Stenhouse Jr. vince una gara pazza sul rinnovato Kansas Speedway

Ricky Stenhouse Jr. ha vinto una Kansas Lottery 300 davvero incredibile, che ha stabilito il nuovo record di bandiere gialle per il circuito del Kansas con la bellezza di  12 neutralizzazioni.

Il pilota della Ford Mustang #6 , imponendosi al Kansas Speedway, sale a 6 vittorie stagionali nella Nationwide Series.

La gara

A stabilire la pole position per la 30esima prova del campionato era stato Joey Logano, assoluto dominatore delle ultime due gare a Dover e a Charlotte.

Al giro 15 dei 200 previsti, arriva la prima bandiera gialla della giornata a causa di uno spin di Brian Scott. Al restart, Logano comanda seguito da Menard e Dillon.

Al giro 30, la seconda caution è provocata da Scott Saunders che va in testacoda uscendo da curva 3. I leader ne approfittano per andare in pit road. Al restart, è Stenhouse Jr.  a comandare il gruppo, seguito da  Paul Menard, Elliott Sadler, Austin Dillon e Danica Patrick.

Pochi giri dopo il restart, arriva la terza gialla sempre  a causa di Scott che va in testacoda.

L’evento, forse più importante della gara, arriva al giro 107 quando Ricky Stenhouse Jr., battagliando con Logano per la quarta posizione, va a muro coinvolgendo anche il pilota della Toyota #18 del Joe Gibbs Racing che aveva, forse, la macchina per vincere. Ricky subisce danni alla vettura che lo costringono a farlo andare in pit-road sotto bandiera verde. Di conseguenza, Stenhouse Jr. perde 2 giri e da qui in poi sarà una continua rimonta per il campione in carica della Nationwide.

Al giro 109, Johanna Long va a muro pesantemente a causa di una foratura, facendo uscire la settima bandiera gialla della giornata. I leader ne approfittano per fare una sosta e al restart sono schierati nel seguente ordine: Austin Dillon, Paul Menard, Ryan Blaney, Kenny Wallace e Michael Annett.

Assistiamo quindi ad una battaglia per la leadership tra Menard e Dillon che, in realtà, sono stati vicini per tutta la gara, sembrando i due pi in palla del lotto.

Al giro 140 i leader vanno in pit road, ma col dubbio se il carburante imboccatto basterà per tutta la gara.

Dopo 31 giri, ecco la 11esima caution della gara a causa di Mike Bliss. Questa è la bandiera gialla che pareggia il record di yellows per il circuito del Kansas Speedway. Molti dei leader rinunciano a rifornirsi di carburante e Ricky Stenhouse Jr. , un giro dietro, ne approfitta per conquistare il Lucky Dog e tornare nel giro del leader. Una caution decisiva per Ricky!

Al restart, è Kyle Busch il leader che cerca di allungare su Menard e Dillon. Il pilota della Toyota #33, più veloce di Busch, prova disperatamente a raggiungere Kyle arrivando fino a 3 decimi di distacco quando, a tre giri dal termine, a causa di un incidente piuttosto spettacolare tra Scott Lagasse Jr. e il debuttante Hal Martin, esce la 12esima caution della giornata. Un record per il circuito del Kansas.

La gara inevitabilmente si allunga e c’è bisogno di un Green-White-Checkered Finish che pone molti piloti di testa in serio dubbio se possono arrivare o no al traguardo. Tra questi Menard e Hornish Jr.

Alla bandiera verde sono proprio Menard e Hornish Jr. a rimanere a secco. Kyle Busch, primo, è incalzato da Stenhouse Jr., che ha compiuto una rimonta impensabile e prova di tutto per passarlo. All’ultima curva dell’ultimo giro, il pilota della Toyota #54 finisce la benzina permettendo a Stenhouse Jr. di vincere dopo che ad un certo punto della gara si era ritrovato due giri sotto.  Una beffa per il nativo di Las Vegas!

Davvero una gara incredibile che rimarrà nella storia del Kansas Speedway!

Completano la top-5: Austin Dillon,  Joey Logano, Elliott Sadler, il leader del campionato, e Cole Whitt. Kyle Busch finisce sesto seguito da Allgaier, Annett, Hornish Jr. e Danica Patrick.

Le dichiarazioni dei protagonisti

“Ho un team straordinario. Non c’è niente di meglio che vincere dopo una gara travagliatissima. In ottica campionato, è una vittoria che ci fa ancora sperare. Sono molto contento della mia squadra che fa sempre del suo meglio.” – Ricky Stenhouse Jr.

“Devo ringraziare tutta la squadra per avermi dato una macchina perfetta. Sapevo che eravamo molto stretti con la benzina. Queste sono le gare. Non ci possiamo fare niente. Certo, ho tanta delusione addosso.” – Kyle Busch

La classifica

A tre gare dalla fine della stagione, Elliott Sadler (1136) deve difendere un vantaggio in classifica di 6 punti su Ricky Stenhouse Jr. (1130),. Austin Dillon (1110) rimane terzo staccato di 26 punti da Sadler, ma allunga su Sam Hornish Jr. (1038) ormai staccato di 98 punti da Sadler. Michael Annett rimane quinto con un ritardo di 150 punti da Sadler.

