Nationwide Series – A Talladega sopravvive Elliott Sadler

Aaron's 312

I finali all’ultimo respiro sono ormai da anni diventati un marchio di fabbrica di Superspeedways come Talladega o Daytona ed anche sabato notte nemmeno la Nationwide Series ha fatto eccezione. Come previsto la Aaron’s 312, corsa al Talladega Superspeedway, si è decisa solamente negli ultimi istanti di gara, con un selvaggio restart a 3 giri dal termine a seguito di una corsa costellata di sorpassi, incidenti e colpi di scena, il tutto concluso con un distacco tra vincitore e secondo classificato di appena 0.124 secondi. Ma andiamo con ordine.

Dalla pole position è scattato Sam Hornish Jr., il quale ha però ceduto già nel corso del primo giro la leadership all’arrembante ma sfortunato Ryan Reed. La prima parte di gara si è svolta con relativa fluidità poichè i piloti erano preoccupati di recuperare posizioni nella maniera più cauta possibile, tentando di mantenere la propria vettura nella forma migliore in vista del finale della corsa.

Al giro 42 dei 117 in programma un primo incidente tra Dylan Kwasniewski, James Buescher e Darrel Wallace Jr. ha mietuto i primi ritiri, spedendo un incolpevole Ryan Reed in coda al gruppo, coinvolto anche lui nello scontro. Pochi giri dopo, durante la tornata numero 60, le auto coinvolte nell’incidente si sono più che raddoppiate: un contatto malizioso di Trevor Bayne ha spedito a muro il rivale Brian Scott, innescando una carambola dalla quale non sono usciti salvi i vari Ty Dillon, Brendan Gaughan, Kyle Larson, Chad Boat, Robert Richardson Jr., Joey Gase, Mike Harmon e nuovamente Ryan Reed, in rimonta dalle retrovie.

“Chiunque abbia corso su un superspeedway sa benisimo che non si può fare una manovra simile. – ha esclamato stizzito Brian Scott riguardo al comportamento di Bayne – Una mossa stupida quando eravamo ancora a metà gara…non ce n’era proprio motivo. Mi fa innervosire quando si è vittime della sfortuna altrui…ma queste sono le corse.

Come se lo spettacolo non avesse già abbastanza rimescolato le carte in tavola, a 5 giri dal termine un ultimo incidente ha nuovamente eliminato altri piloti dalla già ristretta ma appassionante lotta per la vittoria: piloti di punta come Ryan Blaney, Kasey Kahne, il leader della classifica Chase Elliott e Ryan Sieg si sono ritrovati coinvolti in un groviglio di auto quando ormai la mente di tutti era proiettata ad un selvaggio finale di gara.

Una veloce bandiera rossa per permettere ai commissari di sgomberare la pista, poi di nuovo pronti a Talladega per gli ultimi tre giri di fuoco. E per una volta, senza cup drivers pronti a soffiare la vittoria ai piloti della categoria. Grazie ad anni d’esperienza rispetto ai giovani rookies, la vittoria è andata ad un solido e determinato Elliott Sadler, capace di resistere all’ultimo giro ai ripetuti attacchi di uno scatenato Chris Buescher. I numerosi incidenti hanno portato ad una top 10 con numerosi volti nuovi giunti in alto dalle retrovie, ma in fondo è anche questa la meraviglia di Talladega.

Alle spalle dei primi due classificati sono transitati sul traguardo nell’ordine Regan Smith, David Ragan, Sam Hornish Jr., il poleman Sam Hornish Jr. e Joe Nemechek, partito trentottesimo. A completare la top 10 JJ Yeley, Landon Cassill, David Starr e Trevor Bayne.

La classifica aggiornata

Si è corso anche il nono appuntamento della NNS 2014 a Talladega e la classifica ha risentito della speciale “gara ad eliminazione” che ha avuto luogo sabato notte. Il giovane Chase Elliott esce dalla selva di Talladega con una leadership ora ridotta all’osso mentre chi sorride è ora Elliott Sadler. Nel dettaglio:

1. Chase Elliott 339
2. Elliott Sadler 338
3. Regan Smith  336
4. Ty Dillon 308
5 Trevor Bayne  308
6 Brian Scott  277
7 Brendan Gaughan  250
8 James Buescher 244

Prossimo appuntamento

Noi di Motorsport Rants e la NASCAR Nationwide Series vi danno appuntamento per la tappa numero 10 del campionato tra due settimane dopo la domenica di stop. Ci si rivede domenica 18 Maggio nei pressi dello Iowa Speedway per la Pioneer Hi-Bred 250. Stay tuned!

