Parts Toyota 38.653 186.273
8 14 Tony Stewart Rush Truck Centers / MOBIL 1 Chevrolet 38.738 185.864
9 55 Mark Martin Aaron’s Dream Machine Toyota 38.753 185.792
10 78 Kurt Busch Furniture Row / Serta Chevrolet 38.777 185.677
11 13 Casey Mears GEICO Ford 38.886 185.157
12 42 Juan Pablo Montoya Target Chevrolet 38.901 185.085
13 15 Clint Bowyer 5-hour Energy Toyota 38.945 184.876
14 29 Kevin Harvick Jimmy John’s Chevrolet 38.979 184.715
15 88 Dale Earnhardt Jr. National Guard Chevrolet 38.998 184.625
16 5 Kasey Kahne Farmers Insurance Chevrolet 39.051 184.374
17 1 Jamie McMurray Bass Pro Shops / Tracker Boats Chevrolet 39.081 184.233
18 48 Jimmie Johnson Lowe’s / Jimmie Johnson Foundation 39.121 184.044
19 24 Jeff Gordon Drive to End Hunger Chevrolet 39.128 184.011
20 39 Ryan Newman WIX Filters Chevrolet 39.133 183.988
21 9 Marcos Ambrose MAC Tools Ford 39.162 183.852
22 31 Jeff Burton Caterpillar Chevrolet 39.194 183.702
23 43 Aric Almirola Farmland Ford 39.195 183.697
24 99 Carl Edwards SUBWAY Ford 39.222 183.570
25 47 Bobby Labonte Charter Toyota 39.291 183.248
26 51 AJ Allmendinger Phoenix Construction Chevrolet 39.320 183.113
27 27 Paul Menard Menards / CertainTeed Chevrolet 39.340 183.020
28 83 David Reutimann Burger King / Dr Pepper Toyota 39.382 182.825
29 7 Dave Blaney SANY Chevrolet 39.418 182.658
30 35 Josh Wise(i) MDS Transport Ford 39.422 182.639
31 17 Ricky Stenhouse Jr. # NOS Ford 39.448 182.519
32 30 David Stremme Swan Energy / Lean1 Toyota 39.458 182.473
33 93 Travis Kvapil Burger King / Dr Pepper Toyota 39.465 182.440
34 38 David Gilliland Long John Silver’s Ford 39.671 181.493
35 98 Michael McDowell Phil Parsons Racing Ford 39.760 181.087
36 33 Landon Cassill Little Joe’s Autos / Precon Marine Chevrolet 39.760 181.087
37 36 JJ Yeley Accell Construction Chevrolet Owner Points
38 44 Scott Riggs No Label Ford Owner Points
39 32 Timmy Hill # OXY Water Ford Owner Points
40 10 Danica Patrick # GoDaddy.com Chevrolet Owner Points
41 19 Mike Bliss(i) G-Oil / Plinker Tactical / Doubletree Toyota Owner Points
42 34 David Ragan Ford Owner Points
43 87 Joe Nemechek(i) MaddiesPlaceRocks.com Toyota Owner Points