Pole e record della pista per Denny Hamlin a Charlotte

In una qualifica che ha visto ben otto piloti scendere sotto il precedente record del circuito, Denny Hamlin ha fatto sua la pole position per la Coca-Cola 600, 12esimo appuntamento della NASCAR Sprint Cup Series, in una prima fila che lo vedrà affiancato da Kurt Busch.

Il pilota della Toyota #11 del Joe Gibbs Racing, recentemente ritornato in pista dopo aver patito la frattura da compressione di un vertebra, è sceso in pista per 37esimo e ha percorso il miglio e mezzo di Charlotte in 27.604 secondi, alla media di 195.624 miglia orarie, conquistando così la sua seconda pole stagionale e la 14esima in carriera.

“Vincere domenica sarebbe la vera conferma che sono tornato” ha detto Hamlin, che al momento è 27esimo in classifica e deve rientrare nella top-20 a suon di vittorie se vuole ambire a un posto nei playoffs. “Dovrò ottenere parecchie vittorie ed essere molto consistente durante i mesi estivi se voglio avere la chance di entrare nella Chase e puntare al titolo. E’ il nostro obiettivo. Anche questo piccolo successo, comunque, mi infonde fiducia sul fatto che possa fare il mio lavoro al 100% come dovrei. E ogni tipo di incentivo è buono in vista della gara di domenica.”

Il primo a infrangere il record di Greg Biffle dello scorso autunno (193.708 mph) è stato Kyle Busch – undicesimo a scendere in pista – con un tempo di 27.842, che gli consentirà di partire in ottava posizione domenica. Il pilota di Las Vegas è stato poi scalzato dai rivali che hanno effettuato il proprio run con temperature più basse, a partire dal fratello Kurt, che non ha bissato la pole della All Star Race per un piccolo errore in curva 3 e 4, ma partirà comunque dalla prima fila.

Dalla seconda fila scatteranno invece Matt Kenseth e Mark Martin, seguiti da Clint Bowyer e Kasey Kahne. Greg Biffle affiancherà Kyle Busch in quarta fila.

Mike Bliss, che ha tentato la qualifica al volante della Toyota Camry #19 dell’Humphrey Smith Racing, sarà l’unico escluso dalla gara più lunga dell’anno, che si terrà nella notte tra domenica e lunedì, a partire dalla mezzanotte italiana.

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Griglia di partenza della Coca-Cola 600

1 11 Denny Hamlin FedEx Office Toyota 27.604 195.624
2 78 Kurt Busch Furniture Row Racing / Sealy Chevrolet 27.661 195.221
3 20 Matt Kenseth Home Depot / Husky Toyota 27.679 195.094
4 55 Mark Martin Aaron’s Dream Machine Toyota 27.750 194.595
5 15 Clint Bowyer 5-hour Energy Toyota 27.763 194.503
6 5 Kasey Kahne Time Warner Cable Chevrolet 27.785 194.349
7 16 Greg Biffle Fastenal Ford 27.801 194.238
8 18 Kyle Busch M&M’sRed-White-BlueM-ProveAmer. Toyota 27.842 193.952
9 1 Jamie McMurray Bad Boy Buggies Chevrolet 27.879 193.694
10 39 Ryan Newman Quicken Loans Chevrolet 27.887 193.639
11 88 Dale Earnhardt Jr. National Guard Chevrolet 27.915 193.444
12 48 Jimmie Johnson Lowe’s Patriotic Chevrolet 27.937 193.292
13 99 Carl Edwards Fastenal Ford 27.940 193.271
14 24 Jeff Gordon Drive to End Hunger Chevrolet 27.985 192.961
15 29 Kevin Harvick Budweiser Folds of Honor Chevrolet 28.049 192.520
16 42 Juan Pablo Montoya Target Chevrolet 28.083 192.287
17 56 Martin Truex Jr. NAPA Auto Parts Toyota 28.097 192.191
18 43 Aric Almirola US Air Force Ford 28.106 192.130
19 9 Marcos Ambrose DeWalt Ford 28.107 192.123
20 2 Brad Keselowski Miller Lite Ford 28.142 191.884
21 13 Casey Mears GEICO Ford 28.142 191.884
22 27 Paul Menard Menards / Serta Chevrolet 28.165 191.727
23 36 JJ Yeley World Trade Barter Solutions Chevrolet 28.274 190.988
24 10 Danica Patrick # GoDaddy.com Chevrolet 28.298 190.826
25 14 Tony Stewart Bass Pro Shops / Mobil 1 Chevrolet 28.303 190.792
26 38 David Gilliland Long John Silver’s Ford 28.322 190.665
27 31 Jeff Burton Cheerios Chevrolet 28.348 190.490
28 93 Travis Kvapil Burger King / Dr Pepper Toyota 28.359 190.416
29 21 Trevor Bayne Motorcraft/QuickLaneTire&AutoCenter Ford 28.360 190.409
30 17 Ricky Stenhouse Jr. # Fastenal Ford 28.385 190.241
31 22 Joey Logano Pennzoil Shell Ford 28.414 190.047
32 98 Michael McDowell Hyde Park Storage Suites Ford 28.426 189.967
33 7 Dave Blaney SANY Chevrolet 28.452 189.793
34 47 Bobby Labonte Bush’s Grillin’ Beans Toyota 28.511 189.401
35 34 David Ragan Dockside Logistics Ford 28.564 189.049
36 51 Regan Smith(i) Hendrickcars.com Chevrolet 28.613 188.725
37 95 Scott Speed Leavine Family Racing Ford Owner Points
38 83 David Reutimann Burger King / Dr Pepper Toyota Owner Points
39 30 David Stremme Lean 1 / Swan Energy Toyota Owner Points
40 32 Timmy Hill # OXY Water Ford Owner Points
41 87 Joe Nemechek(i) NEMCO Motorsports Toyota Owner Points
42 33 Landon Cassill(i) ShopBicycleCards.com/LittleJoe’sAutos Chev Owner Points
43 35 Josh Wise(i) MDS Transport Ford Owner Points