Sprint Cup – Matt Kenseth davanti a tutti a Bristol

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Al Bristol Motor Speedway sarà Matt Kenseth a partire dalla Pole Position per la Food City 500 – gara che si terrà in supporto al reporter di Fox, Steve Byrnes, nella sua lotta contro il cancro – di domenica. Era già successo 10 anni fa ed in quell’occasione era poi riuscito a mantenere la prima posizione fin sotto la bandiera a scacchi.

Un segnale sicuramente positivo, contando che Matt non vince dal 2013, quando al debutto con il JGR arrivò sette volte in Victory Lane. “Dobbiamo riuscire a scendere in pista e vincere qualche gara” ha detto dopo aver completato un giro del mezzo miglio del Tennessee in 14.917 secondi (128.632 mph). “Lo scorso anno non siamo andati molto bene come team e dobbiamo migliorare. Ci stiamo lavorando tutti e anche io ce la sto mettendo tutta. Cerco di migliorare ogni settimana e penso di averlo fatto dal primo giorno in cui sono arrivato in questo sport. Qui si deve riuscire a retsare in pista con le stesse gomme per molto tempo e avere un’auto ben bilanciata nel finale. All’inizio devi essere molto veloce per non perdere posizioni, soprattutto nei restart, perchè poi è dura recuperare più tardi. Non ero molto soddisfatto di come si comportava l’auto nelle prove libere, ma poi in qualifica abbiamo fatto un giro molto veloce. Quindi penso dovremo lavorare ancora un pò sull’auto.”

In seconda posizione si è piazzato Brad Keselowski, per la prima volta in prima fila nel 2015, seguito da Carl Edwards, vincitore qui lo scorso anno, e il campione in carica Kevin Harvick. Completano le prime file Denny Hamlin, Joey Logano, Kurt Busch e Kasey Kahne, unico pilota Hendrick tra i primi 12.

Particolarmente in difficoltà Jimmie Johnson, che dopo aver vinto la seconda gara stagionale la scorsa settimana in Texas, non è proprio riuscito a trovare il giusto setup, ritrovandosi una macchina poco prestante e piazzandosi 28esimo dopo essere stato eliminato al primo round. Difficoltà simili le hanno riscontrate anche Greg Biffle (trentatreesimo) in testacoda dopo pochi minuti e Clint Bowyer (trentasettesimo).

David Ragan invece conferma il buono stato di forma suo e di tutto il JGR, piazzandosi in undicesima posizione.

Matt DiBenedetto prenderà parte per la prima volta ad una gara della Sprint Cup a Bristol, partendo ventiduesimo. Hanno invece fallito la qualificazione Brendan Gaughan e Ron Hornaday Jr.

Appuntamento a domenica alle 19:13 italiane.

Simone Alberti

Griglia di partenza della Food City 500 (in Support of Steve Byrnes and Stand Up to Cancer)

    1. (20)  Matt Kenseth, Toyota, 128.632 mph.
    2. (2)  Brad Keselowski, Ford, 128.442 mph.
    3. (19)  Carl Edwards, Toyota, 128.322 mph.
    4. (4)  Kevin Harvick, Chevrolet, 128.211 mph.
    5. (11)  Denny Hamlin, Toyota, 127.419 mph.
    6. (22)  Joey Logano, Ford, 127.317 mph.
    7. (41)  Kurt Busch, Chevrolet, 126.871 mph.
    8. (5)  Kasey Kahne, Chevrolet, 126.829 mph.
    9. (27)  Paul Menard, Chevrolet, 126.829 mph.
    10. (1)  Jamie McMurray, Chevrolet, 126.612 mph.
    11. (18)  David Ragan, Toyota, 126.436 mph.
    12. (3)  Austin Dillon, Chevrolet, 126.262 mph.
    13. (88)  Dale Earnhardt Jr., Chevrolet, 127.081 mph.
    14. (42)  Kyle Larson, Chevrolet, 127.073 mph.
    15. (51)  Justin Allgaier, Chevrolet, 126.562 mph.
    16. (78)  Martin Truex Jr., Chevrolet, 126.503 mph.
    17. (40)  Landon Cassill(i), Chevrolet, 126.428 mph.
    18. (31)  Ryan Newman, Chevrolet, 126.088 mph.
    19. (95)  Michael McDowell, Ford, 125.947 mph.
    20. (47)  AJ Allmendinger, Chevrolet, 125.939 mph.
    21. (14)  Tony Stewart, Chevrolet, 125.831 mph.
    22. (83)  Matt DiBenedetto, Toyota, 125.798 mph.
    23. (24)  Jeff Gordon, Chevrolet, 125.609 mph.
    24. (55)  Brett Moffitt #, Toyota, 125.199 mph.
    25. (17)  Ricky Stenhouse Jr., Ford, 126.378 mph.
    26. (10)  Danica Patrick, Chevrolet, 126.328 mph.
    27. (13)  Casey Mears, Chevrolet, 126.303 mph.
    28. (48)  Jimmie Johnson, Chevrolet, 126.146 mph.
    29. (23)  JJ Yeley(i), Toyota, 126.046 mph.
    30. (43)  Aric Almirola, Ford, 125.823 mph.
    31. (6)  Trevor Bayne, Ford, 125.798 mph.
    32. (38)  David Gilliland, Ford, 125.625 mph.
    33. (16)  Greg Biffle, Ford, 125.551 mph.
    34. (26)  Jeb Burton #, Toyota, 125.510 mph.
    35. (98)  Josh Wise, Ford, 125.453 mph.
    36. (46)  Michael Annett, Chevrolet, 125.158 mph.
    37. (15)  Clint Bowyer, Toyota, Owner Points
    38. (34)  Chris Buescher(i), Ford, Owner Points
    39. (9)  Sam Hornish Jr., Ford, Owner Points
    40. (7)  Alex Bowman, Chevrolet, Owner Points
    41. (32)  Mike Bliss(i), Ford, Owner Points
    42. (35)  Cole Whitt, Ford, Owner Points
    43. (33)  Alex Kennedy #, Chevrolet, Owner Points
2 drivers failed to qualify.
    44. (62)  Brendan Gaughan(i), Chevrolet, 124.034 mph.
    45. (30)  Ron Hornaday Jr., Chevrolet, 123.682 mph.