Nationwide Series: A Richmond è un monologo di Kevin Harvick

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Sembrava proprio, nella notte tra venerdì e sabato, che il plumbeo cielo sopra il Richmond International Raceway avesse deciso di mettere i bastoni tra le ruote al regolare svolgimento della corsa in programma. Tuttavia, quando oramai il sole era calato e già si attendeva il sorgere dell’alba del sabato, finalmente la ToyotaCare 250 ha preso il via, seppur con tre ore di ritardo.

Di notte, all’alba, nel tardo pomeriggio, in qualunque orario l’epilogo sarebbe stato scontato, in quanto si è ben presto intuito lo strapotere di un unico driver in pista: Kevin Harvick. Al volante della Chevrolet #5, il vincitore della NNS 2001 e 2006 ha dominato la gara lasciando le briciole agli avversari, in una gara a tratti noiosa e scontata ma sempre avvincente, grazie alla spettacolarità di un tracciato unico come quello del RIR.

Partito nono, Harvick ha risalito il gruppo con determinazione e sangue freddo, portandosi alle spalle del poleman di giornata Brian Scott al giro 46: un giro per studiarlo, un giro per sorpassarlo e il nome del leader di giornata era già cambiato sugli schermi. Dalla tornata 48 fino al termine della gara, non vi è stato passaggio sul traguardo che non abbia visto la vettura di Kevin Harvick transitare per prima.

Così, guidando il gruppo per i restanti 202 giri in programma, il nativo di Bakersfield, California, si è aggiudicato la settima vittoria in carriera a Richmond, la prima affermazione dell’annata in corso e soprattutto la Victory Lane numero 80 nel computo totale delle tre serie maggiori del mondo NASCAR.

Alle spalle del vincitore, e primo dei regular drivers NNS, si è piazzato un sempre più sorprendente Chase Elliott, esordiente nella serie ma già capace di fronteggiare a viso aperto ogni contendente su qualsiasi tipo di tracciato. Più indietro hanno concluso nell’ordine Kyle Busch, Kyle Larson, Brian Scott, Elliott Sadler, Chris Buescher, Regan Smith, Ryan Blaney e James Buescher a chiudere la top 10 di giornata.

“In tutta onestà – ha affermato a fine gara il vincitore – penso che Chase [Elliott] sia un ottimo ragazzo che sa come si guida un’auto. E’ talentuoso ed è un piacere battagliare con lui attorno.”

“Mi pento di non avere insistito di più contro Kevin [Harvick] per non farlo scappare sia a inizio che a fine gara. La macchina non era perfettamente a posto a centro curva, ma potevo fare meglio. Onestamente – ha ammesso candidamente il giovane Chase Elliott – è molto più esperto, ma anche io ho le mie responsabilità: l’ho lasciato scappare troppo presto, peccato”

La classifica aggiornata

Terminato l’ottavo appuntamento del campionato cadetto del mondo NASCAR, in testa si ritrova con pieno merito il giovane e sorprendente Chase Elliott, autore sino ad ora di una stagione strabiliante e convincente. Alle sue spalle resta ad inseguire Regan Smith, mentre sale al terzo posto Elliott Sadler, che scavalca Ty Dillon. Dietro di loro seguono staccati Trevor Bayne, Brian Scott, Gaughan, Buescher e l’altro rookie Kwasniewski

1. Chase Elliott 313
2. Regan Smith 294
3. Elliott Sadler  290
4. Ty Dillon 278
5 Trevor Bayne  274
6 Brian Scott  265
7 Brendan Gaughan  239
8 James Buescher 229
9 Dylan Kwasniewski 212

Prossimo appuntamento

Torneremo a parlare insieme di NASCAR NNS il giorno sabato 3 Maggio, quando in programma vi sarà il nono appuntamento della stagione in corso. I piloti di sfideranno sul velocissimo superspeedway di Talladega per la Aaron’s 312. Stay ready!

