Clint Bowyer porta il Michael Waltrip Racing in Victory Lane

Clint Bowyer è uscito alla distanza e ha vinto la Toyota/Save Mart 350 resistendo al ritorno di Tony Stewart in green-white-checkered e regalando il primo successo stagionale al Michael Waltrip Racing, vera rivelazione della prima metà della regular season. Terzo uno splendido Kurt Busch.

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Sprint Cup – Ci aspetta una Aaron’s 499 indecifrabile e già decisiva per molti piloti

Proprio quando la classifica generale comincia a delinearsi, arriva la lotteria di Talladega, che potrebbe rimescolare le carte in tavola e regalare una chance a diversi piloti alla caccia di una wild card.

IL CIRCUITO

Il Talladega Superspeedway è un gigante di asfalto adagiato tra i boschi dell’Alabama, una cinquantina di miglia a est di Birmingham e un centinaio di miglia a ovest di Atlanta.

Costruito negli anni ’60 dalla famiglia France sul terreno dove sorgeva un vecchio aeroporto, con la voglia di creare qualcosa di ancora più maestoso ed estremo di Daytona, il circuito dell’Alabama ha centrato tutti gli obiettivi, ospitando alcune delle gare più imprevedibili e controverse della storia della NASCAR, davanti al pubblico più affezionato degli States.

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Sprint Cup – Clint Bowyer spera di allungare la sua striscia positiva a Talladega

Con due vittorie e un secondo posto nelle ultime tre uscite a Talladega, Clint Bowyer spera di aggiungere un altro risultato positivo sul superspeedway dell’Alabama e di regalare il primo successo della stagione al Michael Waltrip Racing.

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Sprint Cup – Kyle Busch completa un fine settimana perfetto vincendo la Capital City 400

credits: Getty Images For NASCAR

Dopo il primo successo del suo team nella Nationwide Series, ad opera del fratello Kurt, Kyle Busch si è imposto nella nona prova della Sprint Cup Series, rilanciando la propria stagione.

Per Busch si tratta della prima vittoria stagionale, la 24esima in carriera su 266 partenze nella Sprint Cup, la quarta consecutiva nell’appuntamento primaverile sull’ovale  da tre quarti di miglio della Virginia.

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Sprint Cup – Sfida tra Ford e Chevrolet in Kansas, Mark Martin e Brad Keselowski possibili outsiders?

credits: getty Images for NASCAR

Al Kansas Speedway va in scena un’altro test su avale da 1,5 miglia, in cui i grandi favoriti sono nuovamente Jimmie Johnson e Greg Biffle e sarà interessante capire se Tony Stewart avrà risolto i problemi riscontrati in Texas.

La partenza della STP 400 è fissata per le 19 italiane di domenica e i piloti dovranno percorrere una distanza di 400,5 miglia, pari a 267 giri.

IL CIRCUITO

Il Kansas Speedway, sede dell’ottava tappa della Sprint Cup 2012, sorge una quindicina di miglia a ovest di Kansas City, città divisa tra lo stato in cui Wyatt Earp forgiò la sua reputazione e il Missouri.

Costruito a partire dal 1999 ad opera della Turner Construction, su progetto della HNTB (stessa firma del Chicagoland Speedway, tracciato dalle caratteristiche molto simili), questo ovale da 1,5 miglia ha la classica forma a D del “Cookie Cutter”, lo stampino per i biscotti. Le curve hanno un’inclinazione di 15 gradi. Il rettilineo principale, in pratica una semicurva lunga 2685 piedi, è inclinato di 10,4 gradi, mentre il backstretch, anch’esso leggermente curvo, ha un banking di 5 gradi e una lunghezza di 2207 piedi.

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Sprint Cup – Ryan Newman avrebbe provato la stessa manovra di Bowyer e respinge le accuse di aver causato l’incidente

credits: Getty Images For NASCAR

Era un Ryan Newman decisamente soddisfatto, quello che si è presentato in conferenza stampa dopo la vittoria nella Goody’s Fast Relief 500, sesta tappa della NASCAR Sprint Cup Series.

Il pilota dello Stewart-Haas Racing ha dimostrato ancora una volta la propria versatilità, 11 delle sue 16 vittorie in carriera sono arrivate su circuiti diversi, approfittando al meglio dell’incidente innescato da Clint Bowyer in curva 1 in occasione del primo tentativo di green-white -checkered, che ha messo fuori combattimento sia lo stesso Bowyer che, soprattutto, i due dominatori della gara: Jeff Gordon e Jimmie Johnson.

