Sprint Cup – Freaky Fast again, Kevin Harvick vince anche a Phoenix

CampingWorld.com 500

Lo fermi chi può! Pronostico rispettato in pieno a Phoenix, dove un Kevin Harvick in versione “terminator” ha avuto la meglio sulla concorrenza ancora prima che la Campingworld.com 500 avesse inizio, tanto da far dichiarare ad alcuni colleghi sulla griglia di partenza che la gara “poteva solo perderla Kevin”.

Speranze vane, visto che Harvick, forte di un feeling con la Chevrolet SS #4 inarrivabile per chiunque, ha gestito con freddezza e buon margine ogni momento rischioso – soprattutto i restart – e percorso al comando 224 del 312 giri in programma nel deserto dell’Arizona, salendo a quota due vittorie alla quarta gara stagionale e mantenendo la propria imbattibilità al Phoenix International Raceway. Il californiano ha infatto vinto le ultime quattro gare disputate sull’ovale da mezzo miglio di Avondale e se allarghiamo la statistica alle ultime sei, cinque sono andate proprio a “Happy”.

“Fa quasi paura vedere quanto le cose stanno andando bene in questo momento,” ha detto Harvick, che è anche il primo pilota a finire sette gare consecutive in prima o in seconda posizione dal 1975, quando il numero riuscì a Richard Petty. “Io e il team ci conosciamo meglio dello scorso anno e il legame con Rodney Childers e tutti ragazzi è cresciuto molto. Oggi sapevamo che in restart la pista era scivolosa, per cui mantenere velocità in curva era fondamentale per spuntarla”.

Chevy schiacciasassi

La Campingworld.com 500 si è risolta definitivamente in un restart a una dozzina di giri dalla fine, in cui Harvick ha avuto la meglio su Jamie McMurray all’esterno. I due hanno chiuso nell’ordine, seguiti da una sfilza di altri piloti Chevrolet: Ryan Newman – alla seconda top-5 del 2015, praticamente già la metà di quanto fatto in tutto lo scorso anno – Kasey Kahne e un buon Kurt Busch al rientro dopo la sospensione.

La casa del “Bowtie” monopolizza anche buona parte della top-10 e delle zone limitrofe, grazie a Martin Truex Jr., autore di un bel recupero dopo che in un pit stop a inizio gara la sua vettura era caduta dal cric, Jeff Gordon – nono – e Kyle Larson, decimo al termine di una lunga battaglia… con l’handling della sua SS #42. Il bottino avrebbe potuto essere anche più corposo, perché si sono viste buone cose anche da Tony Stewart – finalmente, anche se poi ha rovinato tutto con un testacoda mentre era nella top-10 – Jimmie Johnson, autore di due contatti e di due rimonte forsennate fino all’undicesimo posto e Dale Earnhardt Jr., messo KO da una foratura alla posteriore destra al giro 181, che lo ha spedito a muro e relegato in ultima posizione.

E gli altri?

Nel mezzo di questo festival Chevrolet hanno brillato solo i due alfieri Ford del Penske Racing, tanto per cambiare. Joey Logano è partito più forte, ma sulla lunga distanza ha prevalso Brad Keselowski, sesto sotto la bandiera a scacchi e molto esplicito nel post-gara nel dichiarare che le Ford devono darsi una mossa.

Vuoto assoluto dalle parti del Joe Gibbs Racing, a secco di vittorie da maggio dello scorso anno, quando Hamlin vinse a Talladega. Proprio Hamlin ha dato qualche segno di vita a Phoenix e alla fine Edwards ha chiuso tredicesimo, ma non è sicuramente abbastanza per far pensare positivo in casa Toyota, dove anche il Michael Waltrip Racing pare lontano da livello che dovrebbe competergli.

Poco da dire anche sul Roush Fenway Racing, dove si devono accontentare del dodicesimo posto di Ricky Stenhouse Jr., ma questo passa il convento, almeno per ora. Urge un cambio di rotta drastico.

Prossima tappa Fontana, tris in arrivo?

