La corsa per le Wild Card si fa incandescente a Daytona

La Coke Zero 400 si annuncia come una gara decisiva, in ottica Chase For The Cup, per le ambizioni di diversi piloti e la lotta per un posto ai playoff, specialmente per quanto riguarda le wild card, è serratissima. In corsa al momento ci sono quattro piloti, tutti con una vittoria, ma il superspeedway della Florida si presta molto bene a risultati a sorpresa che potrebbero modificare radicalmente la situazione.

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La NASCAR fa tappa a Daytona e la corsa per le Wild Card si infiamma

La festività nazionale per il Giorno dell’Indipendenza americana, per la NASCAR è sinonimo di Daytona International Speedway. Sia la Sprint Cup che la Nationwide Series fanno tappa presso il superspeedway della Florida per due gare in notturna e quella che Bill France Sr. ha definito “la più grande celebrazione in America del giorno dell’Indipendenza”.

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Brevi NASCAR – Il futuro incerto di Dodge, Rusty Wallace vorrebbe meno gare e altro.

SPRINT CUP

Dodge non sa ancora che faccia avrà il suo 2013: Tre mesi dopo che il Penske Racing ha lasciato la Dodge, a tutt’oggi, la casa di proprieta della Chrysler non sa come sarà il suo 2013 non avendo sottomano nessun contratto da parte di nessun team della NASCAR. Le ultime notizie dicono che l’Andretti Autosport, team dell’Indycar, potrebbe trasferirirsi in NASCAR e avrebbe chiesto proprio se la Dodge appoggiasse il loro progetto di switch.

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Sprint Cup – Confermate le sanzioni a Chad Knaus e Jimmie Johnson per le parti irregolari di Daytona, Hendrick insiste e porta il caso all’ultimo grado di giudizio

Streeter Lecka/Getty Images

Il National Stock Car Racing Panel ha confermato le penalità e le sanzioni pecuniarie inflitte dai commissari all’indomani della 500 miglia di Daytona a Jimmie Johnson, Chad Knaus e al team della Chevrolet #48.

Il comitato, composto da John Capels, Leo Mehl e Dale Pinills, si è riunito  presso l’R&D Center della NASCAR, a Concord, North Carolina, mentre una discreto numero di fans e giornalisti si assiepavano al di fuori della struttura, in attesa dell’esito dell’appello. 

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Sprint Cup – Montoya: “Ho colpito molte cose in carriera, ma un jet dryer proprio mai!”

Credit: Jonathan Ferrey/Getty Images for NASCAR

Juan Pablo Montoya è rimasto coinvolto nel’incidente più strano di questo scoppiettante inizio di stagione della NASCAR, andando ad impattare, in regime di bandiera gialla, contro un jet dryer intento a rimuovere piccoli detriti dal banking di Daytona a 40 giri dalla fine della 500 miglia.

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Sprint Cup – Matt Kenseth vince una lunghissima Daytona 500 in regime di green-white-checkered, incidente pauroso per Juan Pablo Montoya

fonte immagine: cbsnews.com

Matt Kenseth ha conquistato la sua seconda 500 miglia di Daytona quasi sei ore dopo la bandiera verde, precendo in volata, in regime di green-white-checkered, Dale Earnhardt Jr. e Greg Biffle.

La 54esima edizione della Great American Race, posticipata due volte a causa del maltempo e partita alle 19 americane di lunedì, è stata una vera e propria maratona, interrotta da ben 10 bandiere gialle e da una bandiera rossa durata più di due ore.

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Sprint Cup – Un altro ritardo a causa della pioggia per la Daytona 500, che dovrebbe partire alla 1 di notte italiana

Credit: Tom Pennington/Getty Images for NASCAR

“Gli sforzi per correre la Daytona 500 si spostano da mezzogiorno alle 19″. Con queste parole Mike Helton, presidente della NASCAR, ha annunciato il nuovo posticipo della partenza della 500 miglia di Daytona, prima e più importante prova della Sprint Cup 2012.

La gara dovrebbe quindi partire pochi minuti dopo l’una di notte italiana, sperando che non ci siano ulteriori ritardi.

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Sprint Cup – Arriverà la terza vittoria a sorpresa al Daytona International Speedway?

Credit: Chris Graythen/Getty Images for NASCAR

Dopo le sorprese riservateci dalla Camping World Truck Series e dalla Nationwide Series, ci aspetta un atro vincitore inatteso nella 500 miglia di Daytona? Possibile? Quasi probabile.

IL CIRCUITO

Daytona rappresenta per le stock-cars il centro del mondo, con le sue 2,5 miglia di asfalto costruite vicino alla spiaggia di Daytona Beach, per volerer di Bill France, che hanno l’inizio ufficiale dell’epopea della NASCAR e, non a caso, occupano un posto molto speciale nel cuore degli appassionati di motori americani.