Prossima gara al Texas Motor Speedway, la terzultima della stagione. Appuntamento al 3 novembre.

Federico Floccari

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Ordine d’arrivo della  Kansas Lottery 300

1 10 6 Ricky Stenhouse Jr. Cargill/Sam’s Club Ford 206 47 4 113.7 $91,143 Running 4 25
2 2 3 Austin Dillon # Advocare Chevrolet 206 43 1 122.7 $65,718 Running 1 5
3 1 18 Joey Logano(i) GameStop/Need For Speed Most Wanted Toyota 206 0 107.8 $50,125 Running 1 34
4 7 2 Elliott Sadler OneMain Financial Chevrolet 206 40 103.1 $38,533 Running
5 8 88 Cole Whitt # Clean Coal Chevrolet 206 39 109.3 $35,158 Running
6 6 54 Kyle Busch(i) Monster Energy Toyota 206 0 118.2 $24,190 Running 2 29
7 21 31 Justin Allgaier Brandt Chevrolet 206 38 1 94.9 $32,208 Running 1 3
8 14 43 Michael Annett EFS Ford 206 36 96.4 $28,508 Running
9 12 12 Sam Hornish Jr. Alliance Truck Parts Dodge 206 35 111.7 $27,418 Running
10 13 7 Danica Patrick Tissot/GoDaddy.com Chevrolet 206 34 98.9 $27,783 Running
11 27 22 Ryan Blaney(i) Discount Tire Dodge 206 0 98.3 $26,058 Running
12 22 87 Joe Nemechek AM/FM Energy Wood & Pellet Stoves Toyota 206 32 80.7 $25,508 Running
13 23 19 Mike Bliss Bandit Chippers/Crowne Plaza Toyota 206 31 81.6 $24,958 Running
14 37 4 Danny Efland Tradebank Chevrolet 206 30 62.3 $24,448 Running
15 15 14 Eric McClure Hefty/Reynolds Wrap/Crowne Plaza Toyota 205 29 71.5 $24,888 Running
16 5 33 Paul Menard(i) Menards/Rheem Chevrolet 204 0 133.1 $20,160 Fuel 6 110
17 39 40 Erik Darnell Chevrolet 204 27 56.9 $23,493 Running
18 4 99 Kenny Wallace American Ethanol Toyota 203 26 83.8 $23,983 Fuel
19 32 52 Joey Gase # www.BBB.org Chevrolet 202 25 51.2 $16,555 Running
20 24 81 Jason Bowles # SupportMilitary.org Dodge 201 24 65.7 $23,488 Running
21 29 01 Mike Wallace HelpJD01.com Chevrolet 200 23 65.3 $22,703 Running
22 33 13 Jennifer Jo Cobb(i) Mark One Electric Chevrolet 200 0 53.0 $16,125 Running
23 26 38 Brad Sweet # Great Clips Chevrolet 199 21 78.4 $22,458 Engine
24 19 8 Scott Lagasse Jr. Hybrid Light/BSA Chevrolet 197 20 68.5 $15,875 Accident
25 16 44 Hal Martin American Custom Yachts/Crowne Plaza Toyota 182 19 57.6 $22,683 Accident
26 3 11 Brian Scott Dollar General Toyota 177 18 71.9 $23,098 Running
27 42 39 Dexter Stacey Maddie’s Place Ford 165 17 46.3 $21,988 Running
28 17 30 James Buescher(i) Great Clips Chevrolet 155 0 71.7 $21,868 Engine
29 40 24 Derek White O.C.R. Gaz Bar Toyota 130 15 42.3 $21,718 Accident
30 31 28 Tony Raines(i) Chevrolet 123 PE 41.4 $15,440 Vibration
31 9 70 Johanna Long # Foretravel Chevrolet 109 13 70.8 $21,473 Accident
32 43 89 Morgan Shepherd Hyland’s Leg Cramps Chevrolet 75 12 44.4 $14,895 Rear Gear
33 41 41 Nur Ali RWR Chevrolet 68 11 38.0 $21,253 Accident
34 30 08 Scott Saunders Broo Premium Australian Beer Ford 31 10 47.2 $14,675 Accident
35 11 51 Jeremy Clements St. Jude/USS James E. Williams DDG 95 Chevrolet 24 9 57.0 $14,565 Water Pump
36 25 00 Blake Koch Toyota 24 8 40.6 $14,455 Ignition
37 36 75 Carl Long RWR Chevrolet 23 7 36.6 $14,335 Overheating
38 34 71 Timmy Hill RWR Ford 14 6 37.1 $14,275 Engine
39 35 23 Robert Richardson Jr. North Texas Pipe Chevrolet 14 5 37.9 $13,940 Clutch
40 28 47 JJ Yeley(i) Curtis Key Plumbing Chevrolet 9 0 36.3 $13,830 Vibration
41 38 74 Mike Harmon Chevrolet 8 3 30.9 $13,725 Rear Gear
42 18 10 Jeff Green TriStar Motorsports/Crowne Plaza Toyota 4 2 33.4 $13,520 Vibration
43 20 46 Chase Miller The Motorsports Group Chevrolet 4 1 32.3 $13,413 Ignition