Jeff Gordon inizia dalla pole la sua rincorsa alla Chase

Non poteva iniziare meglio di così, per Jeff Gordon, il fine settimana decisivo della regular season della NASCAR Sprint Cup Series al Richmond International Raceway. Il campionissimo di Vallejo partirà infatti dalla pole position per la Federated Auto Parts 400, alla rincorsa di una prestazione analoga a quella dell’anno scorso, quando scalzò Kyle Busch dall’ultimo posto utile per i playoff.

Gordon, che deve provare a vincere in ogni modo se vuole entrare nella top-10 o acciuffare almeno una wild card, ha stabilito la sua prima pole stagionale facendo segnare anche il record del circuito, grazie ad un giro in  20.674 secondi, pari a una media di 130.599 miglia orarie, abbassando così di 98 millesimi il tempo fatto segnare da Brian Vickers nel 2004.

“Sono davvero molto contento. Le qualifiche non sono state il nostro forte per tutta la stagione e ottenere la pole position proprio nel momento in cui abbiamo più bisogno di una grande prestazione e su un tracciato in cui la prima piazzola in pit road è molto importante,” ha detto Gordon. “Ora ci concentreremo solo su come far andare ancora più forte la vettura domani in gara”.

Accanto al pilota del team Hendrick partirà Kurt Busch, ovvero colui che attualmente occupa proprio la decima posizione a cui ambisce Jeff Gordon. Per il maggiore dei fratelli Busch, che potrebbe addirittura portare nella Chase la Chevy #78 del Furniture Row Racing, si tratta dell’ottava partenza in prima fila della stagione, un record personale.

Dalla terza piazza scatterà il campione in carica della NASCAR Sprint Cup, Brad Keselowski, anch’egli alla disperata ricerca di un posto in Chase che gli permetterebbe di difendere il titolo conquistato nel 2012. La situazione per BK è però molto complicata, perché anche una vittoria potrebbe non bastare.

Il pilota del Penske Racing ha preceduto Clint Bowyer e Matt Kenseth, che inizierà la Chase in vetta alla classifica in virtù delle cinque vittorie stagionali, ha chiuso la top-5.

Regan Smith ha sostituito Jimmie Johnson al volante della Chevy #48 dell’Hendrick Motorsports perché il cinque volte campione era impegnato a dare il benvenuto alla sua seconda figlia, nata alle due del mattino di venerdì.Smith ha piazzato la vettura di Johnson, che sarà presente in gara, al decimo posto.

Mike Bliss è l’unico pilota a non essersi qualificato per la gara.

Si prospettano 400 giri di fuoco, sabato notte a Richmond! Bandiera verde fissata per le 01:43 italiane.

Stay Tuned!

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Griglia di partenza della Federated Auto Parts 400

1 24 Jeff Gordon Drive to End Hunger Chevrolet 20.674 130.599
2 78 Kurt Busch Furniture Row/Beautyrest Chevrolet 20.716 130.334
3 2 Brad Keselowski Miller Lite Ford 20.744 130.158
4 15 Clint Bowyer 5-hour Energy Toyota 20.766 130.020
5 20 Matt Kenseth Home Depot Husky Toyota 20.791 129.864
6 11 Denny Hamlin FedEx Express Toyota 20.793 129.851
7 1 Jamie McMurray Cessna Chevrolet 20.819 129.689
8 22 Joey Logano Shell Pennzoil Ford 20.828 129.633
9 16 Greg Biffle Scotchgard Ford 20.871 129.366
10 48 Regan Smith(i) Lowe’s/Kobalt Tools Chevrolet 20.884 129.286
11 56 Martin Truex Jr. NAPA Auto Parts Toyota 20.894 129.224
12 42 Juan Pablo Montoya Target Chevrolet 20.910 129.125
13 18 Kyle Busch M&M’s American Heritage Chocolate Toyota 20.911 129.119
14 88 Dale Earnhardt Jr. Time Warner Cable Chevrolet 20.919 129.069
15 43 Aric Almirola Gwaltney Ford 20.921 129.057
16 14 Mark Martin Bass Pro Shops/Mobil 1 Chevrolet 20.926 129.026
17 29 Kevin Harvick Budweiser Chevrolet 20.931 128.995
18 5 Kasey Kahne Farmers Insurance Chevrolet 20.939 128.946
19 31 Jeff Burton Caterpillar Chevrolet 20.960 128.817
20 55 Brian Vickers(i) LG Partner of the Year/Aaron’s Toyota 20.972 128.743
21 17 Ricky Stenhouse Jr. # Nationwide Insurance Ford 20.998 128.584
22 27 Paul Menard Menards/Pittsburgh Paints Chevrolet 21.002 128.559
23 34 David Ragan Farm Rich Ford 21.014 128.486
24 39 Ryan Newman Quicken Loans Chevrolet 21.031 128.382
25 13 Casey Mears GEICO Ford 21.036 128.351
26 99 Carl Edwards Frosted Flakes Ford 21.046 128.290
27 35 Josh Wise(i) The Pete Store Ford 21.049 128.272
28 40 Landon Cassill(i) CRC Brakleen Chevrolet 21.052 128.254
29 30 David Stremme Swan Energy/Lean 1 Toyota 21.081 128.077
30 98 Michael McDowell Phil Parsons Racing Ford 21.086 128.047
31 87 Joe Nemechek(i) AMFMEnergy.com Toyota 21.119 127.847
32 9 Marcos Ambrose DeWalt Ford 21.127 127.799
33 93 Travis Kvapil Burger King/Dr.Pepper Toyota 21.145 127.690
34 47 AJ Allmendinger Bush’s Beans Toyota 21.172 127.527
35 83 David Reutimann Burger King/Dr.Pepper Toyota 21.193 127.401
36 10 Danica Patrick # GoDaddy Chevrolet 21.212 127.286
37 38 David Gilliland Long John Silver’s Ford Owner Points
38 51 Ryan Truex(i) Seawatch Chevrolet Owner Points
39 95 Reed Sorenson(i) Leavine Family Racing Ford Owner Points
40 7 Dave Blaney Chevrolet Owner Points
41 33 Tony Raines(i) LittleJoesAutos.com Chevrolet Owner Points
42 32 Ken Schrader Federated Auto Parts Ford Owner Points
43 36 JJ Yeley United Mining Equipment Chevrolet Owner Points