Nationwide Series – Vittoria all’ultimo respiro per Brendan Gaughan

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Tra i due litiganti, si sa, il terzo gode. Il proverbio italiano non fa eccezione in America, nemmeno per la VisitMyrtleBeach.com 300, appuntamento corso sabato notte valido per la categoria NASCAR Nationwide Series. La vittoria della gara infatti appariva questione a due, da decidersi tra il giovane diciottenne leader del campionato Chase Elliott e l’altrettanto veloce e solido pilota Chevrolet Ty Dillon. Ma nonostante i due, complessivamente, abbiano occupato la prima piazza per 175 tornate delle 200 previste, nessuno di loro è stato capace di agguantare una vittoria incerta fino all’ultimo restart.

La seconda di “The Old Dog”

In una gara filata liscia come l’olio per tre quarti abbondanti della propria durata, gli eventi spettacolari si sono tutti condensati negli ultimi 30 giri prima della bandiera a scacchi. Ben quattro caution si sono succedute nel finale di gara, causate nell’ordine dall’esplosione del motore sull’auto di Cody Ware, dal contatto con il muro della vettura di Eric McClure, dall’incidente a 19 giri dal termine che ha coinvolto ed estromesso dalla corsa Sam Hornish Jr. e Regan Smith e da un’ultima bandiera gialla per detriti. L’ultimo restart si è perciò avuto al giro 190, nel quale la corsa ha preso la svolta decisiva.

Ty Dillon è scattato al comando del gruppo, per restarci solamente una manciata di curve. Chase Elliott non si è fatto pregare nell’affiancarlo e tentare di sopravanzarlo di slancio. I due tuttavia, quarant’anni insieme, non avevano fatto i conti con il trentanovenne, esperto, Brendan Gaughan, ripartito alle loro spalle dopo la sosta in pit lane. Gaughan, al volante della Chevy numero #62, si è infatti riportato sui due battistrada e con estrema furbizia ha optato per la traiettoria larga nel tentativo di guadagnare velocità approfittando delle scaramucce tra i due giovani contendenti. La mossa ha portato i suoi frutti e Brendan si è trovato a pochi giri dal termine in prima posizione, maestosamente lanciato verso la sua seconda vittoria dell’anno in Nationwide Series.

Le dichiarazioni dei piloti

“Ci sono ottimi team, ci sono giovani piloti, ci sono auto assai veloci, ma non va dimenticato che “The Old Dog”, la vecchia volpe, ha sempre qualcosa rimasto in tasca” – sono state le parole di un felicissimo Brendan Gaughan in Victory Lane durante le interviste post gara. Alle spalle del vincitore si è classificato il suo compagno di squadra, Brian Scott, autore di una spettacolare rimonta nel finale grazie a gomme fresche e giri veloci. Le sue parole: “Ero sicuro fosse la scelta giusta cambiare tutte e quattro le gomme nel finale. Siamo ripartiti sesti e abbiamo recuperato alla grande. Pensavo di poter persino vincere, ma non è stato così, purtroppo”. Molto più abbattuto invece Ty Dillon, al comando per 155 dei 200 giri in programma e solo terzo al traguardo: “Mi sento male per il team e i ragazzi, avevamo una vettura velocissima davvero oggi. Aiuta il morale essere primi tanto tempo, ma fa male mancare l’appuntamento nei giri che contano”

Hanno completato la top 10 dietro ai suddetti tre, proprio il leader di campionato Chase Elliott, il suo principale avversario Regan Smith, Cale Conley, il velocissimo rookie Chris Buescher, Michael McDowell, Justin Boston e Ross Chastain. Qui sotto la classifica aggiornata a seguito della VisitMyrtleBeach.com 300!

La classifica aggiornata

1) #9-Chase Elliott 992
2) #7-Regan Smith, 972 -20
3) #3-Ty Dillon, 954 -38
4) #2-Brian Scott, 937 -55
5) #11-Elliott Sadler, 931 -61
6) #6-Trevor Bayne, 900 -92
7) #60-Chris Buescher, 817 -175
8) #62-Brendan Gaughan, 798 -194
9) #16-Ryan Reed, 739 -253
10) #99-James Buescher, 727 -265

Prossimo appuntamento

La prossima occasione per assistere alla battaglia firmata Nationwide Series è pronta per sabato prossimo 27 Settembre. Si correrà la Dover 200 sullo spettacolare ovale del Dover International Speedway.

Stay Tuned!

