Nationwide Series – Keselowski, Busch e Kenseth monopolizzano la NNS

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Il dominio dei “grandi”

Cambiano gli scenari ma non muta la musica. Sull’ovale dello Charlotte Motor Speedway si è corsa la Drive for the Cure 300, annuale appuntamento del campionato NASCAR Nationwide Series. La gara, tuttavia, ha visto competere da protagonisti in North Carolina piloti della NASCAR Sprint Cup Series, come spesso accade ultimamente, relegando gran parte dei piloti della serie a comparse e comprimari nella notte a stelle e strisce di venerdì 10 Ottobre.

Alla fine dei 200 giri in programma (più della metà dei quali guidati al comando da Kyle Busch, Matt Kenseth e Brad Keselowski) è stato Brad Keselowski a conquistare la victory lane di giornata, grazie ad un ottimo sorpasso a 13 giri dal termine ai danni del compagno di team Ryan Blaney. Nonostante il generale malcontento dei tifosi al riguardo, la gara si è rivelata più piacevole delle aspettative. Anche i numeri parlano chiaro, con 13 differenti leader nel corso dell’appuntamento e numerose cautions ad inframmezzare l’azione e ripulire lo schieramento da eventuali pretendenti.

Sono stati infatti costretti al ritiro in differenti occasioni i vari Corey Lajoie, Chad Boat, Carlos Contreras, Ty Dillon, James Buescher, Eric McClure, Cale Conley, Timmy Hill, Jeff Green, Matt DiBenedetto, Tanner Berryhill, Will Kimmel III, JJ Yeley e Jeffrey Earnhardt. L’alto numero di ritiri ha perciò permesso ottime rimonte a piloti quali Ryan Blaney e Dylan Kwasniewski, giunti quarto e quattordicesimo e partiti rispettivamente diciannovesimo e ventunesimo.

La quarta vittoria dell’anno nella serie per Brad Keselowski è anche stata la sua terza a Charlotte e la sua trentunesima in carriera in NNS. Il sigillo di oggi è giunto davanti all’acerrimo rivale Kyle Busch, transitato sul traguardo a soli 377 millesimi di distacco, e all’altro pericoloso avversario Matt Kenseth. Hanno completato la top 10 di giornata nell’ordine Ryan Blaney, autore di un’onorevolissima prestazione, la rivelazione dell’anno Kyle Larson, Chris Buescher, Trevor Bayne, Chase Elliott, autore di 66 giri al comando e sempre più leader del campionato, Elliott Sadler e Brian Scott.

Le dichiarazioni dei piloti

“Durante la bandiera gialla precedente l’ultimo restart – ha spiegato il vincitore di giornata “Bad Brad” – ero molto motivato. Poi Ryan (Blaney) mi ha passato e si stava allontanando. Ops, ho pensato, non riuscivo a stargli dietro. La ruota del destino sembrava girare. Quindi non so bene perchè, ma la sua vettura ha cominciato ad avere seri problemi, probabilmente per l’usura delle gomme.  E’ andato a nostro vantaggio, senza dubbio, ma avevamo anche la strategia vincente”. 

“Era semplicemente più veloce di noi stanotte – è stato il commento di Kyle Busch sul vincitore – e sapevo che potevamo farcela solo senza ulteriori bandiere gialle. Purtroppo la caution finale ci ha traditi, sfortunatamente. Queste improbabili caution per detriti rovinano ogni volta tutto quanto.”

La classifica aggiornata

Con sole tre gare rimaste al termine della stagione 2014 il titolo sembra sempre più in mano al giovane rookie Chase Elliott. Il pilota della #9 infatti ha incrementato il proprio vantaggio su RMith, Scott e Sadler in tutte le ultime 5 gare.

1) #9-Chase Elliott # 1106
2) #7-Regan Smith 1064 -42
3) #2-Brian Scott 1045 -61
4) #11-Elliott Sadler 1043 -63
5) #3-Ty Dillon # 1042 -64
6) #6-Trevor Bayne 1008 -98
7) #60-Chris Buescher # 912 -194
8) #62-Brendan Gaughan 875 -231
9) #16-Ryan Reed # 820 -286
10) #99-James Buescher 792 -314

Il prossimo appuntamento

Il terzultimo appuntamento dell’annata in corso si svolgerà in Texas, al Texas Motor Speedway tra ben 3 settimane. Comincia la pausa della NNS, che vi aspetta l’1 Novembre per la O’Reilly Auto Parts Challenge.