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Video Segnalazioni – Video integrale della Goody’s Fast Relief 500 di Martinsville

credits: Getty Images For NASCAR

E’ approdato su youtube il video integrale della splendida gara di Martinsville, sesta prova della Sprint Cup, disputatasi domenica sul breve tracciato della Virginia.

Trovate il video, per cui ringraziamo l’utente  di youtube, dopo il salto. Enjoy!

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Sprint Cup – Gordon e Johnson dominano ma a vincere è Ryan Newman in green-white-checkered

Credit: Jared C. Tilton/Getty Images

Ryan Newman ha regalato allo Stewart-Haas Racing il terzo successo stagionale andando a vincere la Goody’s Fast Relief 500 a Martinsville e portandosi a casa il “Grandfather’s Clock”, tradizionale premio della gara della Virginia.

“Rocket Man” l’ha spuntata su AJ Allmendinger e Dale Earnhardt Jr. in un finale in regime di Green-White-Checkered, dopo che tutta la gara era stata dominata dalle vetture dell’Hendrick Motorsports ed in particolare da Jeff Gordon e Jimmie Johnson, 9 titoli assoluti e 13 vittorie a Martinsville in due, 328 giri in testa il primo, 112 il secondo.

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Sprint Cup – Brad Keselowski vince una lunga battaglia con Matt Kenseth e va a vincere la Food City 500

Credit: Rainier Ehrhardt/Getty Images for NASCAR

Brad Keselowski ha portato in victory lane la Dodge Charger #2 del Penske Racing al termine di una lunga battaglia con Matt Kenseth, che ha caratterizzato gran parte dei 500 giri di gara.

La prima vittoria stagionale di Keselowski, che si era già imposto a Bristol lo scorso agosto, coincide anche con la prima affermazioni della Dodge, che diventa così il quarto costruttore diverso ad imporsi nelle prime quattro gare, nel giorno della quinto successo in carriera del pilota della Blue Deuce su appena 93 presenze nella massima serie.

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Sprint Cup – Tony Stewart ottiene un perentorio successo nella Kobalt Tools 400

Credit: Getty Images for NASCAR

Tony Stewart ha letteralmente dominato la Kobalt Tools 400, andando a cogliere il primo successo stagionale al Las Vegas Motor Speedway, nella terza prova della Sprint Cup.

Per Stewart, quella conseguita battendo Jimmie Johnson è la prima vittoria al Las Vegas Motor Speedway, fino a ieri uno dei tre circuiti, insieme a Darlington e Kentucky, dove ancora non aveva visitato la victory lane. Si è trattato inoltre del suo 45esimo successo su 467 presenze.

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Sprint Cup – A Las Vegas la prima verifica su ovale da 1.5 miglia

credit: Getty Images for NASCAR

La terza tappa della Sprint Cup costituisce la prima verifica del potenziale dei team su ovali da 1.5 miglia, che rappresentano una fetta consistente del calendario e una tipologia di circuiti in cui è necessario eccellere se si vuole puntare alla vittoria in campionato.

Il Circuito

Situato alla periferia nord-orientale della città del gioco, il Las Vegas Motor Speedway, aperto nel 1996, è un classico tracciato da 1.5 miglia dalla forma a “cookie cutter”, con il rettilineo principale ad arco, lungo 2275 piedi ed il backstretch, stavolta rettilineo, lungo 1572 piedi. Il banking, in seguito ad un lavoro di ristrutturazione avvenuto nel 2006, il banking è progressivo ed è intorno ai 20 gradi.

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Sprint Cup – Denny Hamlin risorge dalle ceneri a Phoenix e vince la Subway Fresh Fit 500

Credit: Todd Warshaw/Getty Images for NASCAR

Denny Hamlin si è messo definitivamente alle spalle un 2011 ricco di difficoltà, dal rapporto con le gomme Goodyear a una serie troppo lungo di motori poco affidabili, ed è andato a conquistare la vittoria nella seconda prova della Sprint Cup, disputatasi a Phoenix.

Per Hamlin, da quest’anno assistito da Darian Grubb nel ruolo di crew chief, si tratta della prima vittoria dal giugno dello scorso, quando si imposto in Michigan, la 18esima in carriera su 225 presenze nella serie, la prima al Phoenix International Raceway.

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Sprint Cup – Il secondo Gatorade Duel va a Matt Kenseth,mentre si qualificano Dave Blaney e Joe Nemechek

Credit: Chris Graythen/Getty Images for NASCAR

E’ arrivata la prima vittoria in un Gatorade Duel per Matt Kenseth dopo 13 teantivi. Il pilota della Ford #17 del Roush Fenway Racing si è imposto davanti Regan Smith e Jimmie Johnson.

