Sprint Cup – Jimmie Johnson vince il duello con Kevin Harvick e torna in Victory Lane

NASCAR_2015-mar-02

Dopo un 2014 decisamente complicato, in cui aveva impiegato ben 12 gare per centrare la prima vittoria, Jimmie Johnson ha messo a segno all’Atlanta Motor Speedway il primo successo di questa stagione, al termine di una lunga battaglia che lo avvisto risalire dal fondo dello schieramento e avere la meglio su Kevin Harvick e Dale Earnhardt Jr.

Per “Six Pack”, che si garantisce così un posto nella Chase, si tratta della vittoria numero 71 in carriera, la quarta sul velocissimo ovale di Atlanta, Georgia.

La gara

In una sorta di ripetizione della gara della XFINITY Series, Joey Logano ha dominato la prima porzione della Folds of Honor QuikTrip 500, ma Kevin Harvick, partito dal fondo della griglia ha impiegato appena 53 giri a risalire dal fondo del gruppo fino alla seconda posizione e poi si è piazzato nella scia della Ford Fusion #22 per una trentina di tornate, con un restart nel mezzo. Al giro 83 “Happy” ha rotto gli indugi e ha saltato il rivale, prendendo subito un certo margine.

Mano a mano che la pista è andata gommandosi, sono emersi anche altri candidati alla vittoria, come Denny Hamlin, Matt Kenseth e Dale Earnhardt Jr, ma nessuno è riuscito a farsi sotto alla Chevrolet #4 dello Stewart-Haas Racing nelle lunghe fasi di bandiera verde della parte centrale della corsa. Jimmie Johnson, risalito anch’egli dal fondo della griglia di partenza, ha percorso parecchi giri in testa, ma una volta ceduta nuovamente la prima posizione ad Harvick nel corso di una sosta in verde, non ha potuto tenere il passo dell’uomo di Bakersfield.

Con l’asfalto abrasivo di Atlanta, le gomme nuove sono fondamentali, così come i restart, e quando una gialla per detriti in pista ha neutralizzato la corsa a 74 tornate dalla bandiera a scacchi e rimesso Johnson al comando davanti ad Harvick, il restart ha visto la Chevy #4 esitare, formando un ingorgo alle proprie spalle. Hamlin è finito in testacoda e ha scatenato un incidente in cui sono finiti out anche Jamie McMurray e Jeff Gordon, ritiratosi per la seconda settimana consecutiva.

Harvick ha perso qualche posizione e Johnson ha potuto trarne vantaggio accumulando un paio di secondi di vantaggio su Dale Earnhardt Jr., ma il ritorno della Chevrolet #4 è stato veemente e quando il motore di Cole Whitt è andato in fumo il pilota dello Stewart-Haas Racing era di nuovo secondo.

Mentre la maggior parte degli avversari si fermava per montare gomme fresche, Kenseth è rimasto in pista insieme e Clint Bowyer e Brett Moffitt. Ripartito in testa, Kenseth è stato prontamente scavalcato da Johnson ed Earnhardt. Un altro incidente in restart – un contatto tra Greg Biffle e Joe Nemechek che ha coinvolto diversi piloti, tra cui Tony Stewart, Kyle Larson e Ricky Stenhouse Jr. – ha costretto la NASCAR a esporre la bandiera rossa per qualche minuto.

Nuovo restart a una quindicina di giri dalla bandiera a scacchi e tutto fila liscio, nonostante la grande bagarre: Johnson si invola e Harvick impiega qualche giro a saltare Earnhardt, chiudendo a poco meno di due secondi dal sei volte campione della Sprint Cup, incassando un altro secondo posto dopo quello di Daytona.

Logano ha portato a casa il massimo possibile nella festa Chevrolet con il quarto posto, mentre il quinto posto può essere più che positivo per Kenseth. Ottime prestazioni anche per Truex, Allmendinger e Moffitt, rispettivamente quinto, sesto e settimo.

La Classifica – Top 16

J. Logano – 88
J. Johnson – 87
K. Harvick – 86
D. Earnhardt Jr. – 84
M. Truex Jr. – 75 C. Mears – 68
K. Kahne – 65
A. Allmendinger – 62
A. Almirola – 62
C. Bowyer – 58
D. Gilliland – 56
S. Hornish Jr. – 55
G. Biffle – 54
C. Edwards – 54
D. Ragan – 53
D. Patrick – 51

La prossima gara

La NASCAR Sprint Cup Series fa ora rotta per Las Vegas, dove settimana prossima si disputerà la Kobalt Tools 400, con partenza alle 20:30 italiane.