Domenica prossima la Sprint Cup Series farà tappa all’Auto Club Speedway di Fontana, che ha visto Kyle Busch imporsi negli ultimi due anni. Harvick ci ha vinto nel 2011, ma stante il momento di forma e l’obiettivo dichiarato da Childers – vincere tutte e tre le gare del tour della NASCAR sulla costa ovest – non è affatto escluso che il tris sia in arrivo.

Stay Tuned!

Gian Luca Guiglia – @Gian_138

LA CHASE DOPO 4 GARE

1.K. Harvick 182 (2 wins)
2.J. Logano 160 (1)
3.J. Johnson 124 (1)
4.M. Truex Jr. 155 (0)
5.K. Kahne 132 (0)
6.A. Allmendinger 127 (0)
7.D. Earnhardt Jr. 126 (0)
8.R. Newman 123 (0)
9.B. Keselowski 116 (0)
10.M. Kenseth 113 (0)
11.P. Menard 112 (0)
12.C. Mears 111 (0)
13.D. Hamlin 108 (0)
14.A. Almirola 105 (0)
15.C. Bowyer 101 (0)
16.G. Biffle 101 (0)

Ordine d’arrivo

NASCAR Sprint Cup Series Race – CampingWorld.com 500
Phoenix International Raceway
Avondale, Arizona
Sunday, March 15, 2015

1. (1) Kevin Harvick, Chevrolet, 312, $263090.
2. (3) Jamie McMurray, Chevrolet, 312, $194931.
3. (5) Ryan Newman, Chevrolet, 312, $167690.
4. (9) Kasey Kahne, Chevrolet, 312, $132900.
5. (8) Kurt Busch, Chevrolet, 312, $132690.
6. (6) Brad Keselowski, Ford, 312, $145721.
7. (15) Martin Truex Jr., Chevrolet, 312, $121025.
8. (2) Joey Logano, Ford, 312, $135038.
9. (10) Jeff Gordon, Chevrolet, 312, $133666.
10. (12) Kyle Larson, Chevrolet, 312, $116438.
11. (20) Jimmie Johnson, Chevrolet, 312, $130066.
12. (14) Ricky Stenhouse Jr., Ford, 312, $93430.
13. (7) Carl Edwards, Toyota, 312, $79180.
14. (21) Paul Menard, Chevrolet, 312, $95130.
15. (11) Austin Dillon, Chevrolet, 312, $118041.
16. (4) Matt Kenseth, Toyota, 312, $123216.
17. (22) AJ Allmendinger, Chevrolet, 312, $112038.
18. (28) Justin Allgaier, Chevrolet, 312, $103613.
19. (32) Aric Almirola, Ford, 312, $116091.
20. (24) Casey Mears, Chevrolet, 312, $101588.
21. (13) David Ragan, Toyota, 312, $120171.
22. (33) Landon Cassill(i), Chevrolet, 312, $78505.
23. (25) Denny Hamlin, Toyota, 312, $92855.
24. (30) Clint Bowyer, Toyota, 312, $112263.
25. (39) Cole Whitt, Ford, 312, $89538.
26. (23) Danica Patrick, Chevrolet, 312, $85655.
27. (19) Greg Biffle, Ford, 312, $108438.
28. (36) Trevor Bayne, Ford, 309, $118755.
29. (29) David Gilliland, Ford, 309, $94602.
30. (26) Alex Bowman, Chevrolet, 309, $78405.
31. (40) JJ Yeley(i), Toyota, 309, $76240.
32. (38) Brett Moffitt, Ford, 309, $73555.
33. (37) Mike Bliss(i), Ford, 308, $73430.
34. (41) Jeb Burton #, Toyota, 307, $74805.
35. (35) Matt DiBenedetto, Toyota, 307, $73180.
36. (34) Josh Wise, Ford, 306, $73030.
37. (42) Brendan Gaughan(i), Chevrolet, 306, $72898.
38. (43) Alex Kennedy #, Chevrolet, 304, $68327.
39. (17) Tony Stewart, Chevrolet, Accident, 282, $91469.
40. (27) Sam Hornish Jr., Ford, 277, $86600.
41. (18) Brian Vickers, Toyota, 230, $83469.
42. (31) Michael Annett, Chevrolet, 202, $52255.
43. (16) Dale Earnhardt Jr., Chevrolet, Accident, 179, $68155