Nationwide Series – il punto sulla off-season, Kyle Busch correrà solo in Cup?

Chris Graythen/Getty Images for NASCAR

Anche per la Nationwide Series, questa off-season si sta rivelando ricca di incertezze, dettate principalmente dalla congiuntura economica. Molti sedili sono ancora vacanti e piloti di primissimo piano come Kyle Busch, Ricky Stenhouse Jr ed Aric Almirola non hanno ancora, per un verso o per l’altro, confermato i propri programmi, mettendo i presupposti per un “effetto domino” che presumibilmente si scatenerà nelle prime settimane del 2012.

Almirola lascia il JR Motorsports per passare in CUP con RPM?– In mezzo a tante situazioni incerte, Aric Almirola pareva sistemato a dovere, grazie ad un contratto per disputare tutta la prossima stagione in Nationwide con il JR Motorsports, al volante della Chevy #88. Negli ultimi giorni però le cose sono decisamente cambiate: secondo quanto riporta il Charlotte Observer, Almirola sarebbe addirittura in pole-position per prendere il posto di AJ Allmendinger al volante della Ford #43 del Richard Petty Motorsports in Sprint Cup. Il rumor vorrebbe Almirola alla corte di Petty insieme ad uno sponsor, che aiuterebbe almeno in parte a coprire il budget, ma il passaggio ad una Ford renderebbe incompatibile la sua presenza in Nationwide su una Chevrolet. Aric,  Il team RPM ha in programma di annunciare il nuovo pilota, insieme ad un nuovo sponsor, dopo le festività.

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Nationwide Series – La Ford 300 va a Brad Keselowski, davanti a Ricky Stenhouse Jr, che si aggiudica il titolo

Credit: By Tom Pennington, Getty Images for NASCAR

Il campione uscente della Nationwide Series, Brad Keselowski, ha centrato il successo nella Ford 300, ultimo appuntamento del calendario, contenendo in un finale molto tirato il ritorno di Ricky Stenhouse Jr, il quale si è aggiudicato il titolo piloti 2011.

La classifica owners è andata a Jack Roush, grazie al terzo posto di Carl Edwards, al volante della Mustang #60, mentre il Rookie of The Year è Timmy Hill, 18enne di Port Tobacco, Maryland, 21esimo a Homestead al volante della Ford #15 del Rick Ware Racing.

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Nationwide Series – Brad Keselowski domina la Kansas Lottery 300

Credit: Tom Pennington/Getty Images

Brad Keselowski è stato semplicemente imbattibile al Kansas Speedway, aggiudicandosi la 30esima prova della Nationwide Series davanti a Carl Edwards ed Elliott Sadler, che recupera due punti su Ricky Stenhouse Jr., portandosi a 20 lunghezze di distacco.

Per Brad Keselowski quella ottenuta a Kansas City è la quarta vittoria stagionale, la 16esima su 164 presenze nella serie, e fa seguito ad un secondo posto a Dover ed un’altra vittoria a Chicago. 

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Nationwide Series – Keselowski domina a Chicago e precede Edwards sul traguardo

Credit: Todd Warshaw/Getty Images for NASCAR

Brad Keselowski ha condotto 158 dei 200 giri previsti sul Chicagoland Speedway per aggiudicarsi la Dollar General 300, 28esima prova della Nationwide Series, davanti a Carl Edwards.

Per Keselowski si tratta della 15esima vittoria in carriera su 162 presenze nella categoria, la terza della stagione dopo quelle conseguite a Loudon e Indianapolis.

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Nationwide Series – Un problema in pit road costa caro a Carl Edwards, a vincere è Kyle Busch

Credit: Todd Warshaw/Getty Images for NASCAR

Kyle “Rowdy” Busch si è aggiudicato la Virginia 529 College Savings 250, 27esimo appuntamento del calendario della Nationwide Series, grazie ad un rendimento ottimo sulla breve distanza e ad un problema patito durante l’ultima sosta ai box dal dominatore della gara, Carl Edwards.

Per Busch si tratta dell’ottavo successo stagionale, la quarta al Richmond International Raceway, che porta a 51 il bottino da record della carriera del pilota di Las Vegas.

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Nationwide Series – Una penalità non basta a fermare Carl Edwards, che vince davanti a Kyle Busch ad Atlanta

Credit: John Harrelson/Getty Images for NASCAR

Carl Edwards ha potuto festeggiare con un backflip ed un bagno di folla in tribuna la vittoria della Great Clips 300, nonostante una penalità rimediata ai box nelle fasi iniziali di gara, grazie ad un ottimo finale, che gli ha consentito di resistere al rientro di Kyle Busch.

Per “Cousin Carl” si tratta della sesta vittoria stagionale in Nationwide Series, la 35esima su 236 partenze, la seconda sul circuito di Atlanta, ottenuta tra l’altro assomando il maggior numero di giri in testa, 101 su 195.

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Nationwide Series – Kyle Busch precede logano di un soffio e stabilisce il record di 50 vittorie nella categoria

Tom Pennington/Getty Images for NASCAR

19 millesimi di secondo sono bastati a Kyle Busch per precedere, in un finale concitatissimo, il compagno di squadra Logano sul traguardo della Food City 250, 25esima prova della Nationwide Series disputatasi sul catino di Bristol, Tennessee. Il risicatissimo margine di vantaggio del vincitore è il più ridotto dal 1993, anno in cui è stato introdotto il cronometraggio elettronico.

Busch si è assicurato la settima vittoria della stagione, la quarta su 15 presenze a Bristol e soprattutto al 50esima in carriera nella Nationwide Series, che gli consente di scavalcare Mark Martin, fermo a 49, in vetta alla classifica dei pluri-vittoriosi.

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Nationwide Series – Keselowski beffa tutti ai supplementari

Burnout con la bandiera americana per Brad Keselowski, Credit: Jared C. Tilton/Getty Images for NASCAR

Un finale coi fiocchi ha segnato l’arrivederci della Nationwide Series al Lucas Oil Raceway. A uscirne vincitore è stato il campione in carica della categoria, Brad Keselowski, al volante della Dodge Challenger #22 del Penske Racing, che ha beffato tutti in situazione di green-white-checkered, quattro giri oltre la distanza prevista per la gara.

Per il 27enne di Rochester Hills, Michigan, si tratta della seconda vittoria della stagione nella categoria, la prima a Indianapolis, la 14esima in carriera.

Dopo 175 giri su 200 insolitamente tranquilli, segnati da soltanto due bandiere gialle per detriti in pista e da un dominio assoluto di Ricky Stenhouse Jr., in testa per la bellezza di 189 tornate, un contatto tra Tim Andrews e Michael Annett, successivamente colpiti violentemente da Steve Wallace, ha causato un’interruzione con bandiera rossa di una dozzina di minuti. Dal successivo restart si è scatenata la bagarre, con contatti e soprassi a ripetizione.

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Childress multato, Buescher in pole, Bowyer primo nel Prelude

Questo fine settimana scenderanno in pista la Sprint Cup e la Camping World Truck Series, rispettivamente a Pocono (domenica, ore 19 circa italiane) e Forth Worth (alle 3 della notte tra venerdì e sabato) Procedura di qualifica cambiata e conseguenti polemiche – E’ cambiata la procedura che stabilisce l’ordine di uscita nelle qualifiche per tutte …

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