Fabio Valente – @FabioValenteMSR

Ordine d’arrivo della Drive for the Cure 300

10 22 Brad Keselowski(i) Discount Tire Ford 200 0 122.6 $65,375 Running 2 22
2 5 54 Kyle Busch(i) Monster Energy Toyota 200 0 131.2 $52,075 Running 2 34
3 2 20 Matt Kenseth(i) GameStop Toyota 200 0 126.3 $37,500 Running 1 52
4 19 12 Ryan Blaney(i) Western Star Ford 200 0 102.6 $26,475 Running 2 14
5 6 42 Kyle Larson(i) Nature Made Kids First Chevrolet 200 0 119.5 $26,450 Running
6 13 60 Chris Buescher # RFRShop.com Ford 200 38 89.2 $27,075 Running
7 8 6 Trevor Bayne AdvoCare Ford 200 37 94.7 $24,360 Running
8 1 9 Chase Elliott # NAPA Auto Parts Chevrolet 200 38 2 118.6 $36,120 Running 4 66
9 4 11 Elliott Sadler OneMain Financial Toyota 200 35 99.0 $22,000 Running
10 3 2 Brian Scott Charter Communications Chevrolet 200 34 100.9 $24,525 Running
11 22 7 Regan Smith Vlasic Wish-Bone Chevrolet 200 34 1 90.2 $21,150 Running 1 9
12 7 5 Alex Bowman(i) Dirty Mo Radio Chevrolet 200 0 89.4 $13,600 Running
13 16 39 Ryan Sieg # RSS Racing Chevrolet 200 31 82.1 $19,000 Running
14 21 31 Dylan Kwasniewski # FOE Chevrolet 200 30 77.4 $18,625 Running
15 9 16 Ryan Reed # ADA Drive to Stop Diabetes/Lilly Diabetes Ford 200 29 77.2 $19,250 Running
16 14 62 Brendan Gaughan South Point Chevrolet 200 29 1 81.7 $18,175 Running 2 3
17 20 01 Landon Cassill Flex Seal Chevrolet 200 27 68.1 $17,975 Running
18 15 19 Mike Bliss TriStar Motorsports Toyota 200 26 72.3 $17,775 Running
19 24 43 Dakoda Armstrong # WinField Ford 200 25 63.3 $17,600 Running
20 33 10 David Starr NCCER/Build Your Future Toyota 200 24 59.7 $18,150 Running
21 23 80 Ross Chastain(i) AISIN AW Toyota 200 0 64.9 $11,300 Running
22 25 51 Jeremy Clements RepairableVehicles.com/AllSouthElectric.com Chev 198 22 57.5 $17,195 Running
23 37 93 Kevin Swindell JGL Racing Dodge 197 21 47.8 $17,095 Running
24 17 98 Corey LaJoie(i) Medallion Financial Ford 175 0 56.7 $16,970 Accident
25 40 70 Derrike Cope Charlie’s Soap/youtheory Chevrolet 166 19 41.9 $17,370 Running
26 38 52 Joey Gase Breast Cancer Awareness/Erin Perks Chevrolet 165 18 36.5 $16,795 Running
27 31 55 Jamie Dick Viva Auto Group Chevrolet 161 17 38.3 $16,670 Running
28 26 84 Chad Boat # Corvetteparts.net Chevrolet 138 16 58.6 $10,570 Accident
29 35 23 Carlos Contreras Retroinfinity.com Chevrolet 75 15 44.1 $16,495 Accident
30 11 3 Ty Dillon # Bass Pro Shops Chevrolet 74 14 81.5 $16,745 Accident
31 18 99 James Buescher Rheem Toyota 74 13 65.6 $16,390 Accident
32 32 14 Eric McClure Hefty Ultimate/Reynolds Wrap Toyota 73 12 40.9 $16,305 Accident
33 12 33 Cale Conley(i) IAVA Chevrolet 73 PE 45.3 $10,240 Accident
34 39 87 Timmy Hill(i) Lilly Trucking Chevrolet 9 0 42.8 $16,205 Vibration
35 36 91 Jeff Green SupportMilitary.org Toyota 8 9 41.2 $10,158 Vibration
36 34 40 Matt DiBenedetto Curtis Key Plumbing Chevrolet 1 8 37.4 $15,450 Accident
37 30 17 Tanner Berryhill # New Gulf Resources Toyota 1 7 35.8 $15,415 Accident
38 28 44 Will Kimmel III Ingersoll Rand Toyota 1 6 34.2 $15,336 Accident
39 27 28 JJ Yeley Texas 28 Spirits Stage Dodge 0 5 32.7 $15,220 Accident
40 29 4 Jeffrey Earnhardt Flex Shot Chevrolet 0 4 31.1 $15,190 Accident