Accelerazione: Antron Brown ed Erica Enders conquistano i titoli 2015 della NHRA

Manca ancora una gara per concludere la stagione 2015 del campionato d’accelerazione statunitense “Mello Yello Drag Racing Series” della NHRA ma, con la penultima gara di campionato tenutasi la scorsa domenica, primo novembre, a Las Vegas (Nevada), i piloti Antron Brown ed Erica Enders hanno già vinto matematicamente il titolo di campioni 2015, rispettivamente nelle classi “Top Fuel” e “Pro Stock”.

TOP FUEL

Prima della gara, la lotta per il titolo 2015 in “Top Fuel” vede fronteggiarsi i due amici e compagni di scuderia (della Don Schumacher Racing) Antron Brown (39 anni, 7 gare vinte quest’anno) ed “il sergente” Tony Schumacher (45 anni, 3 vittorie nel 2015). Schumacher si qualifica decimo mentre Brown primo. Alla prima fase delle eliminatorie Antron Brown batte Jenna Haddock e Tony Schumacher batte J.R. Todd.
Alla seconda fase Schumacher perde contro Larry Dixon mentre Brown batte Dave Connolly. Con i punti guadagnati in questa fase delle eliminatorie, Brown diventa già inarrivabile ai punti e vince matematicamente il titolo 2015, il suo secondo in carriera nella categoria “Top Fuel”.
Per la cronaca, Brown sarà battuto nella fase successiva da Doug Kalitta che andrà poi a vincere la finale contro Larry Dixon (che in semifinale aveva battuto Clay Millican).
http://www.nhra.net/2015/events/race23/results/ladders/tf_ladder.html

FUNNY CAR

Nella categoria Funny Car, Robert Hight (46 anni) sulla Camaro della scuderia John Force Racing ha guadagnato la sua seconda vittoria della stagione 2015, sua 36a in carriera, battendo nell’eliminatoria finale Tommy Johnson Jr. (47 anni)che sei era qualificato in prima posizione. Con questa vittoria, Hight, sorpassa Don “The Snake” Prudhomme e Cruz Pedregon nella lista dei piloti con più vittorie in classe “Funny Car”.
Ci sono molti nomi importanti tra quelli ancora in lizza per il titolo di campione “Funny Car” 2015. Di sicuro della prossima gara in California, l’ultima del campionato, ne vedremo delle belle.
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PRO STOCK

Scendendo alla categoria più bassa, la “Pro Stock”, la lotta per il titolo è aperta tra tutti i 10 piloti del “Countdown to the Championship”, una sorta di play-off del campionato, nello stile della “Chase” della NASCAR. In ballo ci sono Erica Enders (32 anni, campionessa in carica e prima donna nella storia a vincere il campionato di questa categoria), Greg Anderson, Chris McGaha, Allen Johnson, il “rookie” Drew Skillman, Larry Morgan, Vincent Nobile, Jason Line, Shane Gray e Jonathan Gray. Ricordiamo che viene definito “rookie” un pilota che si iscrive per il primo anno ad un campionato.
Già dopo la quarta ed ultima sessione di qualifiche i piloti lasciano presagire che daranno il tutto per tutto nelle eliminatorie della domenica: Erica Enders si qualifica prima e Greg Anderson secondo. Nella prima fase delle eliminatorie Anderson batte Matt Hartford e lo stesso fa Erica Enders contro Deric Kramer. Al secondo round delle eliminatorie Greg Anderson viene battuto da Vincent Nobile mentre Erica Enders batte Shane Gray. Le bastano questi punti per agguantare il titolo di campionessa 2015, il suo secondo (di fila) in carriera. Ma la texana non è ancora sazia di vittorie e vuole concludere in bellezza la gara. In semifinale si trova contro Drew Skillman, il quale fa “falsa partenza” per 4 millesimi di secondo di anticipo sullo spegnimento delle luci gialle. Erica Enders si trova così in finale contro Bo Butner e nella finale da il meglio di se: ha un tempo di reazione al semaforo di 0.000 secondi, e percorre il quarto di miglio (402 metri) in 6,595 secondi, con una velocità sul traguardo di 208.97 mph (336 km/h) tagliando il traguardo di poco (2,75 m) davanti all’avversario. È la sua nona vittoria quest’anno e la sua ventunesima in carriera.
Erica Enders diventa così l’unica altra donna oltre ad Angelle Sampey a vincere due campionati di seguito in tutta la storia della NHRA. Angelle Sampey vinse tre campionati di seguito, dal 2000 al 2002, nella classe Pro Stock Motorcycle.
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PRO STOCK MOTORCYCLE