La gara si è svolta interamente in regime di bandiera verde e il gruppo è andato sgranandosi, mentre si delinevano possibili alleanze in vista degli ultimissimi giri. Kenseth e Johnson, che hanno trascorso gran parte del Duel occupando le primissime posizioni, hanno anche effettuato il pit stop in contemporanea e hanno dato vita ad una bella lotta nel finale con Regan Smith, Greg Biffle ed Elliott Sadler

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Sprint Cup – Preview: I team sotto la lente di ingrandimento, parte 1

John Harrelson, Getty Images for NASCAR

La stagione che inizierà il prossimo fine settimana con il Budweiser Shootout si preannuncia molto combattuta e foriera di sorprese. Alcuni grandi team come il Roush Fenway Racing e il Richard Childress Racing hanno dovuto ridurre il proprio impegno, passando da quattro vetture a tre, a causa dell’abbandono di diversi sponsor, come UPS, che hanno preferito puntare su un impegno ridotto su una vettura vincente, piuttosto che sponsorizzare per un’intera stagione un team da metà schieramento.

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Sprint Cup – Galleria di immagini dai Test Goodyear di martedì 7 febbraio

Credit: Jessica Brown/Texas Motor Speedway

Jeff Burton, Tony Stewart, Denny Hamlin, Clint Bowyer e Greg Biffle sono scesi in pista, nella giornata di martedì 7 febbraio, per una sessione di test indetta da Goodyear e volta a valutare nuovi pneumatici sul velocissimo tracciato di Fort Worth.

Alcune immagini delle vetture, tutte con livrea “anonima”, dopo il salto

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Sprint Cup – Daytona Preseason Testing day 2, si rivede il gruppone e crescono le velocità

Credit: Jerry Markland/Getty Images for NASCAR

La seconda giornata di test sul Daytona International Speedway è stata caratterizzata da ulteriori aggiustamenti regolamentari e dal primo tentativo di girare in gruppo. I risultati hanno soddisfatto la NASCAR, che sembra convinta di aver ridotto l’efficacia del tandem drafting.

Le novità tecniche della seconda giornata del Daytona Preseason Thunder hanno riguardato restrictor plates e impianto di raffreddamento. I team hanno montato plates con fori maggiorati di 1/32esimo di pollice, portando il diametro complessivo di ciascuna apertura a 15/16 di pollice e “restituendo” ai V8 25 cavalli circa. La valvola di sfogo dell’impianto di raffreddamento è stata tarata per entrare in funzione a 25psi, contro i 30 precedenti, mentre la superficie della presa d’aria anteriore è stata ulteriormente ridotta.

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Sprint Cup – Brian Pattie è il nuovo crew chief di Clint Bowyer al Michael Waltrip Racing

Rusty Jarrett/Getty Images for NASCAR

Il team di Michael Waltrip, in netta espansione in vista del 2012, ha ufficialmente confermato di aver assunto Brian Pattie, ex crew chief di Juan Pablo Montoya all’Earnhardt Ganassi Racing, per affiancarlo a Clint Bowyer, recentemente passato anch’egli al MWR.

Pattie, 36enne di Zephyrhills, Florida, è stato alla corte di Chip Ganassi dal 2004 al luglio del 2011, ottenendo ottimi risultati in Nationwide Series, ed è stato il crew chief della Chevy #42 in Sprint Cup fino alla gara di Loudon, dopo la quale è stato sostituito da Jim Pohlman, pagando una stagione decisamente al di sotto delle attese ed un rapporto con Montoya che aveva raggiunto il punto di rottura.

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Sprint Cup – I crew chiefs animano il mercato nei primi giorni della off-season

Foto di: Jerry Markland, Getty Images for NASCAR

Mentre a Las Vegas ha inizio la Champion’s Week, una settimana di premiazioni e festeggiamenti, dedicata alla celebrazione della stagione appena conclusa, ad animare il mercato di questa off-season sono principalmente i crew chief.

Steve Addington, dopo aver lasciato il posto al fianco di Kurt Busch, è ufficialmente il nuovo capo-meccanico di Tony Stewart, che aveva già avuto modo di lavorare con lui dal 2005 al 2008, quando Addington era al Joe Gibbs Racing come crew chief di Bobby Labonte prima e di Kyle Busch poi.  “Conosco Steve e so come lavora per ottimizzare il setup dell macchina.” ha detto Stewart. “Ho già un alto livello di confidenza con lui. E’ capace di bilanciare il lato tecnico del nostro sport con l’esperienza e il feedback che abbiamo in pista e questo permetterà migliore transizione mentre ci prepariamo a difendere il titolo nel 2012”.