Fabio Valente – Twitter: @FabioValenteMSR

Ordine d’arrivo della VisitMyrtleBeach.com 300

3 62 Brendan Gaughan South Point Chevrolet 200 47 4 120.2 $72,735 Running 2 22
2 5 2 Brian Scott Shore Lodge Chevrolet 200 42 123.0 $49,185 Running
3 1 3 Ty Dillon # Bass Pros Shops Chevrolet 200 43 2 143.8 $48,855 Running 4 155
4 9 9 Chase Elliott # NAPA Auto Parts Chevrolet 200 41 1 117.4 $29,575 Running 1 20
5 10 7 Regan Smith TaxSlayer.com Chevrolet 200 39 100.5 $27,000 Running
6 4 33 Cale Conley(i) IAVA Chevrolet 200 0 102.0 $23,375 Running
7 6 60 Chris Buescher # Roush Performance Parts Ford 200 37 92.3 $25,475 Running
8 8 22 Michael McDowell(i) Discount Tire Ford 200 0 108.7 $21,875 Running
9 12 20 Justin Boston(i) Zloop Toyota 200 0 87.5 $21,550 Running
10 15 80 Ross Chastain(i) ADVICS/CMW Toyota 200 0 79.6 $15,975 Running
11 16 16 Ryan Reed # ADA Drive to Stop Diabetes presented by Lilly Ford 200 33 82.7 $20,280 Running
12 13 42 Dylan Kwasniewski # Up & Up Chevrolet 200 32 87.1 $19,855 Running
13 7 11 Elliott Sadler OneMain Financial Toyota 200 31 95.1 $19,405 Running
14 20 99 James Buescher ToyotaCare Toyota 200 30 78.2 $18,950 Running
15 11 6 Trevor Bayne AdvoCare Ford 200 29 90.3 $19,615 Running
16 19 4 Jeffrey Earnhardt Bandit/GCL Construction/Polyglass Chevrolet 199 28 71.9 $18,630 Running
17 21 39 Ryan Sieg # RSS Racing Chevrolet 198 27 72.7 $18,525 Running
18 18 5 Austin Theriault Maine Open for Business Chevrolet 198 26 66.2 $18,395 Running
19 14 43 Dakoda Armstrong # WinField Ford 198 25 63.2 $18,282 Running
20 17 31 Chase Pistone(i) Chevrolet 198 0 65.4 $18,860 Running
21 24 51 Jeremy Clements RprbleVehicles.com/AllSouthElectric.com Chev 197 24 1 64.9 $18,055 Running 1 1
22 31 93 Kevin Swindell JGL Racing Dodge 197 22 59.4 $17,950 Running
23 25 28 JJ Yeley Texas 28 Spirits Stage Dodge 197 21 50.8 $17,825 Running
24 23 19 Mike Bliss TriStar Motorsports Toyota 197 20 56.6 $17,695 Running
25 30 44 Blake Koch Centershot Toyota 197 20 1 44.3 $18,090 Running 1 1
26 27 40 Matt DiBenedetto Curtis Key Plumbing Chevrolet 197 18 50.7 $17,485 Running
27 26 55 Jamie Dick Viva Auto Group Chevrolet 197 17 45.8 $17,380 Running
28 34 52 Joey Gase Chevrolet 196 16 40.8 $17,275 Running
29 22 01 Landon Cassill G&K Services Chevrolet 191 15 72.3 $17,150 Vibration
30 2 54 Sam Hornish Jr. Monster Energy Toyota 186 14 92.8 $18,345 Accident
31 28 14 Eric McClure Hefty Ultimate/Reynolds Wrap Toyota 170 13 40.9 $16,940 Accident
32 38 23 Cody Ware 38 Special/Voli Chevrolet 159 12 34.2 $10,830 Engine
33 33 70 Derrike Cope youtheory Chevrolet 45 11 38.1 $10,740 Rear Gear
34 29 17 Tanner Berryhill # NationalCashLenders.com Dodge 36 11 1 40.3 $10,650 Vibration 1 1
35 37 72 Harrison Rhodes CrashClaimsR.us Chevrolet 33 9 34.2 $10,555 Suspension
36 35 89 Morgan Shepherd Courtney Construction Chevrolet 17 8 35.4 $10,000 Vibration
37 39 87 Josh Reaume Lilly Trucking Chevrolet 9 7 34.6 $9,970 Rear Gear
38 40 74 Mike Harmon WCIParts.com Dodge 9 6 32.4 $9,941 Transmission
39 36 46 Ryan Ellis Curtis Key Plumbing Chevrolet 6 5 32.0 $9,810 Vibration
40 32 10 Jeff Green SupportMilitary.org Toyota 3 4 30.8 $9,710 Vibration