Le storie che circondano il superspeedway inaugurato nel 1959, ma ben presente nelle idee del fondatore Bill France già dal ’53, sono moltissime: una di queste racconta che France, a corto di fondi per terminare il circuito, si rivolse alla Coca-cola per ottenere un sostegno economico, che gli fu negato. Big Bill passò allora all’attacco presso la Pepsi-Cola, riuscendo a completare l’opera. Proprio in vistù di quell’accordo, fino al 2008 a Daytona non si è venduta nemmeno una bottiglia di Coca-Cola.

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Nationwide Series – Dal caos dell’ultimo giro spunta James Buescher

Credit: Chris Graythen/Getty Images for NASCAR

Seconda gara a Daytona e secondo vincitore che non ti aspetti. A trionfare nella Drive4COPD 300 è stato James Buescher, al volante della Chevrolet Impala #30, uscito indenne per un soffio dal big one dell’ultimo giro.

La gara è stata decisamente vivace, caratterizzata da un mix tra tandem drafting e pack drafting, resi più difficili dal divieto di comunicazioni radio dirette tra le vetture. Il modo più veloce per avanzare in gruppo era sicuramente quello di trovarsi un partner, ma si sono chiaramente viste molte vetture in grado di restare molto vicine ai tandem pur senza viaggiare in coppia.

Il risultato è stato un nuovo record per il maggior numero di cambi di leadership, 38 contro i precedenti 35, così come per il numero di piloti ad alternarsi al comando, 16 contro i precedenti 12.

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Camping World Truck Series – Il 2012 parte col botto, a vincere è il rookie John King

Credit: Chris Graythen/Getty Images for NASCAR

Serata movimentata al Daytona International Speedway per il debutto stagionale della Camping World Truck Series nella NextEra Energy Resources 250. A vincere cere una gara costellata, come spesso accade sui superspeedway, da molti incidenti è stato il rookie John King, alla sua ottava presenza nella Serie.

King, 23 anni da Kingsport, Tennessee,  ha conquistato il primo successo della sua carriera in appena otto partenze, spalmate su tre anni. La sua ultima apparizione nella Camping World Truck Series risaliva all’ottobre dello scorso anno, quando si era ritirato in seguito ad un incidente, a 72esimo giro della gara al Kentucky Speedway.

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Sprint Cup – Tony Stewart si aggiudica il primo Duel, McDowell e Robby Gordon si qualificano per la 500 miglia

Credit: Tom Pennington/Getty Images for NASCAR

La prima delle due gare di qualificazione per la 500 miglia di Daytona è andata a Tony Stewart, che ha tagliato il traguardo in regime di bandiera gialla davanti a Dale Earnhardt Jr. e Marcos Ambrose.

Il campione in carica della Sprint Cup ha vinto la sua diciassettesima gara al Daytona International Speedway, pur non essendo ancora riuscito a vincere la 500 miglia.

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Sprint Cup – L’elenco dei partecipanti ai Gatorade Duels di giovedì

Photo by Jamie Squire/Getty Images

Nella giornata di giovedì, il Daytona International Speedway vedrà i piloti della Sprint Cup sfidarsi nei Gatorade Duels, due gare da 150 miglia che assegneranno le posizioni sullo schieramento di partenza per la Daytona 500 di domenica 26 febbraio.

La prima fila è già stata decisa delle qualifiche di domenica scorsa e saranno Carl Edwards e Greg Biffle ad occuparla, mentre i Duels attribuiranno rispettivamente le posizioni sulla fila interna e su quella esterna dello schieramento. 

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NASCAR – I prossimi appuntamenti: Il calendario delle gare della settimana a Daytona

Settimana ricca di appuntamenti a Daytona, con le tre serie principali della NASCAR impegnate nella prima gara dei rispettivi campionati.

Dopo i Gatorade Duels di Giovedì, il Daytona International Speedway ospiterà la Nextera Energy Resources 250, la Drive4copd 300 e la Great American Race, ovvero la Daytona 500.

Nascar Sprint Cup Series

Gatorade Duels: Giovedì 23 febbraio, a partire dalle 20:00 italiane

Prossima gara: Daytona 500
Circuito: Daytona International Speedway
Data: Domenica 26 Febbraio
Ora: a partire dalle 19:00 ora italiana
Lunghezza: 500 miglia (200 giri)

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Sprint Cup – “Wild Thing” Kyle Busch vince lo Shootout dopo due salvataggi spettacolari

fonte immagine: account twitter @NASCAR

Il primo appuntamento ufficiale della stagione 2012 è andato a Kyle Busch, che ha superato Tony Stewart sul traguardo grazie ad una mossa dell’ultimo secondo, al termine di una gara emozionante e caratterizzata da ben tre big-one.

Il draft di gruppo è decisamente tornato dalle parti di Daytona, grazie alle modifiche regolamentari apportate dalla NASCAR, ma lo spoiler posteriore molto ridotto, in combinazione con la pinna longitudinale sul tetto delle vetture, ha reso praticamente impossibile colpire, anche leggermente, un’altra stock-car al posteriore sinistro senza mandarla in testacoda.

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Sprint Cup – 25 piloti al via del Budweiser Shootout, non c’è Trevor Bayne.

