Ricky Stenhouse Jr. soffia la vittoria a Kevin Harvick all’ultimo giro

Ricky Stenhouse Jr. ha sapientemente approfittato di una spinta di Brad Keselowski per scippare a Kevin Harvick la vittoria nella Nra American Warrior 300, 24esima prova della Nationwide Series, nel corso dell’ultimo giro.

Il 24enne di Olive Branch, Mississippi, ha percorso appena 16 giri in testa in quella che è stata la usa quarta vittoria stagionale, la sesta in carriera su 97 presenze nella serie.

Il risultato della corsa, e in particolare il motivo della penultima delle otto bandiere gialle della serata, hanno scatenato una polemica tra Harvick e Keselowski, con il primo ad accusare il rivale di aver intenzionalmente gettato dal finestrino una bottiglietta per causare la neutralizzazione.

La gara

Kyle Busch, partito per la prima volta dalla pole position al volante della Camry #54 del suo team, è rimasto in testa per due giri, prima di essere scavalcato da Ricky Stenhouse Jr.

Kevin Harvick è poi passato al comando alla 18esima tornata ed è subito riuscito ad allungare, dimostrando di essere una spanna abbondante sopra a tutti gli avversari. Il pilota della Chevrolet #33 del Richard Childress Racing ha letteralmente dominato la gara, cedendo la leadership solo in occasione delle soste ai box e accumulando alla fine la bellezza di 157 tornate in testa sulle 195 percorse.

Brad Keselowski è stato oggetto di ben due penalizzazioni per eccesso di velocità ai box, ma un mix di strategie, velocità e fortuna gli ha consentito di rientrare in corsa al momento opportuno, recuperando 2 giri dal leader.

Harvick ha avuto anche 16 secondi di vantaggio sul resto del gruppo nelle fasi iniziali della gara e ne aveva più 10 a 26 giri dalla bandiera a scacchi, quando ha effettuato la sua ultima sosta ai box, lasciando in pista davanti a sè solo Allgaier e Keselowski, che dovevano ancora fermarsi.

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A dodici giri dal termini, quando Harvick sembrava ormai avviato verso una facile vittoria, è arrivata la settima bandiera gialla della serata, ancora una volta per un detrito in pista. ESPN ha supposto che si trattasse di una bottiglietta, lanciata dal finestrino da Keselowski e rotolata in traiettoria, ma la NASCAR ha poi chiarito che si è trattato di un pezzo di alluminio presente in un altro punto del circuito. La frittata però era fatta, e Harvick ha incolpato la stessa NASCAR e Keselowski.

Allgaier e Keselowski hanno approfittato della situazione per fermarsi e ripresentarsi nelle prime posizioni al restart, quando mancavano otto giri alla fine. Alla ripartenza successiva Danica Patrick si è infilata di mezzo muso all’esterno di James Buescher, quale ha allargato la traiettoria, centrando la Chevy #7 e causando un’altra neutralizzazione, che ha richiesto anche qualche minuto di bandiera rossa per ripulire il tracciato.

La bandiera verde è tornata a sventolare quando mancavano 4 tornate alla conclusione e Keselowski si è rapidamente sbarazzato di Dillon salendo in terza posizione, per poi raggiungere Stenhouse, il quale è stato abile a chiudere la porta e ad approfittare della spinta della Dodge Challenger #22 per trovare lo spunto che gli ha consentito di scavalcare all’esterno Harvick nel corso dell’ultima tornata.

Il campione in carica della Nationwide Series ha tagliato il traguardo con meno di due decimi di vantaggio su Keselowski, mentre il dominatore della gara si è dovuto accontentare di un terzo posto molto amaro, davanti a Sadler, Allgaier, Dillon, Busch, Whitt, Hornish e Annett.

Le dichiarazioni dei protagonisti

“Evvai! Abbiamo vinto di rapina. Ce ne hanno fregate tante. Bisogna approfittare di tutto, in qualsiasi modo. E’ stato finale intenso ma corretto. Sono felice che abbiamo potuto mettere in scena un bello spettacolo per i fans, perché fino a quel punto la gara era stata decisamente noiosa” – Ricky Stenhouse Jr.

“Evidentemente la NASCAR non voleva che vincessimo, per cui ha continuato a far scattare gialle. Cosa ci possiamo fare? E’ decisamente ovvio. La TV lo mostrato e la gialla è scattata nello stesso giro. (Brad) mi ha chiesto se ho mai buttato una botttiglietta dal finestrino e mi ha detto che di averlo fatto intenzionalmente. E’ successo quel che è successo. Gli auguro di dormire bene.” – Kevin Harvick

“E’uscita dalla mia macchina 15 o 20 giri prima dell’uscita della gialla. Credo che sia per questo che sono rimasto sorpreso quando si è parlato della bottiglia come causa della neutralizzazione. Tutti tirano bottigliette fuori dalla vettura. E’ così che funziona. Se andate nell’infield sono sicuro che troverete almeno una ventina di bottiglie.” – Brad Keselowksi

“C’era un pezzo di alluminio sulla traiettoria esterna in ingresso di curva 1. Dopo aver neutralizzato la gara, abbiamo raccolto anche la bottiglietta d’acqua. I piloti lanciano spesso le bottigliette e la gran parte delle volte le riconosciamo. Non facciamo scattare gialle per delle bottigliette.” – Robin Pemberton

La classifica

Quando mancano 9 gare al termine della stagione, Elliott Sadler (904) conserva 12 punti di vantaggio su Ricky Stenhouse Jr. (892) e incrementa a 32 quello su Sam Hornish Jr. (872), che a sua volta precede di 5 lunghezze Austin Dillon (867). Justin Allgaier (810) è quinto, ma il suo divario dalla vetta, 94 punti, lo pone fuori dai giochi, a meno di miracoli.

