Sprint Cup – Dale Earnhardt Jr. centra la seconda vittoria stagionale

Pocono 400

Dale Earnhardt Jr. ha pescato il biglietto vincente della lotteria andando a vincere la Pocono 400 al Pocono Raceway. Il pilota della Chevy SS #88 ha passato Brad Keselowski, che ha dovuto rallentare a causa di una busta di plastica depositatasi sulla griglia del radiatore, a 5 giri dalla fine. Per Dale Earnhardt Jr. si tratta della seconda vittoria stagionale, dopo la Daytona 500 di Febbraio, e della prima in assoluto in carriera al Pocono Raceway.

Il pilota di Kannapolis, North Carolina, è stato fortunato e lo ha anche ammesso in Victory Lane. Keselowski aveva la macchina da battere ma Earnhardt è stato subito avvisato che il pilota del Team Penske aveva una busta di plastica sulla griglia del radiatore che surriscaldava di molto il motore della Ford #2. “Brad aveva una macchina migliore della mia e mi aveva praticamente battuto,” ha dichiarato Earnhardt in Victory Lane.

Lo scorso marzo, al Las Vegas Motor Speedway, il pilota dell’Hendrick Motorsports aveva finito la benzina all’ultimo giro regalando la vittoria proprio a Keselowski. A Pocono, invece, i ruoli si sono praticamente invertiti.

Con la vittoria di Earnhardt a Pocono, l’Hendrick Motorsports porta a quattro la striscia di vittorie consecutive in questa stagione.

Keselowski ha condotto in testa ben 95 giri dei 160 previsti e aveva un vantaggio su Earnhardt di più di un secondo quando la temperatura alta del suo motore lo ha forzato ad abdicare la leadership della gara a a 5 tornate dal termine. Dopo aver lasciato passare Earnhardt, il pilota del Team Penske aveva tentato di usare la vettura doppiata di Danica Patrick per togliere il fastidioso detrito dalla sua griglia.  In 28 partenze all’attivo a Pocono, Earnhardt aveva conquistato sette top-5 e un paio di seconde posizioni prima del trionfo di quest’anno.

Al traguardo, dietro la coppia Earnhardt-Keselowski, è giunto un solido Kurt Busch che è stato sempre nelle posizioni di testa ma mai capace di prendere la leadership in maniera serie. Alle spalle dell’alfiere dello SHR, troviamo Denny Hamlin, partito dalla pole, ma non così veloce in gara. In quinta posizione è arrivato uno strepitoso Kyle Larson, autore di un’altra gara fantastica che rafforza la sua presenza nella top-16 per la Chase. Jimmie Johnson, vincitore dei precendenti due appuntamenti, ha concluso la sua gara in sesta piazza dopo essere partito 20esimo e dopo aver avuto una collisione con Marcos Ambrose in pit-road che lo aveva relegato in 31esima posizione.

Brutta giornata, invece, per il leader del campionato, Matt Kenseth, che ha concluso la gara in 25esima posizione dopo aver avuto problemi con il cofano anteriore della sua vettura nelle parte iniziale della 400 miglia. Da segnalare, anche, il contatto tra Kyle Busch e Kasey Kahne, a 18 tornate dal termine della gara, che ha visto anche coinvolto Carl Edwards. Dopo l’incidente, Kahne non ha espresso concetti positivi su Busch anche lui autore di una gara anonima. Se Edwards e Busch possono stare relativamente tranquilli avendo già una vittoria in tasca, Kahne non lo può essere e le possibilità di vincere si riducono settimana dopo settimana.

Il prossimo appuntamento per la Sprint Cup Series è per domenica prossima al Michigan Speedway.

Federico Floccari – @NASCARCountryUS

Chase Watch

Joey Logano 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”] 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Kevin Harvick 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”] 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Jimmie Johnson 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”] 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Dale Earnhardt Jr. 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”] 2[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Brad Keselowski 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Carl Edwards 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Kyle Busch 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Kurt Busch 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Denny Hamlin 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]
Jeff Gordon 1[gdl_icon type=”icon-flag” color=”#FF0000″ size=”20px”]

Classifica

1) #24-Jeff Gordon [1 win], 498
2) #20-Matt Kenseth, 482, -16
3) #88-Dale Earnhardt Jr. [2 wins], 476, -22
4) #48-Jimmie Johnson [2 wins], 475, -23
5) #2-Brad Keselowski [1 win], 448, -50
6) #18-Kyle Busch [1 win], 443, -55
7) #99-Carl Edwards [1 win], 441, -57
8) #11-Denny Hamlin [1 win], 420, -78
9) #22-Joey Logano [2 wins], 418, -80
10) #42-Kyle Larson, 417, -81
Other drivers with at least one win, out of the top 10:
12) #4-Kevin Harvick [2 wins], 403, -95
27) #41-Kurt Busch [1 win], 283, -215 (60 pts ahead of 31st)

