Sprint Cup – Gordon stacca il biglietto per la finale di Homestead!

TeamHendrick_2015-nov-01

L’ultimo giro di giostra della leggenda Jeff Gordon non poteva finire in modo anonimo. Il quattro volte campione della NASCAR Sprint Cup Series ha trovato il suo primo successo stagionale a Martinsville, una delle piste a lui più amiche, in una Goody’s Headache Relief Shot 500 in cui è successo davvero di tutto, compresa una vendetta di Matt Kenseth su Joey Logano che lascerà sicuramente strascichi importanti.

“Che battaglia! Che Team! Ci è capitata questa opportunità e non potevamo sicuramente lasciarcela scappare,” ha detto Gordon, arrivato a 93 vittorie in carriera, nove delle quali proprio al Martinsville Speedway. “Dopo tutti i momenti difficili, sapevo che se ci fossimo trovati nella posizione giusta avremmo potuto farcela. Voglio ringraziare tutto il team e gli sponsor, ma soprattutto Rick Hendrick per aver creduto in me! Let’s go to Homestead!” 

Una gara ricca di colpi (bassi) di scena

Per capire come la Goody’s Headache Relief Shot 500 sia finita nelle mani di Gordon, bisogna risalire al giro 435 di una corsa punteggiata alla fine dalla bellezza di 18 gialle. In quel momento uno dei favoriti, Kevin Harvick, si era appena fermato in pit road per dare una sistemata al passaruota anteriore destro in seguito a un contatto con Kurt Busch. In fase di restart, Kenseth è entrato in contatto con Brad Keselowski nella battaglia per la seconda posizione dietro a Logano. La Fusion #2 di Keselowski ha rimediato danni all’anteriore destra, mentre la Toyota #20 è partita in testacoda, centrando Kurt Busch. Due contendenti al titolo sono finiti nei guai e Logano si è ritrovato la quarta vittoria consecutiva a portata di mano.

Proprio quando il pilota del Connecticut sembrava lanciato verso la Victory Lane, ha incontrato sulla sua strada Matt Kenseth, che da doppiato lo ha speronato all’interno, spedendo entrambe le vetture a muro in curva 1 in quella che è apparsa una chiara vendetta dei fatti del Kansas Speedway – e del restart precedente, almeno secondo Kenseth, che all’inizio aveva tentato di buttarla sul ridere attribuendo l’incidente a una gomma sgonfia – e che lascerà non pochi strascichi. Logano vede infatti messe in pericolo le sue chance di entrare in finale e sarà molto interessante constatare le reazioni della NASCAR, che non aveva penalizzato lo stesso Logano dopo Kansas e Harvick dopo Talladega.

Tornando a bomba alla Goody’s Headache Relief Shot 500, la leadership è finita nelle mani di Jeff Gordon, che si è fermato per calzare quattro gomme nuove e nelle tornate conclusive si è sbarazzato prima di AJ Allmendinger e poi di Jamie McMurray. Il pilota del team Ganassi ha provato a mettere pressione a Gordon in un restart in Green-White-Checkered avvenuto mentre il buio iniziava a calare sul Martinsville Speedway, ma nulla ha potuto contro “Wonder Boy”, che ora potrà giocarsi tutte le sue chance di vincere il quinto titolo nell’ultima gara della sua carriera in NASCAR Sprint Cup Series: la finale di Homestead.

Denny Hamlin ha preceduto Dale Earnhardt Jr. per il terzo posto, mentre il primo degli altri Chasers, Kyle Busch, ha avuto la meglio su Martin Truex Jr. nel chiudere la top-5. Harvick ha concluso la sua gara all’ottavo posto, alle spalle di Ryan Newman, mentre Carl Edwards, vittima di un tamponamento a catena nelle fasi iniziali di gara e finito tra i doppiati, è riuscito con tenacia a rimediare un quattordicesimo posto che, unito alle disavventure altrui, lo tiene in corsa per la Chase.

Il prossimo appuntamento della NASCAR Sprint Cup Series è per settimana prossima al Texas Motor Speedway. Scintille garantite.