Fabio Valente – @FabioValenteMSR

Ordine d’arrivo della Aaron’s 312

Fin Str Car Driver Laps Pts Bns Rating Winnings Status Tms Laps
1 2 11 Elliott Sadler OneMain Financial Toyota 117 48 5 130.4 $58,020 Running 9 40
2 8 60 Chris Buescher # Roush Performance Parts Ford 117 43 1 88.8 $48,925 Running 1 1
3 32 7 Regan Smith Ragu Chevrolet 117 42 1 103.9 $35,675 Running 1 20
4 13 98 David Ragan(i) Carroll Shelby Engine Co Ford 117 0 80.2 $26,025 Running
5 1 54 Sam Hornish Jr Monster Energy Toyota 117 39 105.5 $35,900 Running
6 38 87 Joe Nemechek(i) smokeandsear.com Toyota 117 0 84.7 $27,825 Running
7 34 28 JJ Yeley JGL Racing Dodge 117 38 1 74.4 $26,625 Running 1 1
8 12 01 Landon Cassill Flex Seal Chevrolet 117 36 86.7 $25,975 Running
9 16 44 David Starr BYF.org/Steely Lumber Company Toyota 117 36 1 86.3 $25,350 Running 2 5
10 21 6 Trevor Bayne AdvoCare Ford 117 34 83.0 $26,475 Running
11 36 52 Joey Gase Donate Life Chevrolet 117 34 1 64.4 $25,100 Running 1 1
12 19 19 Mike Bliss TriStar Motorsports Toyota 117 32 81.9 $24,975 Running
13 15 25 John Wes Townley(i) Zaxby’s Toyota 117 0 84.3 $18,800 Running
14 29 76 Tommy Joe Martins Diamond Gusset Jeans Dodge 117 30 61.9 $18,625 Running
15 7 3 Ty Dillon # Bass Pro Shops Chevrolet 117 30 1 75.8 $25,150 Running 1 3
16 39 4 Jeffrey Earnhardt FW1 Chevrolet 117 28 66.0 $24,575 Running
17 18 14 Eric McClure Hefty Ultimate/Reynolds Wrap Toyota 117 27 54.9 $24,250 Running
18 5 43 Dakoda Armstrong # WinField Ford 117 26 74.3 $24,325 Running
19 37 9 Chase Elliott # NAPA Auto Parts Chevrolet 117 26 1 95.1 $23,975 Running 1 3
20 27 39 Ryan Sieg # RSS Racing Chevrolet 117 24 77.0 $24,550 Running
21 6 22 Ryan Blaney(i) Discount Tire Ford 116 0 98.8 $23,850 Running 1 2
22 31 5 Kasey Kahne(i) Great Clips Chevrolet 111 0 97.3 $17,520 Accident
23 33 51 Jeremy Clements allsouthelectric.com Chevrolet 111 22 1 60.4 $23,370 Accident 1 1
24 4 16 Ryan Reed # ADA Drive to Stop Diabetes PresbyLillyDiabetes Ford 108 21 1 78.3 $25,670 Running 1 29
25 40 17 Chad Boat # Billy Boat Performance Exhaust Chevrolet 107 19 81.4 $23,570 Accident
26 24 40 Josh Wise(i) Curtis Key Plumbing Chevrolet 91 0 49.6 $22,920 Engine
27 17 55 Jamie Dick Viva Auto Group Chevrolet 87 17 45.0 $22,795 Running
28 26 74 Mike Harmon WCIParts.com Dodge 86 16 35.7 $16,670 Accident
29 9 99 James Buescher Rheem Toyota 86 15 71.7 $22,520 Running
30 20 42 Kyle Larson(i) Cartwheel Chevrolet 78 0 51.0 $16,595 Running
31 3 20 Darrell Wallace Jr(i) ToyotaCare Toyota 74 0 72.7 $22,595 Running
32 22 23 Robert Richardson Jr Cornboard Chevrolet 63 12 48.1 $22,170 Engine
33 10 2 Brian Scott Shore Lodge Chevrolet 61 12 1 83.8 $22,135 Accident 6 10
34 11 62 Brendan Gaughan South Point Chevrolet 61 11 1 57.2 $22,100 Accident 1 1
35 28 31 Dylan Kwasniewski # Rockstar Chevrolet 43 9 54.0 $22,055 Accident
36 30 85 Bobby Gerhart Lucas Oil Chevrolet 31 8 36.6 $14,730 Engine
37 35 93 Carl Long JGL Racing Dodge 14 7 28.7 $20,695 Electrical
38 25 91 Jeff Green TriStar Motorsports Toyota 4 6 28.3 $14,661 Vibration
39 23 46 Matt DiBenedetto Curtis Key Plumbing Chevrolet 3 5 26.0 $14,525 Vibration
40 14 10 Blake Koch Heroes Behind the Camo/SupportMilitary.org Toyota 1 4 25.4 $14,425 Vibration