Nationwide Series – Prima vittoria in carriera per Brendan Gaughan

Gardner Denver 200 Fired Up by Johnsonville

Una gara dalle mille emozioni e dai colpi scena quella di Road America, culminata con la vittoria di Brendan Gaughan che ha centrato così la sua prima vittoria in Nationwide Series dopo ben 98 tentativi. La Gardner Denver 200 è stata caratterizzata anche dall’uso delle gomme da bagnato nella seconda metà di gara. E’ stata la terza volta nella storia della NASCAR che una gara è stata corsa sotto la pioggia battente. Le precedenti due gare sono state entrambe a Montreal nel 2008 e nel 2010.

Correre sotto la pioggia ha dato una spinta in più a Gaughan che ha recuperato alla grande dopo due escursioni fuori pista a inizio gara e ad un contatto con Trevor Bayne nelle fasi centrali.

“Amo correre sotto la pioggia ed è divertente,” ha sottolineato il pilota della Chevy Camaro #98 in Victory Lane. “Quando sei bravo a correre sul bagnato, diventa ancora più divertente… non vivevo queste emozioni da tempo e oggi mi sono sentito il più forte di tutti. Quando ha cominciato a piovere, ho sentito odore di sangue e ho cominciato ad atteggiarmi come un killer.” 

Gaughan ha passato Chase Elliott per la leadership decisiva di giornata al giro 51 dopo un intenso restart in green-white-checkered che ha scombussolato le strategie di parecchi team, rimasti a secco di benzina. Il pilota di Las Vegas ha preceduto al traguardo, per meno di un secondo, un immenso Alex Tagliani, al comando della gara prima che rimanesse senza carburante a 2 giri dalla fine. Il pilota canadese alla guida della Ford Mustang #22 del Team Penske ha praticamente dominato la seconda parte di gara, svoltasi sotto la pioggia, ma ha calcolato male la capacità del suo serbatoio. Tagliani era al comando della gara quando la sua vettura si è fermata un decina di metri dopo l’entrata della pit road a 2 giri dal termine. Pochi secondi dopo, è uscita la bandiera gialla a causa della vettura di Justin Marks ferma sul tracciato, e Tagliani ne ha approfittato per rientrare in pit road, rifornire e passare dalle gomme da bagnato alle slick dato che il circuito si era praticamente asciugato. Al restart, Tagliani è partito 23esimo compiendo un’incredibile rimonta fino alla seconda posizione con soli 2 giri a disposizione.

La gara è stata corsa sotto regime di condizioni asciutte fino al giro 25 dei 50 previsti. Esattamente a metà gara, la NASCAR ha neutralizzato la corsa per permettere ai team di montare le gomme da bagnato. Tutti sono rimasti con pneumatici da pioggia fino a quattro tornate dal termine, quando hanno avuto l’opzione di cambiarle in occasione della caution finale.

Alle spalle del duo Gaughan/Tagliani, è giunto Kevin O’Connell seguito da un ottimo Chase Elliott e J.J. Yeley. Concludono la top-10: Jeremy Clements, Andy Lally, Landon Cassill, Elliott Sadler e Mike Bliss.

Landon Cassill e J.J. Yeley correranno inoltre questo sera a Sonoma, nella Toyota/Save Mart 350, sedicesimo appuntamento della Sprint Cup Series. 

Per quanto riguarda i leader del campionato, Regan Smith ha concluso con un’anonima 13esima piazza ma sufficiente a consentirgli di mantenere la leadership in classifica generale. 

Prossimo appuntamento con la Nationwide Series il prossimo weekend al Kentucky Speedway.

