Nationwide Series: In Texas è il giorno del “rookie” Chase Elliott

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“Non posso crederci ragazzi, è pazzesco. Ho chiesto tantissimi consigli a Kevin (Harvick) questa settimana e mi ha aiutato con qualche trucchetto. Credo sia incredibile averlo poi passato per prendermi la prima posizione! Davvero non ci credo, non posso ringraziare tutti abbastanza! Sono davvero senza parole, il mio primo ringraziamento va a Rick Hendrick e a tutti i ragazzi del team HMS e del team JRM per la loro partnership: è grazie a loro che tutto ciò è stato possibile. Tutto era ancora campato in aria a Gennaio.”

Queste sono state le parole di un emozionatissimo Chase Elliott appena balzato fuori dalla propria vettura al termine della gara di ieri notte. Il giovane, appena diciottenne, figlio del campione Bill Elliott, ha scelto il triovale di Forth Worth, Texas, per dimostrare a chi ancora non se ne fosse accorto di che pasta è fatto. Pur trattandosi della sua prima apparizione sul suddetto tracciato e nonstante fosse solamente la sesta gara in carriera che Chase disputava in NNS, il pilota al volante della #9 non ha mostrato timori reverenziali davanti a nessuno.

Durante i 200 giri previsti per la O’Reilly Auto Parts 300, Chase Elliott si è mantenuto con continuità e sicurezza nelle prime posizioni del gruppo in modo da restare estraneo a contatti e scaramucce che si venivano a creare nella pancia del gruppo. Frutto della sua saggia condotta è stata poi l’occasione che gli si è materializzata a 15 giri dal termine della corsa, ovvero al passaggio 185, nel quale egli ha sopravanzato all’uscita della curva 4 il corrente leader Kevin Harvick, guadagnando la testa della corsa, che non ha piu mollato sino alla bandiera a scacchi.

La grande soddisfazione del giovane Chase si spiega non solo per la prima vittoria in carriera nella serie, ma anche per l’aver battuto in una gara sentita e combattuta nomi del calibro di Kyle Busch, Kyle Larson, Kevin Harvick e Dale Earnhardt Jr. Questi, tutti piloti della serie regina del mondo NASCAR, sono transitati al traguardo nell’ordine alle spalle del vincitore, accusando ritardi superiori ai 3 secondi. Fuori dalla top 5 appena elencata si è piazzato invece l’ex leader di campionato Regan Smith, solo settimo alla conclusione di una gara tormentata che non lo ha mai visto protagonista.

Persino lo spotter di Chase Elliott non stava piu nella pelle alla vista del proprio assistito e pupillo tagliare il traguardo in solitaria per un trionfo da favola: “Voglio vedere il miglior burnout di sempre, ragazzo!”, ha esclamato infatti Earl Barban fuori di sè. Chiaramente sono piovuti elogi da tutti i blasonati ed esperti colleghi verso il diciottenne vincitore, capace di stupire molti ma soprattutto di riportare in victory lane nuovamente un pilota regular della serie, fatto che non accadeva dall’ultima vittoria di Regan Smith ad inizio anno. Finalmente si interrompe infatti la lunga striscia di vittorie targate da drivers NSCS nella serie cadetta.

Grazie all’importantissimo sigillo del venerdì notte, Chase Elliott si ritrova un po’ a sorpresa in testa alla classifica di campionato, complici le disavventura occorse non solo al precedente leader Regan Smith, quanto ai due piu diretti inseguitori Trevor Bayne e Ty Dillon, infelici protagonisti della magica notte del giovane Elliott. Il minore dei fratelli Dillon si è piazzato al nono posto mentre è andata decisamente peggio all’alfiere del FRM Trevor Bayne, costretto ad accontentarsi di una non certo invidiabile ventitreesima piazza al traguardo.

La classifica aggiornata

Come annunciato cambia il volto del leader di campionato, che diviene il rookie Chase Elliott. Alle sue spalle seguono le due volpi Regan Smith e Elliott Sadler, in mezzo alle quali si frappone Ty Dillon. Precipita in quinta posizione Trevor Bayne, mentre entra nella top 10 l’altro rookie Ryan Reed.

1. Chase Elliott 224
2. Regan Smith 222
3. Ty Dillon  214
4. Elliott Sadler 208
5 Trevor Bayne  206
6 Brendan Gaughan 193
7 Brian Scott  192
8 Dylan Kwasniewski  179
9 James Buescher 176
10 Ryan Reed  141

Prossimo appuntamento

La NASCAR Nationwide Series vi aspetta al Darlington Raceway la prossima settimana, sempre di venerdì 11 Aprile. Sarà in programma sul meraviglioso ovale da 1.3 miglia la VFW Sport Clips Help a Hero 200. Ricordatevi di non mancare: meglio non fare arrabbiare “The Lady in Black”!