Stay Tuned!

Gian Luca Guiglia

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Ordine d’arrivo

Atlanta Motor Speedway
56th Annual Folds of Honor QuikTrip 500
UNOFFICIAL Provided by NASCAR Statistics Sunday, 3/1/2015 @ 6:14 PM Eastern UNOFFICIAL
Fin Str Car Driver Team Lap Pts BPts Status TLd LLd
1 37 48 Jimmie Johnson Lowe’s Chevrolet 325 47 4 Running 6 92
2 2 4 Kevin Harvick Jimmy John’s Budweiser Chevrolet 325 44 2 Running 6 116
3 9 88 Dale Earnhardt Jr. Kelley Blue Book Chevrolet 325 42 1 Running 1 1
4 1 22 Joey Logano Shell Pennzoil Ford 325 41 1 Running 5 84
5 36 20 Matt Kenseth Dollar General Toyota 325 40 1 Running 2 10
6 14 78 Martin Truex Jr. Furniture Row Chevrolet 325 38 Running
7 11 47 AJ Allmendinger Better Than Bouillon Chevrolet 325 37 Running
8 22 55 Brett Moffitt Aaron’s 60th Anniversary Dream Machine Toyota 325 37 1 Running 1 1
9 12 2 Brad Keselowski Detroit Genuine Parts Ford 325 36 1 Running 1 2
10 7 31 Ryan Newman Caterpillar Chevrolet 325 34 Running
11 23 43 Aric Almirola Fresh from Florida Ford 325 33 Running
12 5 19 Carl Edwards ARRIS Toyota 325 32 Running
13 13 27 Paul Menard Duracell/Menards Chevrolet 325 31 Running
14 10 5 Kasey Kahne Farmers Insurance Chevrolet 324 30 Running
15 21 13 Casey Mears GEICO Chevrolet 324 29 Running
16 18 10 Danica Patrick GoDaddy Chevrolet 324 28 Running
17 38 41 Regan Smith(i) Haas Automation Chevrolet 324 0 Running
18 17 18 David Ragan M&M’s Crispy Toyota 323 26 Running
19 29 6 Trevor Bayne AdvoCare Ford 323 25 Running
20 16 51 Justin Allgaier Brandt Chevrolet 323 24 Running
21 8 9 Sam Hornish Jr. Medallion Bank Ford 323 23 Running
22 26 38 David Gilliland Love’s Travel Stops Ford 322 23 1 Running 1 1
23 42 7 Alex Bowman Nikko/Toy State Chevrolet 322 21 Running
24 25 15 Clint Bowyer 5-Hour Energy Toyota 321 21 1 Running 1 1
25 19 16 Greg Biffle Ortho Ford 320 19 Running
26 6 42 Kyle Larson Energizer Chevrolet 320 18 Running
27 24 95 Michael McDowell Thrivent Financial Ford 320 17 Running
28 31 62 Brendan Gaughan(i) A-S Medication Solutions Chevrolet 320 0 Running
29 32 33 Michael Annett Pilot/Flying J Chevrolet 319 15 Running
30 39 14 Tony Stewart Bass Pro Shops/Mobil 1 Chevrolet 319 14 Running
31 27 32 Mike Bliss(i) Rimrock Design Ford 318 0 Running 2 2
32 33 98 Josh Wise Phil Parsons Racing Ford 318 12 Running
33 28 34 Joe Nemechek(i) CSX Play It Safe Ford 318 0 Running 1 1
34 30 23 JJ Yeley(i) Dr. Pepper Toyota 316 0 Running
35 40 26 Jeb Burton # Maxim Fantasy Sports App Toyota 316 9 Running
36 20 17 Ricky Stenhouse Jr. Fifth Third Bank Ford 302 8 Accident
37 41 35 Cole Whitt Rinnai Tankless Water Heaters Ford 295 7 Engine
38 4 11 Denny Hamlin FedEx Ground Toyota 284 7 1 Running 2 14
39 15 3 Austin Dillon DOW Chevrolet 282 5 Running
40 3 1 Jamie McMurray McDonald’s Chevrolet 256 4 Accident
41 35 24 Jeff Gordon 3M Chevrolet 256 3 Accident
42 34 30 Ron Hornaday Jr. Curtis Key Plumbing Chevrolet 187 2 Rear Gear
43 43 40 Landon Cassill(i) Snap Fitness Chevrolet 92 0 Engine