McMurray regala la prima pole sul campo a Ganassi

Toyota/Save Mart 350 - Qualifying

Questa settimana la NASCAR Sprint Cup Series gira anche a destra in quel di Sonoma, California e il tracciato sulle colline della Wine County ha regalato qualche sconvolgimento nei consueti valori espressi dalle qualifiche, che per la prima volta si sono disputate su uno stradale con il knockout system. A far segnare il miglior tempo è stato un Jamie McMurray molto veloce fin dalle libere, che grazie al tempo di 74.354 secondi ha rifilato quasi un secondo al record del tracciato di Marco Ambrose – risalente al 2012 – e regalato al team di Chip Ganassi la prima pole “sul campo” della stagione 2014, dopo che la pioggia aveva messo Kyle Larson davanti a tutti a Richmond.

Per McMurray, che aveva dovuto effettuare un secondo tentativo per accedere alla top-12, quella della Toyota/Save Mart 350 è la decima pole in carriera, la terza al Sonoma Raceway, e arriva a un anno di distanza da quella che aveva ottenuto lo scorso anno proprio sul road course californiano.

Uno splendido AJ Allmendinger ha piazzato in prima fila la Chevrolet SS #47 del team JTG Daugherty girando a un paio di decimi dal poleman e spezzando l’egemonia del team Ganassi, il quale deve comunque essere più che soddisfatto della prestazione di Kyle Larson, terzo al debutto su stradale con una vettura della Sprint Cup e fresco di pole in K&N Pro Series West. Carl Edwards è redivivo in quarta posizione e ha preceduto Kevin Harvick e l’altrettanto redivivo Ryan Newman.

Sorprende il dodicesimo posto di Casey Mears, così come l’esclusione dal segmento decisivo della sessione di Brad Keselowski (tredicesimo tempo per lui), il quale, superspeedway a parte, aveva mancato il taglio solo a Martinsville. Pessima qualifica invece per Marcos Ambrose, grande favorito della vigilia, che partirà 23esimo, giusto dietro al vincitore di tre delle ultime quattro gare, Jimmie Johnson. Tutte le vetture del team Hendrick sono rimaste fuori dal secondo segmento, sebbene 5 vetture motorizzate Hendrick abbiano chiuso nella top-12.

Le strategie rivestiranno un ruolo fondamentale domenica, perché i team hanno dovuto scegliere tra due o tre soste già prima delle qualifiche, almeno per quanto riguarda i parametri dell’iniezione elettronica – non modificabili in gara – e come sempre sarà importantissimo ritrovarsi nel posto giusto al momento giusto in una corsa che ha salutato nove vincitori differenti negli ultimi nove anni.

La bandiera verde della Toyota/Save Mart 350 è prevista per le 21:19 italiane.

Stay Tuned!

Gian Luca Guiglia – @gian_138

Griglia di partenza della  Toyota/Save Mart 350

1 1 Jamie McMurray Cessna Chevrolet 74.354 96.350
2 47 AJ Allmendinger Kingsford / Clorox Chevrolet 74.557 96.088
3 42 Kyle Larson # Target Chevrolet 74.670 95.942
4 99 Carl Edwards Aflac Ford 74.736 95.857
5 41 Kurt Busch Haas Automation Chevrolet 74.856 95.704
6 4 Kevin Harvick Outback / Budweiser Folds of Honor Chevrolet 74.894 95.655
7 31 Ryan Newman Caterpillar Chevrolet 74.925 95.616
8 55 Brian Vickers Aaron’s Dream Machine Toyota 74.958 95.574
9 27 Paul Menard Richmond / Menards Chevrolet 74.994 95.528
10 22 Joey Logano Shell Pennzoil Ford 75.081 95.417
11 10 Danica Patrick GoDaddy Chevrolet 75.083 95.414
12 13 Casey Mears GEICO Chevrolet 75.152 95.327
13 2 Brad Keselowski Alliance Truck Parts Ford 74.924 95.617
14 20 Matt Kenseth Dollar General Toyota 74.933 95.605
15 24 Jeff Gordon Panasonic Chevrolet 74.975 95.552
16 11 Denny Hamlin FedEx Freight Toyota 75.032 95.479
17 88 Dale Earnhardt Jr. Kelley Blue Book Chevrolet 75.046 95.461
18 78 Martin Truex Jr. Furniture Row Chevrolet 75.054 95.451
19 16 Greg Biffle 3M Ford 75.069 95.432
20 18 Kyle Busch M&M’s Pretzel Toyota 75.112 95.378
21 14 Tony Stewart Mobil 1 / Bass Pro Shops Chevrolet 75.167 95.308
22 48 Jimmie Johnson Lowe’s Chevrolet 75.176 95.296
23 9 Marcos Ambrose DeWalt Ford 75.215 95.247
24 17 Ricky Stenhouse Jr. EcoPower Oil Ford 75.303 95.136
25 15 Clint Bowyer 5-hour Energy Toyota 75.376 95.044
26 3 Austin Dillon # Dow Chevrolet 75.388 95.028
27 38 David Gilliland Love’s Travel Stop Ford 75.417 94.992
28 95 Michael McDowell K-LOVE Radio Ford 75.433 94.972
29 43 Aric Almirola Nathan’s Famous Ford 75.492 94.897
30 5 Kasey Kahne Great Clips Chevrolet 75.518 94.865
31 34 David Ragan Long John Silver’s Free Fish & Fries Ford 75.575 94.793
32 26 Cole Whitt # Rinnai Tankless Water Heaters Toyota 75.622 94.734
33 98 Josh Wise Dogecoin / Reddit.com Chevrolet 75.755 94.568
34 83 Ryan Truex # Burger King Toyota 75.760 94.562
35 51 Justin Allgaier # Brandt Professional Agriculture Chevrolet 75.817 94.491
36 33 Alex Kennedy Media CAST Chevrolet 76.094 94.147
37 40 Timmy Hill carsforsale.com Chevrolet Owner Points
38 23 Alex Bowman # Dr Pepper Toyota Owner Points
39 44 David Mayhew Phoenix Warehouse Chevrolet Owner Points
40 36 Reed Sorenson Theme Park Connection Chevrolet Owner Points
41 32 Boris Said 7-Eleven / Amerigas Ford Owner Points
42 7 Michael Annett # Pilot / Flying J Chevrolet Owner Points
43 66 Tomy Drissi MightyHercules.com Toyota Owner Points