Fabio Valente – @FabioValenteMSR

Ordine d’arrivo della O’Reilly Auto Parts 300

Fin Str Car Driver Laps Pts Bns Rating Winnings Status Tms Laps
1 6 9 Chase Elliott # NAPA Auto Parts Chevrolet 200 47 4 127.5 $72,094 Running 4 38
2 36 54 Kyle Busch(i) Monster Energy Toyota 200 0 126.3 $50,375 Running 3 38
3 37 42 Kyle Larson(i) Cartwheel Chevrolet 200 0 113.1 $40,875 Running 1 1
4 1 5 Kevin Harvick(i) Hunt Brothers Pizza Chevrolet 200 0 134.3 $41,275 Running 2 101
5 4 88 Dale Earnhardt Jr.(i) Ragu Chevrolet 200 0 120.2 $29,200 Running 1 15
6 2 20 Matt Kenseth(i) GameStop/Lego The Hobbit Toyota 200 0 104.2 $26,025 Running 1 1
7 3 7 Regan Smith TaxSlayer.com Chevrolet 200 37 104.7 $30,903 Running
8 9 22 Ryan Blaney(i) Discount Tire Ford 200 0 99.1 $28,928 Running
9 38 3 Ty Dillon # WESCO Chevrolet 200 35 91.4 $28,238 Running
10 5 11 Elliott Sadler OneMain Financial Toyota 200 34 91.2 $28,328 Running
11 7 62 Brendan Gaughan South Point Chevrolet 200 33 89.3 $27,628 Running
12 13 2 Brian Scott Shore Lodge Chevrolet 200 32 93.2 $27,128 Running
13 11 99 James Buescher Rheem Toyota 200 31 84.8 $26,878 Running
14 10 31 Dylan Kwasniewski # Rockstar Chevrolet 200 30 82.3 $26,518 Running
15 12 44 David Starr Whataburger Toyota 199 30 1 75.5 $26,608 Running 1 2
16 17 93 JJ Yeley Dodge 199 29 1 76.5 $26,198 Running 1 2
17 21 39 Ryan Sieg # RSS Racing Chevrolet 199 28 1 70.2 $25,688 Running 1 2
18 18 51 Jeremy Clements Chevrolet 198 26 65.3 $25,303 Running
19 23 4 Jeffrey Earnhardt Flex Seal Chevrolet 198 25 66.3 $25,168 Running
20 16 16 Ryan Reed # ADA Drv to Stp Diab pres. by Lilly Diab Ford 196 24 65.0 $25,558 Running
21 20 40 Josh Wise(i) Curtis Key Plumbing Chevrolet 195 0 57.2 $24,948 Running
22 25 43 Dakoda Armstrong # WinField Ford 195 22 53.3 $24,833 Running
23 8 6 Trevor Bayne AdvoCare Ford 195 21 71.7 $24,648 Running
24 29 14 Eric McClure Hefty Ultimate/Reynolds Wrap Toyota 194 20 43.5 $24,538 Running
25 24 87 Kevin Lepage Chevrolet 194 19 54.4 $24,753 Running
26 27 52 Joey Gase BBB Chevrolet 191 18 45.5 $24,293 Running
27 39 60 Chris Buescher # Roush Performance Parts Ford 167 17 70.4 $24,183 Accident
28 26 55 Jamie Dick Viva Auto Group Chevrolet 164 16 44.0 $24,063 Accident
29 33 74 Mike Harmon WCIParts.com Dodge 131 15 34.6 $23,888 Suspension
30 30 17 Tanner Berryhill # BWP Bats Dodge 120 14 40.4 $24,078 Wheel Bearing
31 14 84 Chad Boat # RedFest Music Festival Chevrolet 119 13 56.9 $23,648 Accident
32 15 19 Mike Bliss Heroes Behind The Camo Toyota 119 12 45.4 $23,538 Running
33 19 01 Landon Cassill G&K Services Chevrolet 66 11 45.0 $16,995 Vibration
34 31 23 Robert Richardson Jr. Willbros Chevrolet 52 10 37.9 $23,312 Accident
35 22 76 Tommy Joe Martins # Dodge 34 9 42.5 $16,755 Brakes
36 35 28 Derek White Headrush Dodge 29 8 30.0 $15,195 Transmission
37 32 13 Mike Wallace Headrush Toyota 23 7 33.1 $15,075 Electrical
38 34 70 Derrike Cope Youtheory Chevrolet 6 6 34.5 $15,040 Engine
39 28 46 Matt Dibenedetto Chevrolet 5 5 32.1 $14,790 Vibration
40 40 10 Blake Koch SupportMilitary.org Toyota 2 4 31.3 $14,755 Vibration