Sprint Cup – A Pocono arriva la prima “vera” pole di Kyle Larson

GoBowling.com 400 - Qualifying

D’accordo, era già partito davanti a tutti a Richmond il 26 aprile scorso, ma allora le qualifiche erano state annullate per il maltempo e la griglia era stata stabilita in base ai tempi delle libere. Nemmeno 12 gare dopo eccoci a parlare della prima pole di Kyle Larson in NASCAR Sprint Cup Series, ottenuta su un tracciato di non facile interpretazione come Pocono, con il suo lunghissimo rettilineo e le tre curve diverse tra loro che gli valgono il soprannome di “Tricky Triangle”.

Il californiano di Elk Grove, fresco di 22esimo compleanno, ha messo a segno un giro perfetto, siglando un tempo di 49.063 secondi che gli è valso, oltre che il record del circuito, anche 8 millesimi di secondo di vantaggio sul duo Penske – sicuramente il più in palla in qualifica nel 2014 – condotto da Joey Logano, davanti a Brad Keselowski.

“Ho dato il mio massimo in tutte e tre le curve e ho battuto Joey per un pelo, il che è fantastico perché è sempre stato veloce in qualifica,” ha detto Larson, che a Pocono si è subito trovato a suo agio, tanto da condurvi i suoi primi giri in testa nella massima serie durante la gara di giugno, chiusa poi al quinto posto. “Ero emozionato all’inizio dell’ultimo segmento. Sapevo che avevamo una chance di fare la pole, ma ero nervoso.”

Proprio Logano aveva condotto i due segmenti iniziali delle qualifiche, di cui il primo davanti a Kurt Busch. Il pilota di Las Vegas si è dovuto però accontentare della quarta piazza, primo tra i membri del team Stewart-Haas, a poco più di due decimi dalla pole. Il leader della classifica – nonché vincitore la settimana scorsa a Indianapolis – Jeff Gordon ha centrato il quinto tempo.

Buono il momento generale, almeno in qualifica, del Chip Ganassi Racing, che ha piazzato Jamie McMurray in ottava posizione, così come quello dello Stewart-Haas Racing, il cui unico pilota fuori dalla top-12 è stato Tony Stewart, sedicesimo in griglia.

Penalizzati nel corso delle qualifiche sia Greg Biffle che Jimmie Johnson, entrambi per ingresso in pista non sicuro in fondo al drittone di Pocono. I due partiranno 25esimo e 17esimo.

Che sia la volta buona per Larson? “Credo sia realistico pensare che possiamo vincere, magari prima dell’inizio della Chase,” ha detto il pilota del Chip Ganassi Racing, che dopo tre gare negative tra Sonoma e Daytona è tornato a macinare a un ritmo sorprendente. “Miglioriamo costantemente. Pocono è una buona pista per me. Michigan anche. Poi si va ad Atlanta, dove non ho mai corso. Si tratta però di un circuito dall’asfalto ruvido e consumato che credo mi piacerà”.

La partenza della GoBowling.com 400 è prevista per domenica alle 19:19 italiane.

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Griglia di partenza della GoBowling.com 400

Pos # Driver Car Time
1 42 Kyle Larson # Target Chevrolet 49.063
2 22 Joey Logano Shell Pennzoil Ford 49.071
3 2 Brad Keselowski Alliance Truck Parts Ford 49.261
4 41 Kurt Busch Haas Automation Chevrolet 49.272
5 24 Jeff Gordon Axalta Chevrolet 49.285
6 4 Kevin Harvick Mobil 1 Chevrolet 49.426
7 18 Kyle Busch M&M’s Toyota 49.445
8 1 Jamie McMurray Bad Boy Buggies Chevrolet 49.446
9 88 Dale Earnhardt Jr. Michael Baker International Chevrolet 49.521
10 10 Danica Patrick GoDaddy Chevrolet 49.547
11 3 Austin Dillon # American Ethanol Chevrolet 49.558
12 5 Kasey Kahne Farmers Insurance Chevrolet 49.647
13 11 Denny Hamlin FedEx Office Toyota 49.680
14 15 Clint Bowyer RK Motors Charlotte Toyota 49.681
15 55 Brian Vickers Aaron’s Dream Machine Toyota 49.765
16 14 Tony Stewart Code 3/Mobil 1 Chevrolet 49.802
17 48 Jimmie Johnson Lowe’s Chevrolet 49.861
18 20 Matt Kenseth Dollar General Toyota 49.924
19 78 Martin Truex Jr. Furniture Row Chevrolet 49.963
20 47 AJ Allmendinger Scott Products Chevrolet 50.004
21 31 Ryan Newman Quicken Loans Chevrolet 50.034
22 51 Justin Allgaier # AccuDoc Solutions Chevrolet 50.164
23 17 Ricky Stenhouse Jr. Fifth Third Bank Ford 50.194
24 13 Casey Mears GEICO Chevrolet 50.260
25 16 Greg Biffle 3M Ford 50.232
26 99 Carl Edwards Fastenal Ford 50.280
27 9 Marcos Ambrose DeWalt Ford 50.303
28 43 Aric Almirola GoBowling.com Ford 50.304
29 27 Paul Menard CertainTeed/Menards Chevrolet 50.318
30 38 David Gilliland Long John Silver’s Ford 50.548
31 98 Josh Wise Phil Parsons Racing Chevrolet 50.646
32 40 Landon Cassill(i) Newtown Building Supplies Chevrolet 50.654
33 26 Cole Whitt # Toyota of Scranton Toyota 50.687
34 32 Travis Kvapil Ford 50.733
35 36 Reed Sorenson Chevrolet 50.746
36 23 Alex Bowman # Dr Pepper Toyota 50.991
37 83 Ryan Truex # Burger King Toyota Owner Points
38 7 Michael Annett # Pilot/Flying J Chevrolet Owner Points
39 34 David Ragan A&W Root Beer Float/CSX Ford Owner Points
40 37 Dave Blaney Accell Construction Inc. Chevrolet Owner Points
41 66 Joe Nemechek(i) Land Castle Title Toyota Owner Points
42 33 Alex Kennedy Thunder Coal Chevrolet Owner Points
43 93 Johnny Sauter(i) Dr Pepper Toyota Owner Points