Jerry Markland/Getty Images for NASCAR

La NASCAR ha ufficializzato la lista degli iscritti al Budweiser Shootout, che si disputerà nella notte tra sabato e domenica sul Daytona International Speedway. Tra i piloti che avrebbero potuto disputare il tradizionale aperitivo della stagione, ma non saranno sullo schieramento di partenza, figurano Trevor Bayne e Mark Martin.

I piloti eligibili per la gara erano i migliori 25 della classifica generale della Sprint Cup 2011, più i vincitori di una gara a Daytona, che fosse la 500 miglia, la Coke Zero 400 o un precedente Shootout, per un totale di 33 piloti, ma saranno 25 le vetture al via.

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Sprint Cup – La stagione 2012 al via con il Budweiser Shootout e le qualifiche per la Daytona 500

Scattano ufficialmente le Speedweeks al Daytona International Speedway, e con esse prende il via la stagione della Sprint Cup, aperta come da tradizione dal Budweiser Shootout, gara fuori campionato sulla distanza di 75 giri, pari a 187,5 miglia.

Al via dello Shootout saranno ammessi i migliori 25 piloti della classifica 2011, con l’aggiunta di coloro che hanno vinto almeno una gara a Daytona, tra 500 miglia, Coke Zero 400 e precedenti Shootout.

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Sprint Cup – La NASCAR ha definito il pacchetto tecnico con cui i team cominceranno le Speedweeks di Daytona

Credit: Jerry Markland/Getty Images for NASCAR

Quando mancano 34 giorni alla 500 miglia di Daytona, la NASCAR ha reso note le caratteristiche tecniche con cui le vetture dovranno scendere in pista per le Speedweeks, che inizieranno venerdì 17 febbraio con le prove libere per il Budweiser Shootout. Il pacchetto di regole è derivato dai dati raccolti durante i test del Preseason Thunder e sarà ovviamente suscettibile di cambiamenti durante le giornate precederanno la Great American Race.

Secondo quanto riportato da Bob Pockrass per Scenedaily.com, la configurazione iniziale prevede restrictor plates da 29/32esimi di pollice e una valvola di sfogo del radiatore impostata a 25psi, esattamente come durante l’ultimo giorno di test di gennaio. E’ confermato anche lo spoiler “basso” visto durante il Preseason Thunder, mentre sarà differente la dimensione della presa d’aria anteriore, fissata a 50 pollici quadrati contro i 40 provati in precedenza.

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Sprint Cup – Daytona Preseason Thunder day 3, ultimo giorno di test in vista della Great American Race

Credit: Jared C. Tilton/Getty Images for NASCAR

Con la terza giornata di test sul Daytona International Speedway, utile a sperimentare ulteriori aggiustamenti regolamentari in vista della 500 miglia del prossimo 26 febbraio, si è concluso il Daytona Preseason Thunder.

Le vetture della Sprint Cup hanno testato in pista alcuni ulteriori aggiustamenti regolamentari imposti dalla NASCAR, per verificare la possibilità di contenere le velocità medie sul giro intorno alle 200 miglia orarie, pur limitando al massimo l’utilità del tandem drafting. I restrictor plates sono tornati ad essere quelli provati giovedì, da 29/32esimi di pollice, è stata ridotta a 21psi la soglia di entrata in funzione della valvola di sfogo del radiatore e la superficie della presa d’aria anteriore è stata ulteriormente ridotta, con evidenti effetti sulla capacità delle auto di rimanere a lungo “incollate”.

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Sprint Cup – Daytona Preseason Testing day 2, si rivede il gruppone e crescono le velocità

Credit: Jerry Markland/Getty Images for NASCAR

La seconda giornata di test sul Daytona International Speedway è stata caratterizzata da ulteriori aggiustamenti regolamentari e dal primo tentativo di girare in gruppo. I risultati hanno soddisfatto la NASCAR, che sembra convinta di aver ridotto l’efficacia del tandem drafting.

Le novità tecniche della seconda giornata del Daytona Preseason Thunder hanno riguardato restrictor plates e impianto di raffreddamento. I team hanno montato plates con fori maggiorati di 1/32esimo di pollice, portando il diametro complessivo di ciascuna apertura a 15/16 di pollice e “restituendo” ai V8 25 cavalli circa. La valvola di sfogo dell’impianto di raffreddamento è stata tarata per entrare in funzione a 25psi, contro i 30 precedenti, mentre la superficie della presa d’aria anteriore è stata ulteriormente ridotta.

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Sprint Cup – Tutti pronti per il Daytona Preseason Thunder

fonte immagine: profilo twitter del Richard Petty Motorsports

Mancano 47 giorni alla Great American Race e per la NASCAR è in arrivo il classico test pre-stagionale sul Daytona International Speedway. I piloti della Sprint Cup scenderanno in pista giovedì 12, venerdì 13 e sabato 14 gennaio e le prove di quest’anno avranno un’importanza particolare, perché serviranno agli organizzatori per capire se le modifiche apportate al regolamento durante l’inverno potranno davvero limitare il ricorso al tandem drafting.

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