Fabio Valente – @FabioValenteMSR

Ordine d’arrivo della ToyotaCare 250

9 5 Kevin Harvick(i) Tide Chevrolet 250 0 150.0 $42,450 Running 2 202
2 4 9 Chase Elliott # NAPA Auto Parts Chevrolet 250 42 122.7 $35,950 Running
3 8 54 Kyle Busch(i) Monster Energy Toyota 250 0 108.4 $22,475 Running
4 14 42 Kyle Larson(i) Target Ticket Chevrolet 250 0 102.8 $21,675 Running
5 1 2 Brian Scott Shore Lodge Chevrolet 250 40 1 118.7 $30,375 Running 2 45
6 13 11 Elliott Sadler OneMain Financial Toyota 250 39 1 104.7 $23,225 Running 1 1
7 7 60 Chris Buescher # Ford EcoBoost Ford 250 37 95.2 $22,885 Running
8 6 7 Regan Smith Hellmann’s Chevrolet 250 36 97.3 $23,395 Running
9 3 22 Ryan Blaney(i) SKF/Discount Tire Ford 250 0 109.8 $21,875 Running
10 15 99 James Buescher Rheem Toyota 250 34 85.4 $22,925 Running
11 5 6 Trevor Bayne AdvoCare Ford 250 33 95.4 $21,425 Running
12 20 16 Ryan Reed # ADADrvtStpDiabetesprsntdbyLillyDbts Ford 250 32 83.8 $21,325 Running
13 10 01 Landon Cassill G&K Services Chevrolet 250 31 82.9 $21,225 Running
14 11 3 Ty Dillon # WESCO Chevrolet 250 30 94.2 $21,175 Running
15 17 33 Cale Conley(i) Okuma Chevrolet 250 0 77.3 $15,750 Running
16 18 19 Mike Bliss TriStar Motorsports Toyota 249 28 70.2 $21,025 Running
17 19 43 Dakoda Armstrong # WinField Ford 249 27 71.1 $20,825 Running
18 33 28 JJ Yeley JGL Racing Dodge 249 26 65.9 $20,725 Running
19 12 20 Daniel Suarez Silent Circle/Telcel Toyota 249 25 75.9 $20,850 Running
20 22 62 Brendan Gaughan South Point Chevrolet 249 24 68.5 $21,300 Running
21 27 44 Blake Koch K-LOVE Crisis Response Training Toyota 248 23 61.5 $20,550 Running
22 28 51 Jeremy Clements RepairableVehicles.com Chevrolet 247 23 1 56.8 $20,470 Running 1 2
23 26 86 Joe Nemechek(i) Bubba Burger Chevrolet 246 0 52.3 $14,395 Running
24 25 4 Jeffrey Earnhardt Perdue Chevrolet 246 20 54.4 $20,320 Running
25 21 40 Josh Wise(i) Curtis Key Plumbing Chevrolet 246 0 57.8 $20,395 Running
26 16 39 Ryan Sieg # RSS Racing Chevrolet 246 18 60.7 $20,545 Running
27 29 93 Mike Wallace Old Dominion Truck Leasing Dodge 245 17 50.8 $20,145 Running
28 35 70 Derrike Cope Youtheory Chevrolet 245 16 43.0 $14,070 Running
29 32 14 Eric McClure Hefty Ultimate/Reynolds Wrap Toyota 245 15 44.2 $20,020 Running
30 37 23 Josh Reaume Lilly Trucking Chevrolet 244 14 40.3 $20,270 Running
31 31 52 Joey Gase Donate Life Chevrolet 239 13 38.8 $19,895 Running
32 2 31 Dylan Kwasniewski # Rockstar Chevrolet 187 12 75.5 $19,835 Accident
33 39 74 Mike Harmon Dodge 112 11 33.7 $19,795 Vibration
34 38 13 Derek White Headrush Toyota 58 10 35.4 $13,685 Rear Gear
35 23 17 Tanner Berryhill # NationalCashLenders.com Dodge 27 9 32.6 $19,606 Transmission
36 40 76 Tommy Joe Martins # Dodge 11 8 37.3 $12,650 Suspension
37 24 46 Matt Dibenedetto Curtis Key Plumbing Chevrolet 6 7 35.8 $12,590 Electrical
38 36 10 Jeff Green Heroes Behind the Camo Toyota 5 6 34.1 $12,536 Vibration
39 30 87 Kevin Lepage JD Motorsports Chevrolet 2 5 31.3 $18,420 Accident
40 34 55 Jimmy Weller III(i) Chevrolet 1 4 29.7 $18,380 Engine