Stay Tuned!

Ordine d’arrivo della Nra American Warrior 300

1 2 6 Ricky Stenhouse Jr. Cargill Beef Ford 195 47 4 126.9 $63,793 Running 2 16
2 8 22 Brad Keselowski(i) Discount Tire Dodge 195 0 103.5 $29,200 Running
3 3 33 Kevin Harvick(i) Bad Boy Buggies Chevrolet 195 0 144.2 $28,575 Running 4 157
4 7 2 Elliott Sadler OneMain Financial Chevrolet 195 40 115.6 $27,743 Running
5 13 31 Justin Allgaier Brandt Chevrolet 195 40 1 102.9 $27,768 Running 1 13
6 9 3 Austin Dillon # AdvoCare Chevrolet 195 38 106.0 $23,368 Running
7 1 54 Kyle Busch(i) Monster Energy Toyota 195 0 111.7 $19,210 Running 1 2
8 12 88 Cole Whitt # NASCAR Bashers Chevrolet 195 36 99.9 $21,238 Running
9 6 12 Sam Hornish Jr. Alliance Truck Parts Dodge 195 36 1 105.7 $20,818 Running 1 1
10 14 43 Michael Annett Old Wisconsin / Pilot / Flying J Ford 195 34 88.9 $21,168 Running
11 15 11 Brian Scott Dollar General Toyota 193 33 88.7 $19,393 Running
12 5 18 Denny Hamlin(i) Z-Line Designs Toyota 193 0 91.5 $12,875 Running
13 17 7 Danica Patrick GoDaddy.com Chevrolet 193 31 79.4 $18,318 Running
14 18 87 Joe Nemechek AM/FM Energy Wood & Pellet Stoves Toyota 193 30 78.7 $17,768 Running
15 25 51 Jeremy Clements Phoenix Group Metals / stjude.org Chevrolet 191 29 73.9 $18,768 Running
16 20 81 Jason Bowles # theRANDOMact.org Toyota 191 28 69.9 $17,518 Running
17 27 01 Mike Wallace G&K Services Chevrolet 191 27 67.5 $17,443 Running
18 38 19 Tayler Malsam G-Oil Toyota 189 26 52.2 $17,343 Running
19 36 4 Danny Efland Tradebank Chevrolet 187 25 46.6 $17,268 Running
20 28 40 Erik Darnell Park ‘N Fly Chevrolet 187 24 63.8 $17,668 Running
21 30 14 Eric McClure Hefty / Reynolds Wrap Toyota 187 23 54.1 $17,268 Running
22 10 44 Mike Bliss BANDITchippers.com Toyota 186 22 76.8 $17,018 Accident
23 23 30 James Buescher(i) Central Wire Chevrolet 185 0 72.4 $16,943 Accident
24 35 24 Benny Gordon American Childhood Cancer Organization Toyota 184 20 44.7 $16,868 Running
25 24 08 Kyle Fowler Commercial Disposal / Techniweld Ford 183 19 63.0 $17,293 Accident
26 16 99 Travis Pastrana Boost Mobile Toyota 173 19 1 78.4 $16,768 Running 1 6
27 19 50 David Starr(i) Liberty Tire Recycling Chevrolet 130 0 64.0 $10,250 Engine
28 4 38 Kasey Kahne(i) Great Clips Chevrolet 128 0 91.8 $10,425 Accident
29 40 70 Tony Raines(i) Tidal Wave Response Chevrolet 105 0 39.2 $16,593 Brakes
30 26 39 Matt Carter RIMZ One / Go Green Racing Ford 101 14 44.9 $16,793 Ignition
31 41 23 Robert Richardson Jr. North Texas Pipe Chevrolet 68 13 47.8 $16,438 Accident
32 11 98 Reed Sorenson Carroll Shelby Engines Ford 63 12 73.6 $9,910 Accident
33 33 15 Timmy Hill CarportEmpire.com Ford 42 11 49.1 $9,875 Electrical
34 37 89 Morgan Shepherd Hyland’s Leg Cramps / Racing with Jesus Chevrolet 35 10 41.9 $9,840 Handling
35 21 10 Jeff Green TriStar Motorsports Toyota 25 9 49.7 $9,810 Vibration
36 22 00 Blake Koch Ruch Motorsports Chevrolet 14 8 41.2 $9,750 Ignition
37 42 41 Fain Skinner CarportEmpire.com Ford 8 7 38.8 $9,715 Engine
38 31 46 Chase Miller TheMotorsportsGroup.com Chevrolet 7 6 40.6 $9,661 Vibration
39 39 74 Mike Harmon Koma Unwind Relaxation Drink Chevrolet 6 5 36.9 $9,545 Overheating
40 29 42 Josh Wise(i) Curtis Key Plumbing Chevrolet 5 0 35.6 $9,480 Electrical
41 32 71 Carl Long RWR / Lilly Trucking Chevrolet 4 3 34.0 $9,415 Fuel Pressure
42 34 47 JJ Yeley(i) Curtis Key Plumbing Chevrolet 3 0 32.5 $9,365 Overheating
43 43 52 Joey Gase # Metro Ministries Chevrolet 2 1 30.9 $9,286 Accident