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Sprint Cup – Tony Stewart vince anche a Homestead e fa saltare il banco, sua la Sprint Cup 2011

Credit: By Chris Graythen, Getty Images

Dopo due lunghe soste ai box per riparare un buco nel frontale della Chevrolet #14, dopo aver rimontato complessivamente 118 posizioni in pista e dopo che tre temporali hanno investito l’Homestead Miami Speedway, Tony Stewart è riuscito nell’impresa di vincere la Ford 400 e la Sprint Cup.

Il pilota di Columbus, Indiana, ha terminato la stagione con lo stesso numero di punti di Carl Edwards, ma si è aggiudicato il campionato in virtù delle 5 vittorie stagionali contro l’unico successo di Carl Edwards, ottenuto a Las Vegas a marzo. E’ la prima volta nella storia della NASCAR che il primo e il secondo della generale concludono a pari merito.

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Nationwide Series – La Ford 300 va a Brad Keselowski, davanti a Ricky Stenhouse Jr, che si aggiudica il titolo

Credit: By Tom Pennington, Getty Images for NASCAR

Il campione uscente della Nationwide Series, Brad Keselowski, ha centrato il successo nella Ford 300, ultimo appuntamento del calendario, contenendo in un finale molto tirato il ritorno di Ricky Stenhouse Jr, il quale si è aggiudicato il titolo piloti 2011.

La classifica owners è andata a Jack Roush, grazie al terzo posto di Carl Edwards, al volante della Mustang #60, mentre il Rookie of The Year è Timmy Hill, 18enne di Port Tobacco, Maryland, 21esimo a Homestead al volante della Ford #15 del Rick Ware Racing.

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Sprint Cup – Kahne vince a sorpresa, Edwards e Stewart “pareggiano”

Credit: Jonathan Ferrey/Getty Images

La Kobalt Tools 500, penultima prova della Sprint Cup 2011, è andata a Kasey Kahne, che si è imposto davanti a Carl Edwards e Tony Stewart, grazie ad un’ottima tattica nel finale di gara.

Il pilota di Enumclaw, in partenza per l’Hendrick Motorsports a fine stagione, ha interrotto una serie negativa che lo voleva assente dalla victory lane da 81 gare (l’ultima vittoria risaliva al 2009), conquistando il 12esimo successo in carriera su 287 presenze e regalando al team Red Bull, che potrebbe anche chiudere i battenti al termine della stagione, un successo importantissimo nella caccia agli sponsor.

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Nationwide Series – Hornish vince la sua prima gara in NASCAR, Stenhouse è a un passo dal titolo

Credit: Rainier Ehrhardt/Getty Images for NASCAR

Ci sono voluti cinque anni di delusione e testardaggine, ma Sam Hornish Jr. alla fine è riuscito a conquistare la sua prima vittoria in NASCAR nella Wypall 200, precedendo sul traguardo il compagno di team Brad Keselowski in una doppietta tutta nel segno del Penske Racing.

Il due volte campione Indycar ha centrato l’obiettivo alla 32esima presenza nella serie, in un’annata che lo vede impegnato in un calendario parziale, alla ricerca di sponsorizzazione sufficienti ad affrontare l’intera stagione 2012.

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Sprint Cup – Tony Stewart vince ancora e si porta a 3 punti da Carl Edwards

Credit: Jerry Markland/Getty Images for NASCAR

Ancora una vittoria, questa volta al Texas Motor Speedway, per Tony Stewart, che domina su un circuito teoricamente favorevole alle Ford, precedendo Carl Edwards e portando così a 3 soli punti il suo distacco in classifica generale.

Per Tony si tratta della quarta vittoria della stagione, tutte ottenute nella Chase For The Cup, la 43esima su 462 presenze nella Sprint Cup.

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Nationwide Series – Trevor Bayne sorprende Carl Edwards in restart e torna a vincere 9 mesi dopo Daytona

Credit: Jonathan Ferrey/Getty Images

A quasi nove mesi di distanza dalla vittoria nella Daytona 500, dopo essere stato un mese lontano dai circuiti per aver contratto la malattia di Lyme, dopo essere ritornato alle corse con risultati altalenanti, Trevor Bayne ha messo la ciliegina sulla torta di un autunno molto positivo, andando a cogliere la vittoria nella O’Reilly Auto Parts Challenge, 32esima prova della Nationwide Series.

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