Pole per Hamlin a Martinsville, Joe Gibbs Racing fortissimo in qualifica

E’ caduto l’ennesimo record di questa stagione – il diciottesimo – nelle qualifiche della Goody’s Headache Relief Shot 500, 33esima prova della NASCAR Sprint Cup Series, e a polverizzarlo è stato Denny Hamlin, che con la Toyota Camry #11 ha percorso il Martinsville Speedway in 19.013 secondi, pari a una media di 99.595 miglia orarie. Non è stato però solo Hamlin ad andare molto forte, perché i suoi compagni di squadra Kyle Busch e Matt Kenseth si sono piazzati rispettivamente terzo e quarto, stringendo letteralmente in una morsa il leader del campionato Jimmie Johnson, il quale scatterà dalla seconda posizione.

Sono stati ben 18 i piloti a scendere sotto il precedente record del tracciato, siglato proprio da Johnson nell’aprile di quest’anno. Hamlin è sceso in pista per 21esimo sui 43 che hanno preso parte alle qualifiche e ha strappato la prima posizione provvisoria a Jamie McMurray, per poi resistere a ogni assalto, compreso quello finale di Kyle Busch, che ha fatto segnare lo stesso tempo di Johnson al millesimo, staccato di 15 centesimi dal compagno di team.

“Sapevo che saremmo stati molto forti qui e che la vettura è ottima anche in assetto da gara,” ha detto il pilota della Virginia, che è giunto alla quinta pole stagionale e può vantare un ottimo score a Martinsville grazie a 4 vittorie. “Il nostro team è molto forte qui e avere tre vetture nei primi quattro è un ottimo segnale per la gara. Siamo stati sfortunati in questo ultimo periodo, ma abbiamo le carte in regola per fare molto bene questo fine settimana. Sicuramente non ho nulla da perdere e punterò a vincere la gara, per cui prenderò qualche rischio in più dei miei compagni di squadra”.

Nella lotta per il titolo, teoricamente quella di domenica dovrebbe essere l’ultima vera “Wild Card” del calendario, ma in realtà, sebbene possa comunque succedere di tutto sulle 0.526 miglia della Virginia, non sono moltissimi i piloti che vanno davvero fortissimo a Martinsville. Tra loro ci sono sicuramente Johnson (8 vittorie) e Hamlin, così come Busch e Bowyer, che partirà quarto. Stupisce un po’ l’ottima qualifica di Kenseth, il quale ha una posizione media al traguardo di 15.8 sul tracciato.

Tutti i principali protagonisti della Chase partiranno vicini l’uno all’altro, con Logano sesto, Gordon nono e Harvick decimo. Il più indietro dei partecipanti ai playoffs sarà Greg Biffle, che partirà trentatreesimo.

La quartultima gara della NASCAR Sprint Cup Series 2013 scatterà domenica sera intorno alle 18:43 italiane.

Stay Tuned!

Gian Luca Guiglia

[divider]

[space height=”20″]

Griglia di partenza della Goody’s Headache Relief Shot 500

1 11 Denny Hamlin FedEx One Rate Toyota 19.013 99.595
2 48 Jimmie Johnson Lowe`s Chevrolet 19.061 99.344
3 18 Kyle Busch M&M`s Halloween Toyota 19.061 99.344
4 20 Matt Kenseth Dollar General Toyota 19.092 99.183
5 15 Clint Bowyer 5-hour Energy Toyota 19.096 99.162
6 22 Joey Logano Shell Pennzoil Ford 19.111 99.084
7 1 Jamie McMurray McDonald`s Chevrolet 19.126 99.007
8 34 David Ragan Taco Bell Ford 19.163 98.815
9 24 Jeff Gordon Drive to End Hunger Chevrolet 19.168 98.790
10 29 Kevin Harvick Rheem Chevrolet 19.171 98.774
11 2 Brad Keselowski Miller Lite Ford 19.176 98.748
12 88 Dale Earnhardt Jr. National Guard Chevrolet 19.183 98.712
13 42 Juan Pablo Montoya Target Chevrolet 19.185 98.702
14 99 Carl Edwards Geek Squad Ford 19.194 98.656
15 56 Martin Truex Jr. NAPA Auto Parts Toyota 19.214 98.553
16 9 Marcos Ambrose DeWalt Ford 19.214 98.553
17 39 Ryan Newman State Water Heaters Chevrolet 19.219 98.527
18 41 Aric Almirola Maurice Petty Hall of Fame Inductee Ford 19.242 98.410
19 78 Kurt Busch Furniture Row / Denver Mattress Chevrolet 19.244 98.400
20 17 Ricky Stenhouse Jr. # Driven for a Cause Ford 19.245 98.394
21 14 Mark Martin Bass Pro Shops / Mobil 1 Chevrolet 19.248 98.379
22 31 Jeff Burton Sleep Innovations / Dow Chevrolet 19.258 98.328
23 27 Paul Menard Menards / Turtle Wax Chevrolet 19.297 98.129
24 40 Landon Cassill(i) Moonshine Attitude Attire Chevrolet 19.312 98.053
25 5 Kasey Kahne Farmers Insurance Chevrolet 19.313 98.048
26 51 Kyle Larson(i) Target Chevrolet 19.328 97.972
27 38 David Gilliland Long John Silver`s Ford 19.351 97.855
28 13 Casey Mears GEICO Ford 19.356 97.830
29 7 Dave Blaney Tommy Baldwin Racing Chevrolet 19.366 97.780
30 30 Cole Whitt(i) Widow Wax / Lean1 Toyota 19.366 97.780
31 35 Josh Wise(i) MDS Transport Ford 19.387 97.674
32 93 Travis Kvapil Burger King / Dr Pepper Toyota 19.398 97.618
33 16 Greg Biffle 3M Ford 19.408 97.568
34 47 Bobby Labonte Clorox Toyota 19.422 97.498
35 55 Elliott Sadler(i) RK Motors Collector Car Auctions Toyota 19.427 97.473
36 98 Michael McDowell Phil Parsons Racing Ford 19.432 97.448
37 36 JJ Yeley Tommy Baldwin Racing Chevrolet Owner Points
38 32 Ken Schrader U.S. Chrome Ford Owner Points
39 33 Tony Raines(i) Little Joe’s Autos Chevrolet Owner Points
40 87 Joe Nemechek(i) NEMCO – JRR Toyota Owner Points
41 10 Danica Patrick # GoDaddy Breast Cancer Awareness Chevrolet Owner Points
42 95 Reed Sorenson(i) Ford Owner Points
43 83 David Reutimann Burger King / Dr Pepper Toyota Owner Points