Sprint Cup – Jimmie Johnson in pole a Phoenix

Facendo segnare il tempo record di 25.147 secondi (alla media di 143.158 mph) sull’ovale da un miglio dell’Arizona, Jimmie Johnson ha conquistato la pole position per la Quicken Loans Race for Heroes 500 di domenica, penultima gara della stagione 2015.

Dopo essere stato eliminato dalla Chase nel primo round a causa di un problema meccanico, Jimmie è tronato al centro dell’attenzione lo scorso weekend, quando ha battuto il dominatore di giornata Brad Keselowski ottenendo la quinta vittoria nelle ultime sette gare al Texas Motor Speedway.

Per lui è la terza pole a Phoenix e la 34esima in carriera, e rompe un digiuno durato ben 58 gare.

“Voglio solo essere veloce.” ha detto il 6 volte campione della categoria “Partire dalla prima posizione, guidare il gruppo, vincere. Voglio solo essere il numero 48 di cui sappiamo tutti di cosa sia capace in pista. Semplicemente questo, non sto ostacolando o aiutando nessuno, non c’entra nulla il fatto che non sia più nella Chase.”

Al suo fianco in prima fila si è piazzato Kurt Busch, in cerca di una vittoria in quest’ultima gara dell’Eliminator Round, per potersi poi giocare il titolo nella finalissima di Homestead la prossima settimana.

“Sappiamo di aver bisogno di vincere.” ha detto il maggiore dei fratelli Busch “Io, l’auto, la squadra, stiamo tutti scalpitando come un V8. Partiremo dalla prima fila e daremo il massimo per vincere.”

I due piloti del Penske Racing, Joey Logano e Brad Keselowski, che come Kurt necessitano di una vittoria per rimanere nella chase, sono stati entrambi eliminati al secondo round di qualifica, piazzandosi rispettivamente 14esimo e 18esimo.

Kevin Harvick, vincitore delle ultime 4 gare sul miglio dell’Arizona, si è qualificato ottavo. “Questa volta non ci siamo qualificati così bene come l’ultima volta” ha detto il campione in carica “non abbiamo trovato il giusto setup per la qualifica, ma sono fiducioso per la gara”.

Per quanto riguarda gli altri piloti della Chase: Carl Edwards partirà quarto, Martin Truex Jr. quinto, Kyle Busch si è piazzato decimo mentre Jeff Gordon, l’unico pilota ad aver già passato il round grazie alla vittoria a Martinsville, partirà dalla dodicesima posizione.

Ben sette piloti sono scesi sotto il precedente record del circuito durante questa sessione di qualifiche.

Appuntamento a domenica per la penultima gara della stagione 2015. Bandiera verde alle 20.45 italiane.

Simone Alberti

Ordine di partenza della Quicken Loans Race for Heroes 500

NASCAR Sprint Cup Series Qualifying - Quicken Loans Qualifying for Heroes 500
Phoenix International Raceway
Avondale, Arizona
Friday, November 13, 2015

                   1. (48)  Jimmie Johnson, Chevrolet, 143.158 mph.
                   2. (41)  Kurt Busch, Chevrolet, 142.880 mph.
                   3. (88)  Dale Earnhardt Jr., Chevrolet, 142.580 mph.
                   4. (19)  Carl Edwards, Toyota, 142.501 mph.
                   5. (78)  Martin Truex Jr., Chevrolet, 142.292 mph.
                   6. (42)  Kyle Larson, Chevrolet, 142.287 mph.
                   7. (20)  Erik Jones(i), Toyota, 142.219 mph.
                   8. (4)  Kevin Harvick, Chevrolet, 142.068 mph.
                   9. (5)  Kasey Kahne, Chevrolet, 142.062 mph.
                   10. (18)  Kyle Busch, Toyota, 141.833 mph.
                   11. (24)  Jeff Gordon, Chevrolet, 141.409 mph.
                   12. (1)  Jamie McMurray, Chevrolet, 141.409 mph.
                   13. (11)  Denny Hamlin, Toyota, 141.665 mph.
                   14. (22)  Joey Logano, Ford, 141.649 mph.
                   15. (27)  Paul Menard, Chevrolet, 141.393 mph.
                   16. (3)  Austin Dillon, Chevrolet, 141.343 mph.
                   17. (43)  Aric Almirola, Ford, 141.282 mph.
                   18. (2)  Brad Keselowski, Ford, 141.271 mph.
                   19. (17)  Ricky Stenhouse Jr., Ford, 140.944 mph.
                   20. (16)  Greg Biffle, Ford, 140.691 mph.
                   21. (10)  Danica Patrick, Chevrolet, 140.378 mph.
                   22. (31)  Ryan Newman, Chevrolet, 140.280 mph.
                   23. (47)  AJ Allmendinger, Chevrolet, 140.252 mph.
                   24. (13)  Casey Mears, Chevrolet, 139.735 mph.
                   25. (51)  Justin Allgaier, Chevrolet, 139.492 mph.
                   26. (6)  Trevor Bayne, Ford, 139.459 mph.
                   27. (15)  Clint Bowyer, Toyota, 139.265 mph.
                   28. (9)  Sam Hornish Jr., Ford, 139.114 mph.
                   29. (55)  David Ragan, Toyota, 138.910 mph.
                   30. (83)  Matt DiBenedetto #, Toyota, 138.900 mph.
                   31. (14)  Tony Stewart, Chevrolet, 138.739 mph.
                   32. (40)  Landon Cassill(i), Chevrolet, 138.212 mph.
                   33. (26)  JJ Yeley(i), Toyota, 138.164 mph.
                   34. (38)  David Gilliland, Ford, 137.878 mph.
                   35. (7)  Alex Bowman, Chevrolet, 137.868 mph.
                   36. (46)  Michael Annett, Chevrolet, 137.799 mph.
                   37. (23)  Jeb Burton #, Toyota, Owner Points
                   38. (35)  Cole Whitt, Ford, Owner Points
                   39. (32)  Joey Gase(i), Ford, Owner Points
                   40. (34)  Brett Moffitt #, Ford, Owner Points
                   41. (98)  Ryan Preece, Ford, Owner Points
                   42. (33)  Ryan Ellis(i), Chevrolet, Owner Points
                   43. (62)  Timmy Hill(i), Chevrolet, Owner Points