Nationwide Series: A Daytona arriva la redenzione per Regan Smith

DRIVE4COPD 300

La stagione 2014 della Nationwide Series si è aperta sabato sera con la tradizionale gara sul superspeedway di Daytona. La DRIVE4COPD300 non ha deluso le aspettative, mostrandosi, come spesso accade sul velocissimo tracciato della Florida, una sfida accesa e incerta fino all’ultima curva.

E’ stato proprio all’ultima curva che si è infatti decisa la corsa. A prevalere è Stato l’alfiere del team JR Motorsports Regan Smith, al volante della vettura numero #7. In un altro finale al cardiopalma il vincitore ha preceduto sul traguardo di soli 13 millesimi il campione NSCS 2012 Brad Keselowski, spinto dal vincitore di ieri tra i trucks Kyle Busch.

La gara, durata 121 giri a causa della caution causata da McClure e Boat nel finale, ha visto Smith usufruire dell’importante aiuto di Trevor Bayne, terzo al traguardo e compagno di draft nel finale. Per Brad Keselowski il partner d’eccezione è stato Kyle Busch, quarto a fine gara.

Il poleman di giornata, ovvero il giovanissimo esordiente Dylan Kwasniewski, ha pagato l’inesperienza dovuta all’età, cedendo velocemente parecchie posizioni. Mostrando tuttavia grande grinta e determinazione ha risalito il plotone fino a conquistare l’ottava piazza, firmando con una ottima prestazione il proprio debutto in NNS.

Per Regan Smith si tratta di una vittoria dal sapore agrodolce che di certo assume i contorni della redenzione per un pilota a cui la fortuna non ha mai sorriso largamente. L’anno scorso, infatti, Regan si trovava in testa al gruppo proprio nella gara inaugurale di Daytona quando un incidente a poche miglia dal termine della corsa lo spediva a muro insieme ai suoi sogni di gloria.

Il 2014 inizia perciò nel migliore dei modi, con la prima vittoria in carriera di Smith sul circuito della Florida, la quarta complessivamente nella Nationwide Series. Completa la top 5 Elliott Sadler.

“Ogni vittoria è a suo modo speciale ed ognuna ha il proprio significato preciso. – ha esclamato uno Smith raggiante a fine gara – Abbiamo un’ottima squadra e possiamo puntare a vincere spesso insieme. Lo abbiamo dimostrato e continueremo a farlo!”

Un incidente che ha visto coinvolte diverse vetture è stato innescato appena oltre il traguardo da Dale Earnhart Jr, che ha ammesso di essersi distratto finendo col tamponare Kyle Larson.

Prossimo appuntamento

Il campionato Nationwide torna la prossima settimana sull’ovale di Phoenix dove sarà in programma la Blue Jeans Go Green 200 presented by Cotton, the fabric of our lives. Si correrà l’1 Marzo, con partenza alle 3.45 ora locale.

Fabio Valente 

Ordine d’arrivo della DRIVE4COPD300

1 19 7 Regan Smith Ragu Chevrolet 121 47 4 109.7 $122,152 Running 2 35
2 17 22 Brad Keselowski(i) Discount Tire Ford 121 0 101.3 $92,585 Running 1 11
3 31 6 Trevor Bayne Advocare Ford 121 41 86.1 $87,066 Running
4 4 54 Kyle Busch(i) Monster Energy Toyota 121 0 129.5 $74,785 Running 3 44
5 5 11 Elliott Sadler OneMain Financial Toyota 121 39 118.1 $70,051 Running
6 27 62 Brendan Gaughan South Point Chevrolet 121 38 87.2 $65,276 Running
7 23 3 Ty Dillon # Bass Pro Shops Chevrolet 121 37 110.6 $63,776 Running
8 1 31 Dylan Kwasniewski # Rockstar/FOE Chevrolet 121 36 102.2 $65,601 Running
9 29 39 Ryan Sieg(i) Pull-A-Part Chevrolet 121 0 73.5 $60,851 Running
10 2 42 Kyle Larson(i) AXE Chevrolet 121 0 106.9 $61,001 Running 1 1
11 16 88 Dale Earnhardt Jr.(i) TaxSlayer.com Chevrolet 121 0 90.4 $52,195 Running 1 28
12 24 87 Joe Nemechek D.A.B. Constructors/pelletgrillusa.com Toyota 121 32 73.2 $58,026 Running
13 25 28 Mike Wallace Unker’s Dodge 121 31 70.3 $51,345 Running
14 6 20 Matt Kenseth(i) Reser’s Main Street Bistro Toyota 121 0 82.4 $51,020 Running
15 26 9 Chase Elliott # NAPA Auto Parts Chevrolet 121 29 90.5 $57,576 Running
16 14 99 James Buescher Rheem Toyota 121 28 89.8 $56,826 Running
17 20 2 Brian Scott Shore Lodge Chevrolet 121 27 82.4 $56,376 Running
18 39 16 Ryan Reed # AmericanDiabetes Assoc./DriveToStopDiabetes Ford 121 26 65.2 $56,251 Running
19 3 30 Danica Patrick(i) Florida Lottery Chevrolet 121 0 72.4 $50,070 Running
20 12 19 Mike Bliss Tweaker Energy Shot Toyota 121 24 85.8 $56,701 Running
21 34 01 Landon Cassill G&K Services Chevrolet 121 23 58.9 $55,876 Running
22 11 44 Blake Koch Son Of God Toyota 121 22 77.2 $55,746 Running
23 30 43 Dakoda Armstrong # WinField Ford 121 21 55.8 $55,571 Running
24 40 84 Chad Boat # Corvetteparts.net Chevrolet 121 20 58.4 $49,240 Running
25 10 10 David Starr BYF.org Toyota 121 19 65.4 $55,796 Running
26 22 29 Scott Lagasse Jr. FL DOT Alert Today-Alive Tomorrow Toyota 121 18 56.0 $55,171 Running
27 7 55 Jamie Dick Viva Auto Group Chevrolet 121 18 1 84.6 $55,071 Running 1 2
28 9 80 Johnny Sauter(i) Goodyear Toyota 120 0 79.2 $48,765 Running
29 33 51 Jeremy Clements Jeremy Clements Racing Chevrolet 120 15 40.2 $54,871 Running
30 37 4 Jeffrey Earnhardt Flex Seal Chevrolet 120 14 36.9 $55,046 Running
31 28 00 Jason White Police Sunglasses/Friday Night Tykes Toyota 119 13 36.6 $54,571 Running
32 36 52 Joey Gase TransLife Chevrolet 119 12 48.9 $54,476 Running
33 18 85 Bobby Gerhart Lucas Oil Chevrolet 118 11 36.3 $54,426 Running
34 38 74 Mike Harmon Genesis Auto Body Dodge 117 10 31.3 $54,371 Running
35 13 14 Eric McClure Hefty Ultimate/Reynolds Wrap Toyota 115 9 43.0 $54,204 Accident
36 32 40 Josh Wise(i) Curtis Key Plumbing Chevrolet 114 0 37.4 $48,391 Running
37 35 70 Derrike Cope Charliesoap.com Chevrolet 114 7 30.3 $48,326 Running
38 21 23 Robert Richardson Jr. Cornboard Chevrolet 12 6 35.2 $42,059 Engine
39 15 24 Harrison Rhodes Hoodz-Ductz Toyota 8 5 29.0 $40,960 Engine
40 8 91 Jeff Green Supportmilitary.org Toyota 3 4 26.2 $40,910 Vibration