NHRA: risultati dei Southern Nationals 2014

Robert Hight vince ad Atlanta © foto: NHRA
Robert Hight vince ad Atlanta
© foto: NHRA

A causa di un rinvio per maltempo si sono svolte lunedì scorso le eliminatorie della “Southern Nationals“, settima gara del campionato d’accelerazione statunitense “Mello Yello Drag Raging SeriesNHRA tenutasi ad Atlanta.

A fine giornata un nome spicca su tutti, quello di Robert Hight, che in classe Funny Car ottiene la terza vittoria di fila, la sua quarta stagionale.
Robert Hight, 44 anni, campione del mondo Funny Car nel 2009, è pilota e presidente della scuderia John Force Racing, di proprietà del compagno e suocero, John Force, 16 volte campione del mondo nella classe Funny Car. Robert Hight nella corsa finale ha dovuto vedersela con un’altra compagna di scuderia, Courtney Force (figlia di John), riuscendo a batterla per soli 68 millesimi di secondo, spingendo la sua Ford Mustang sul quarto di miglio (402 metri) in 4.049 sec. con una velocità sul traguardo di 315.05 mph (507 km/h). Robert Hight era arrivato in finale battendo delle fasi precedenti Ron Capps, Tim Wilkerson e Bob Bode. In classifica Robert Hight è sempre primo, allungando a 206 punti la distanza da John Force che è secondo.

“Vogliamo entrare nella storia, qui si tratta di sei round finali di seguito! (quelli a cui ha partecipato – ndr). Non c’ero mai riuscito. Sei su sette (gare disputate), non me lo sarei mai immaginato! Un paio di volte mi era capitato di vincere due o tre gare di fila. Ora voglio vincerne quattro, cinque. Voglio vedere dove riusciamo ad arrivare!”

La sconfitta nella finale delle Funny Car è ancor più amara per Courtney Force se si pensa che vincendo questa gara sarebbe entrata nella storia della disciplina del drag racing (le gare d’accelerazione) come 100ª pilota donna a vincere una gara professionale NHRA.

“È dura, ero molto sotto pressione, volevo davvero ottenere quella vittoria. Non solo per la mia squadra Traxxas e per entrare nella Traxxas Shootout, ma anche per tutte le donne. È sicuramente una dura sconfitta.”

Ora la signorina Force è settima in classifica, a pari punti con “Fast Jack” Beckman.

In Top Fuel, Spercer Massey vince in finale contro Doug Kalitta con un tempo di 4.269 (245.85 mph sul traguardo, pari a 395 km/h). Nonostante il tempo alto, dovuto a qualche problema al motore che gli fa perdere trazione nei primi metri di gara e lo fa arrivare al traguardo con l’abitacolo del suo dragster pieno di fumo, il trentunenne texano Massey conquista la prima vittoria stagionale, sua 15ª in carriera.

Jeg Coughlin Jr. su Dodge Dart vince la gara delle Pro Stock con un bel 6.558 battendo Greg Anderson di soli 3 centesimi di secondo, che pur aveva avuto un ottimo spunto in partenza, con un tempo di reazione al semaforo di soli 3 millesimi di secondo. Con questa vittoria il campione in carica (5 volte campionati del mondo in Pro Stock) è quinto in classifica, a 167 punti da Erica Enders-Stevens.

L’evento di Atlanta è anche la quarta gara stagionale per la categoria delle moto, che, ricordiamo, ha un calendario ridotto rispetto alle altre classi. A portare a casa il trofeo è Eddie Krawiec su Harley-Davidson che, con un tempo di 6.806 (197.45 mph, 318 km/h), batte in finale Andrew Hines. Da segnalare anche il miglior tempo di reazione della giornata: lo 0,000 di Michael Ray al secondo turno delle eliminatorie.
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Vi segnaliamo anche l’incidente di Antron Brown durante le qualifiche del venerdì. Il motore del suo dragster Top Fuel esplode appena dopo il passaggio sul traguardo, il veicolo si schianta contro le barriere, ma grazie alla cellula di sopravvivenza il pilota lascia la pista (in gergo dragstrip) con le proprie gambe

Il prossimo evento della “Mello Yello Drag Racing Series” NHRA è previsto per il fine settimana del 25 maggio 2014 con i Kansas Nationals.
Il prossimo fine settimana, sulla Santa Pod Raceway, in Inghilterra, si terrà la prima gara del campionato d’accelerazione europeo FIA/FIM.

Classifica NHRA Mello Yello Drag Racing Series 2014

Top Fuel
Doug Kalitta     649
Antron Brown     642
Steve Torrence     503
Shawn Langdon     461
Spencer Massey     454
Khalid alBalooshi     413
Tony Schumacher     407
Brittany Force     336
Richie Crampton     257
J.R. Todd     257

Funny Car
Robert Hight     730
John Force     524
Alexis DeJoria     472
Ron Capps     430
Del Worsham     400
Tommy Johnson Jr.     380
Jack Beckman     369
Courtney Force     369
Matt Hagan     368
Tim Wilkerson     329

Pro Stock
Erica Enders-Stevens     624
Jason Line     514
Allen Johnson     509
Shane Gray     468
Jeg Coughlin     457
Vincent Nobile     448
Dave Connolly     406
V. Gaines     372
Chris McGaha     344
Jimmy Alund     282

Pro Stock Motorcycle
Andrew Hines     286
Eddie Krawiec     276
John Hall     230
Scotty Pollacheck     220
Hector Arana Jr.     182
Michael Ray     181
Steve Johnson     155
Hector Arana     135
Matt Smith     130
Adam Arana     116
Chaz Kennedy     116