Ordine d’arrivo della Pocono 400

8 88 Dale Earnhardt Jr. National Guard Chevrolet 160 47 4 120.9 $198,965 Running 3 11
2 3 2 Brad Keselowski Redd’s Ford 160 44 2 143.3 $213,783 Running 4 95
3 2 41 Kurt Busch Haas Automation Chevrolet 160 42 1 118.4 $142,600 Running 1 5
4 1 11 Denny Hamlin FedEx Ground Toyota 160 41 1 107.2 $137,500 Running 2 4
5 14 42 Kyle Larson # Target Chevrolet 160 40 1 96.0 $136,320 Running 1 7
6 20 48 Jimmie Johnson Lowe’s/Kobalt Tools Chevrolet 160 39 1 97.8 $150,851 Running 2 5
7 15 31 Ryan Newman Wix Filters Chevrolet 160 37 84.9 $101,365 Running
8 5 24 Jeff Gordon Drive to End Hunger Chevrolet 160 37 1 114.8 $132,251 Running 2 2
9 17 78 Martin Truex Jr. Furniture Row Chevrolet 160 35 85.9 $115,973 Running
10 18 1 Jamie McMurray Cushman/Cessna Chevrolet 160 34 81.5 $121,029 Running
11 19 15 Clint Bowyer RK Motors Charlotte Toyota 160 33 96.8 $126,631 Running
12 6 18 Kyle Busch M&M’s Peanut Butter Toyota 160 32 86.6 $129,481 Running
13 12 14 Tony Stewart Mobil 1/Bass Pro Shops Chevrolet 160 32 1 105.2 $124,073 Running 4 24
14 4 4 Kevin Harvick Budweiser Chevrolet 160 30 110.4 $119,523 Running
15 28 17 Ricky Stenhouse Jr. Zest Ford 160 29 68.0 $118,815 Running
16 13 16 Greg Biffle 3M Ford 160 28 73.9 $121,640 Running
17 11 3 Austin Dillon # Dow Chevrolet 160 27 73.7 $125,601 Running
18 32 34 David Ragan Taco Bell Ford 160 26 55.8 $106,523 Running
19 9 55 Brian Vickers Aaron’s Dream Machine Toyota 160 26 1 81.4 $112,090 Running 1 1
20 30 7 Michael Annett # Pilot Flying J Chevrolet 160 24 58.6 $97,048 Running
21 21 47 AJ Allmendinger Clorox Chevrolet 160 23 64.4 $93,498 Running
22 22 43 Aric Almirola Nathan’s Famous Ford 160 22 66.2 $115,926 Running
23 25 13 Casey Mears GEICO Chevrolet 160 21 60.0 $98,298 Running
24 29 9 Marcos Ambrose Stanley Ford 160 20 57.5 $104,760 Running
25 26 20 Matt Kenseth Dollar General Toyota 160 19 52.6 $124,826 Running
26 23 27 Paul Menard Moen/Menards Chevrolet 160 18 60.9 $105,154 Running
27 24 51 Justin Allgaier # BRANDT Professional Agriculture Chevrolet 160 18 1 65.0 $95,312 Running 1 6
28 35 38 David Gilliland Long John Silver’s Ford 160 16 50.2 $85,115 Running
29 33 32 Travis Kvapil Corvetteparts.net Ford 160 15 44.2 $74,465 Running
30 40 26 Cole Whitt # Burger King Toyota 159 14 41.2 $75,815 Running
31 34 23 Alex Bowman # Dr.Pepper Toyota 159 13 41.4 $74,165 Running
32 41 83 Ryan Truex # Burger King Toyota 159 12 33.5 $73,990 Running
33 31 40 Landon Cassill(i) Newtown Building Supplies Inc. Chevrolet 158 0 41.6 $73,790 Running
34 36 36 Reed Sorenson Theme Park Connection Chevrolet 158 10 40.1 $73,590 Running
35 37 98 Josh Wise Phil Parsons Racing Ford 158 9 35.3 $73,440 Running
36 39 66 Timmy Hill Land Castle Title Toyota 158 8 27.8 $81,190 Running
37 16 10 Danica Patrick GoDaddy Chevrolet 158 7 55.9 $81,004 Running
38 38 44 JJ Yeley(i) All City Leasing & Warehousing Chevrolet 157 0 32.0 $68,030 Running
39 42 33 Alex Kennedy Dream Factory Chevrolet 156 5 28.4 $64,030 Running
40 7 22 Joey Logano Shell Pennzoil Ford 150 4 80.8 $100,021 Engine
41 10 99 Carl Edwards Kelloggs/Cheez-It Ford 143 3 73.1 $75,030 Accident
42 27 5 Kasey Kahne Great Clips Chevrolet 142 2 67.7 $71,430 Accident
43 43 77 Dave Blaney AmyRFochlerVtrnsLwAttrnyLLC/valor4vets.com Ford 142 1 23.9 $48,530 Running