Per quanto riguarda la categoria riservata alle due ruote, la “Pro Stock Motorcycle”, il campione in carica Andrew Hines (32 anni, Harley-Davidson, 3 campionati vinti) ha solo 21 punti di vantaggio sul compagno di scuderia Eddie Krawiec (38 anni, Harley-Davidson, 2 campionati vinti) e 31 su Jerry Savoie (56 anni, Suzuki) ed 81 su Hector Arana Jr.; ma in lizza per il titolo ci sono ancora anche Matt Smith, Hector Arana Sr., Karen Stoffer, Jim Underdahl, Chip Ellis e Scotty Pollacheck.
Per non farci mancare la suspense, la finale di domenica vede affrontassi proprio Andrew Hines e Jerry Savoie, con quest’ultimo che regala la vittoria ad Hines a causa di una falsa partenza. Grazie alla sua quarta vittoria stagionale Hines si porta 46 punti davanti a Savoie.
Una curiosità: Jerry Savoie ha iniziato la sua carriera di pilota nel 2011, all’età di 52 anni ed a tutt’oggi, oltre a “divertirsi a fare il pilota”, continua a fare il suo vecchio mestiere, ossia gestire un allevamento di alligatori nel suo ranch in Louisiana.
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La finale di campionato sarà la classica “Auto Club Finals” sul quarto di miglio della Pista di Pomona, California, nel fine settimana del 15 novembre.
Buon divertimento!

Top10 classifiche piloti, tra parentesi le gare vinte nel 2015

TOP FUEL
1. Antron Brown (7) 2588
2. Tony Schumacher (3) 2426
3. Larry Dixon 2372
4. Richie Crampton (5) 2356
5. Brittany Force 2331
6. Doug Kalitta (3) 2316
7. Steve Torrence (1) 2289
8. Shawn Langdon (1) 2275
9. Dave Connolly 2271
10. J.R. Todd (1) 2249

FUNNY CAR
1. Del Worsham (3) 2545
2. Jack Beckman (7) 2507
3. Tommy Johnson Jr. (2) 2448
4. Ron Capps (2) 2405
5. Matt Hagan (4) 2361
6. Robert Hight (2) 2314
7. John Force (2) 2300
8. Alexis DeJoria 2260
9. Cruz Pedregon 2233
10. Tim Wilkerson (1) 2227

PRO STOCK
1. Erica Enders (9) 2631
2. Greg Anderson (4) 2409
3. Chris McGaha (3) 2389
4. Drew Skillman (1) 2374
5. Allen Johnson (1) 2331
6. Larry Morgan (2) 2324
7. Jason Line (2) 2298
8. Vincent Nobile 2293
9. Jonathan Gray 2252
10. Shane Gray 2236

PRO STOCK MOTORCYCLE
1. Andrew Hines (4) 2534
2. Jerry Savoie (3) 2488
3. Eddie Krawiec (3) 2451
4. Hector Arana Jr. (2) 2363
5. Chip Ellis 2337
6. Matt Smith 2329
7. Karen Stoffer (2) 2314
8. Hector Arana Sr. (1) 2291
9. Jim Underdahl 2189
10. Scotty Pollacheck 2160

TOP FUEL


FUNNY CAR

PRO STOCK


PRO STOCK MOTORCYCLE