Chase Watch

  1. Jeff Gordon (W) 4047
  2. Kyle Busch 4039
  3. Martin Truex Jr. 4039
  4. Kevin Harvick 4037
  5. Carl Edwards 4030
  6. Brad Keselowksi 4013
  7. Kurt Busch 4011
  8. Joey Logano 4009

Gian Luca Guiglia – @gian_138

Ordine d’arrivo della Goody’s Headache Relief Shot 500

1 5 24 Jeff Gordon AARP Member Advantages Chevrolet 500 47 4 Running 3 35
2 4 1 Jamie McMurray McDonald’s Chevrolet 500 42 Running
3 10 11 Denny Hamlin FedEx Ground Toyota 500 42 1 Running 1 3
4 22 88 Dale Earnhardt Jr. Nationwide Chevrolet 500 40 Running
5 6 18 Kyle Busch M&M’s Crispy Toyota 500 39 Running
6 2 78 Martin Truex Jr. Furniture Row/Visser Precision Chevrolet 500 39 1 Running 1 27
7 7 31 Ryan Newman WIX Filters Chevrolet 500 37 Running
8 12 4 Kevin Harvick Outback Steakhouse Chevrolet 500 37 1 Running 1 38
9 24 5 Kasey Kahne Great Clips Chevrolet 500 35 Running
10 13 14 Tony Stewart Bass Pro Shops/Mobil 1 Chevrolet 500 34 Running
11 3 47 AJ Allmendinger Kroger/Clorox Chevrolet 500 34 1 Running 1 19
12 21 48 Jimmie Johnson KOBALT TOOLS Chevrolet 500 32 Running
13 23 51 Justin Allgaier Auto-Owners Insurance Chevrolet 500 31 Running
14 14 19 Carl Edwards XFINITY Toyota 500 30 Running
15 26 27 Paul Menard Moen/Menards Chevrolet 500 29 Running
16 8 43 Aric Almirola Smithfield Ford 500 28 Running
17 19 13 Casey Mears GEICO Chevrolet 500 27 Running
18 30 3 Austin Dillon DOW Chevrolet 500 27 1 Running 1 6
19 9 42 Kyle Larson Target Plaid Chevrolet 500 25 Running
20 31 35 Cole Whitt MDS Transportation Ford 500 24 Running
21 27 40 Landon Cassill(i) Chevrolet 500 0 Running
22 41 7 Alex Bowman Nikko RC/Toy State Chevrolet 499 22 Running
23 38 46 Michael Annett PJ Fresh Chevrolet 498 21 Running
24 33 38 David Gilliland Jerry Cook Hall of Fame Tribute Ford 498 20 Running
25 28 55 David Ragan Aaron’s Dream Machine Toyota 498 19 Running
26 25 16 Greg Biffle Ford Performance Ford 497 18 Running
27 35 23 Jeb Burton # Rocky Ridge/Estes Toyota 496 17 Running
28 20 9 Sam Hornish Jr. Jacob Companies Ford 493 16 Running
29 39 26 JJ Yeley(i) Maxim Toyota 492 0 Running
30 36 83 Matt DiBenedetto # Cosmo Toyota 492 14 Running
31 32 6 Trevor Bayne AdvoCare Ford 491 13 Running
32 11 2 Brad Keselowski Alliance Truck Parts Ford 490 13 1 Running 4 143
33 43 33 Alex Kennedy # Chevrolet 489 11 Running
34 15 41 Kurt Busch Monster Energy Chevrolet 486 11 1 Running 1 22
35 34 34 Brett Moffitt # Dockside Logistics Ford 479 9 Running
36 42 62 Timmy Hill(i) Acredale Vending Chevrolet 459 0 Running
37 1 22 Joey Logano Shell Pennzoil Ford 458 9 2 Running 9 207
38 18 20 Matt Kenseth Dollar General Toyota 443 6 Parked
39 29 17 Ricky Stenhouse Jr. Zest Ford 423 5 Running
40 16 10 Danica Patrick GoDaddy Chevrolet 391 4 Accident
41 40 32 Kyle Fowler KeenParts.com/CorvetteParts.net Ford 373 3 Brakes
42 37 98 Ryan Preece Vydox Plus/Champion Machinery Ford 365 2 Running
43 17 15 Clint Bowyer Maxwell House Toyota 185 1 Accident