Federico Floccari – @NASCARCountryUS

Classifica aggiornata

1) #7-Regan Smith 516
2) #11-Elliott Sadler 506, -10
3) #9-Chase Elliott 505, -11
4) #3-Ty Dillon 475, -41
5) #2-Brian Scott 458, -58
6) #6-Trevor Bayne 453, -63

Ordine d’arrivo della Gardner Denver 200

1 5 62 Brendan Gaughan South Point Chevrolet 53 47 4 110.3 $46,900 Running 2 8
2 1 22 Alex Tagliani Discount Tire Ford 53 43 1 129.1 $47,525 Running 1 19
3 26 23 Kevin O’Connell Shania Kids Can Chevrolet 53 41 83.3 $30,175 Running
4 12 9 Chase Elliott # NAPA Auto Parts Chevrolet 53 40 104.3 $31,025 Running
5 22 28 JJ Yeley Texas 28 Spirits Stage Dodge 53 39 86.8 $28,725 Running
6 13 51 Jeremy Clements AllSouthElectric.com/RepairableVehicles.com 53 38 82.1 $22,500 Running
7 10 55 Andy Lally Engine Parts Plus Chevrolet 53 37 84.9 $21,550 Running
8 25 01 Landon Cassill G&K Services Chevrolet 53 36 73.5 $20,225 Running
9 11 11 Elliott Sadler OneMain Financial Toyota 53 35 89.3 $19,950 Running
10 17 19 Mike Bliss TriStar Motorsports Toyota 53 34 73.3 $20,975 Running
11 19 40 Matt Dibenedetto Curtis Key Plumbing Chevrolet 53 33 60.5 $19,600 Running
12 4 54 Sam Hornish Jr. Monster Energy Toyota 53 34 2 127.4 $22,925 Running 3 25
13 3 7 Regan Smith TaxSlayer.com Chevrolet 53 31 107.8 $19,675 Running
14 20 20 Kenny Habul Sun Energy 1 Toyota 53 30 75.0 $19,300 Running
15 35 44 Carlos Contreras 38 Special/Ingersoll Rand/VOLI Toyota 53 29 74.1 $19,875 Running
16 6 2 Brian Scott Shore Lodge Chevrolet 53 28 105.1 $19,150 Running
17 18 99 James Buescher # Rheem Toyota 53 27 62.0 $19,250 Running
18 9 60 Chris Buescher # Roush Performance Ford 53 26 74.3 $18,950 Running
19 7 3 Ty Dillon # Bass Pro Shops Chevrolet 53 25 83.8 $18,875 Running
20 23 14 Eric McClure Hefty Ultimate/Reynolds Wrap Toyota 53 24 54.9 $19,525 Running
21 14 16 Ryan Reed # ADA Drive to Stop Diabetes presented by Lilly Diabetes 53 23 80.2 $18,750 Running
22 27 39 Ryan Sieg # RSS Racing Chevrolet 52 22 57.9 $18,705 Accident
23 36 4 Jeffrey Earnhardt teamjdmotorsports.com Chevrolet 52 21 57.8 $18,670 Accident
24 8 31 Justin Marks SOL Republic Chevrolet 52 20 95.1 $18,610 Running
25 16 43 Dakoda Armstrong # WinField Ford 51 19 49.9 $19,040 Running
26 2 42 Dylan Kwasniewski # Up & Up Chevrolet 49 18 91.7 $19,255 Running
27 15 6 Trevor Bayne AdvoCare Ford 41 18 1 83.2 $18,470 Accident 1 1
28 28 17 Tanner Berryhill # NationalCashLenders.com Dodge 39 16 36.1 $18,440 Running
29 31 74 Bobby Reuse www.bapihvac.com/www.wciparts.com Chevrolet 34 15 40.4 $18,405 Engine
30 34 52 Joey Gase Cobblestone Hotels/DB Equipment Sales Chevrolet 22 14 43.8 $12,660 Transmission
31 29 76 Tommy Joe Martins # Cross Concrete Construction Dodge 17 13 41.1 $12,315 Transmission
32 21 87 Stanton Barrett barcodemedia.net Ford 10 12 47.4 $18,270 Accident
33 38 70 Derrike Cope YOUTHEORY Chevrolet 4 11 36.4 $12,240 Transmission
34 24 46 Ryan Ellis Curtis Key Plumbing Chevrolet 2 10 33.0 $12,220 Ignition
35 33 15 Carl Long Lilly Trucking Chevrolet 2 PE 31.3 $12,184 Rear Hub
36 30 10 Jeff Green Supportmilitary.org Toyota 1 8 29.5 $11,255 Vibration
37 32 79 Tim Schendel Cobblestone Inn Chevrolet 1 PE 27.8 $11,235 Water Pump